Los casos de coronavirus aumentan en los lugares de trabajo del condado de Los Ángeles


Un aumento en las infecciones por coronavirus ha generado un aumento en los grupos de casos en el lugar de trabajo en el condado de Los Ángeles, lo que llevó a los funcionarios de salud a recomendar medidas adicionales destinadas a reducir la transmisión, incluida la reducción del hacinamiento y, si se sospecha un brote, la expansión del trabajo remoto.

“Con el aumento continuo de casos, y ahora que se ve el aumento correspondiente de hospitalizaciones… estamos realmente preocupados”, dijo la directora de salud pública del condado de Los Ángeles, Barbara Ferrer, sobre las tendencias generales de la región.

“Nuestros números de casos se mantienen bastante altos”, dijo Ferrer. Y expresó su preocupación por el número creciente de subvariantes de Omicron aún más contagiosas, BA.4 y BA.5, en un momento en que más personas han bajado la guardia y se han quitado las máscaras.

Los funcionarios de salud han rastreado desde abril un “aumento bastante constante en los grupos de casos reportados en el lugar de trabajo”, incluidos 301 en la última semana, frente a los 251 de la semana anterior, según Ferrer. Eso es un aumento del 20 % entre esas dos semanas, peor que el aumento anterior del 12 % semana tras semana.

Un grupo significa que se han documentado al menos tres casos de coronavirus en un lugar de trabajo en un período de 14 días.

Bajo el marco de alerta temprana establecido por el condado, los funcionarios consideran que la cantidad de grupos se encuentra en un nivel de gran preocupación. La cantidad de brotes en el lugar de trabajo en una sola semana está en su nivel más alto desde principios de marzo.

Hay una serie de factores que probablemente impulsen el aumento, dijo Ferrer a los periodistas el jueves. Estos incluyen menos miembros del personal y clientes que usan máscaras, más reuniones y eventos que se realizan en el interior del sitio y algunos empleados que vienen a trabajar a pesar de que tienen síntomas de COVID-19.

“Todos los lugares de trabajo deben implementar precauciones de seguridad sensatas en este punto, incluido pedir a todos que evalúen los síntomas antes de ir a trabajar y que se queden en casa si tienen síntomas, que usen máscaras cuando estén en interiores y que eviten aglomeraciones en áreas comunes como en salas de descanso y cafeterías”, dijo Ferrer.

El condado de Los Ángeles ya recomienda encarecidamente el uso de máscaras en interiores en espacios públicos, pero Ferrer dijo que los lugares de trabajo con tres o más casos de coronavirus durante un período de dos semanas “deben implementar máscaras en interiores para todo el grupo expuesto de trabajadores. Y deben mantener una política de uso de máscaras en interiores hasta al menos 14 días después del último caso en el lugar de trabajo”.

Ferrer dijo que la regla de enmascaramiento para brotes en el lugar de trabajo es un requisito tanto del condado como de la División de Seguridad y Salud Ocupacional de California, también conocida como Cal/OSHA. Los lugares de trabajo deben notificar al Departamento de Salud Pública del Condado de Los Ángeles dentro de las 48 horas una vez que toman conocimiento de un grupo de tres casos de coronavirus durante un período de 14 días; pueden hacerlo llamando al (888) 397-3993 o presentando un informe en línea.

En los sitios con posibles brotes, los funcionarios del condado también recomiendan que los empleadores consideren implementar el trabajo remoto, cuando sea posible, especialmente para los trabajadores con un riesgo elevado de enfermedad grave por COVID-19.

“En los lugares de trabajo donde todos están en su propia oficina y hay puertas cerradas y las personas no se mezclan mucho, es mucho más fácil mantener bajo el riesgo de transmisión. Pero eso no es lo que sucede en la mayoría de los lugares de trabajo”, dijo Ferrer.

Y “en los lugares donde hay mucho contacto cercano por la naturaleza del trabajo, aplicar tantas protecciones como sea posible es muy sensato cuando la transmisión ha subido tanto”, agregó.

