El procurador general de Michigan reacciona al fallo de la corte en las acusaciones de la crisis del agua de Flint – CBS Detroit

(CBS DETROIT) — Horas después de que la Corte Suprema de Michigan dictaminara el martes que las acusaciones contra el exgobernador Rick Snyder y otras ocho personas en el escándalo del agua de Flint no eran válidas, la procuradora general del estado, Fadwa Hammoud, dijo que todavía está preparada para probar las acusaciones en su contra.

El fallo del martes de la corte elimina esos cargos, que se emitieron contra los exfuncionarios en 2021.

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La Corte Suprema dijo que las leyes estatales “autorizan a un juez a investigar, citar testigos y emitir órdenes de arresto” como un gran jurado de una sola persona.

“Pero no autorizan al juez a emitir acusaciones”, dijo el tribunal en una opinión de 6-0.

A pesar del fallo, Hammoud, quien fue asignado por la fiscal general Dana Nessel en 2019 para dirigir la investigación criminal, dijo que “estos casos no han terminado”.

“Los comentarios públicos en sentido contrario son presuntivos y temerarios. Nuestra lectura es que la opinión de la corte interpreta que el proceso del gran jurado de un solo hombre requiere que se presenten cargos en la corte de distrito e incluyan un examen preliminar”, dijo Hammoud en el comunicado. “Nuestro equipo está preparado para avanzar en ese proceso. Confiamos en la ley establecida y en la herramienta procesal bien establecida del gran jurado de un solo hombre, utilizada durante décadas, para presentar cargos contra los nueve acusados ​​en la crisis del agua de Flint. Todavía creemos que estos cargos pueden y serán probados en los tribunales.

“Estamos preparados y decididos a probar las acusaciones contra los acusados ​​en los tribunales y estamos comprometidos a llevar este proceso hasta su conclusión”.

Hammoud, al igual que Kym Worthy del condado de Wayne, recurrió a un gran jurado de un solo juez en el condado de Genesee, un método centenario que rara vez se usa, para escuchar pruebas en secreto y obtener acusaciones contra Snyder y otros.

Worthy emitió el siguiente estado sobre el fallo del martes:

«Hoy en Pueblo del Estado de Michigan v Nancy Peeler, et al, la Corte Suprema de Michigan ha cuestionado la constitucionalidad del gran jurado de un solo hombre. En los próximos días estaré analizando los casos pendientes en mi oficina que puedan verse afectados por este fallo para determinar cómo procederemos.

“En el condado de Wayne tenemos comunidades que están plagadas de asesinatos, tiroteos y otros delitos violentos. El gran jurado de un solo hombre ha sido una forma importante de proteger a los testigos que nunca se habrían presentado por temor a las consecuencias mortales para ellos, sus familiares y amigos. Este proceso ha sido una forma justa, eficiente y rentable de llevar un caso a los tribunales para su acusación. El jurado es un juez bien versado en la ley y el proceso permite que testigos valientes se presenten sabiendo que estarán seguros al dar testimonio bajo juramento. El gran jurado de un solo hombre se ha utilizado con eficacia en algunos de los casos más violentos en Wayne y otros condados.

“Es extremadamente difícil para mí escuchar a la Corte Suprema de Michigan afirmar un argumento intelectual en contra del jurado de acusación de un solo hombre cuando sé que la gente de mi comunidad está sitiada por los homicidios, los ataques con armas y las guerras de pandillas que exigen una gran cantidad de dinero. terrible costo para las familias de las generaciones venideras. Esta ha sido una herramienta poderosa para combatir la “mentalidad de no soplón” y estoy decepcionado y temeroso de lo que deparará el futuro sin este importante proceso penal”.

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Snyder fue acusado de dos delitos menores de negligencia intencional en el cumplimiento del deber. El exjefe de salud Nick Lyon y el exjefe ejecutivo médico de Michigan, el Dr. Eden Wells, fueron acusados ​​de homicidio involuntario por nueve muertes relacionadas con la enfermedad del legionario cuando el sistema de agua de Flint podría haber carecido de suficiente cloro para combatir las bacterias en el agua del río.

Otros seis también fueron acusados ​​de varios cargos: Rich Baird, el reparador de Snyder desde hace mucho tiempo; el ex asistente senior Jarrod Agen; los ex gerentes de Flint, Gerald Ambrose y Darnell Earley; el exjefe de obras públicas de Flint, Howard Croft; y Nancy Peeler, gerente del departamento de salud estatal.

Snyder se desempeñó como gobernador desde 2011 hasta 2018.

Las autoridades dicen que en abril de 2014, un administrador de emergencias designado por Snyder llevó a cabo una decisión de ahorro de dinero para usar agua del río Flint mientras se construía una tubería hacia el lago Huron.

El agua, sin embargo, no fue tratada para reducir la corrosión, una decisión desastrosa afirmada por los reguladores estatales que provocó la filtración de plomo de las tuberías viejas y dañó el sistema de distribución utilizado por casi 100,000 residentes. Los expertos dicen que la decisión condujo a un brote de la enfermedad del legionario y acusaron al entonces director de Salud y Servicios Humanos de Michigan, Nick Lyon, de no alertar al público.

En marzo de 2016, un panel designado por el gobernador concluyó que Michigan es “fundamentalmente responsable” de la crisis debido a las decisiones tomadas por los reguladores ambientales.

Se presentaron cargos contra 15 personas en 2019; sin embargo, los fiscales retiraron todos los cargos contra ocho personas y se comprometieron a reiniciar la investigación. Siete de las 15 personas no se declararon culpables de delitos menores y sus registros finalmente se limpiarían.

En noviembre de 2021, un juez aprobó un acuerdo de $626 millones para los residentes y otras personas expuestas al agua.

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