Si bien hubo señales a principios de este mes de que la última ola de coronavirus podría haber alcanzado su punto máximo en el condado de Los Ángeles, los casos parecen estar aumentando nuevamente.

Durante la última semana, el condado ha informado un promedio de unos 5100 casos por día, según Ferrer. Eso es un aumento del 20% desde hace una semana, y una de las tasas más altas desde que los casos alcanzaron un mínimo posterior al invierno en marzo. Sobre una base per cápita, la tasa más reciente equivale a 355 casos por semana por cada 100.000 habitantes; una tasa de 100 o más se considera una alta tasa de transmisión.

Las hospitalizaciones también están aumentando constantemente. Hasta el miércoles, 808 pacientes con coronavirus positivos fueron hospitalizados en todo el condado, un 34% más en las últimas dos semanas.

Una mayor parte de las visitas a las salas de emergencia del condado de Los Ángeles se atribuyen a razones relacionadas con el coronavirus. Durante la última semana, el 8% de las visitas al departamento de emergencias estuvieron relacionadas con el coronavirus; hace un mes, era del 5%.

“Los proveedores tanto en las salas de emergencia como en los centros de atención urgente han notado que este mayor volumen de casos de COVID se produce en un momento en que también están viendo números inusualmente altos para el verano de pacientes con otras enfermedades respiratorias, como gripe y [respiratory syncytial virus]”, dijo Ferrer.

Los hospitales informan escasez de personal relacionada con las altas tasas de transmisión del coronavirus, que están infectando a los trabajadores de la salud, dijo Ferrer.

Según los datos publicados el jueves por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU., el condado de Los Ángeles observó 8,3 nuevas admisiones hospitalarias semanales con coronavirus positivo por cada 100.000 residentes; esa es la tasa más alta desde que las hospitalizaciones comenzaron a aumentar nuevamente a mediados de abril. Una tasa de 10 o más colocaría al condado de Los Ángeles en lo que los funcionarios federales de salud han designado como el alto nivel comunitario de COVID-19.

Según las proyecciones actuales, la región podría cruzar ese umbral a mediados de julio.

Si el condado cae dentro de esa categoría durante dos semanas seguidas, se emitiría un nuevo mandato de máscara para lugares públicos interiores.

“Con nuestras tasas de casos en aumento y las tasas de admisión hospitalaria aumentando, tenemos nuevas preocupaciones sobre el impacto de COVID. Y ahora es más probable que podamos llegar a ese alto nivel comunitario en algún momento de este verano”, dijo Ferrer.

La tasa más reciente de nuevas hospitalizaciones relacionadas con el coronavirus en el condado de Los Ángeles supera la tasa de umbral de 8 establecida por un acuerdo de la Alianza de Productores de Cine y Televisión y los sindicatos sobre cuándo deben regresar los requisitos de uso de máscaras en ciertos lugares de trabajo en la industria de la televisión y el cine.

“Reanudarán los requisitos de enmascaramiento en interiores, junto con varias otras medidas de seguridad”, dijo Ferrer.

Las tendencias actuales hacen que sea aún más importante tomar precauciones sensatas para la prevención de infecciones, especialmente con el largo fin de semana del 4 de julio que se acerca rápidamente. Esos incluyen hacerse la prueba antes de reunirse con otras personas y quedarse en casa si no se siente bien o ha estado expuesto recientemente al COVID-19.

Los funcionarios de salud generalmente también recomiendan reunirse al aire libre. Para eventos en interiores, los residentes deben considerar usar máscaras y mejorar la ventilación abriendo ventanas y puertas.

“Mientras incorpore algunas protecciones de sentido común, reducirá el riesgo asociado con esas actividades de manera bastante drástica, y eso nos ayudaría a todos en este momento”, dijo Ferrer.

“No quieres ser la persona que trae el COVID a la fiesta”.

La escritora del personal del Times, Anousha Sakoui, contribuyó a este informe.




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