Bienvenido a un verano de viajes infernales


Trauma de viaje: problemas de verano de los pasajeros de aerolíneas

06:51

Abróchense los cinturones: hay turbulencias en el viaje por delante. Lo que comenzó como un verano de los llamados «viajes de venganza», después de dos años de pandemia, se ha convertido en un infierno para los viajes.

«Estoy extremadamente frustrado y decepcionado», dijo un volante.

«Metieron a algunas personas a bordo y, de repente, cancelaron el vuelo», dijo otro.

Kyndal Young y sus hijos no estaban dispuestos a arriesgarse a perder un minuto en Disney World este fin de semana. «En caso de que nos perdimos esto [flight]tuve un día extra para ponerme al día… Incorporé un día extra», dijo.

Se espera que cuarenta y ocho millones de personas estén en movimiento este fin de semana del Día de la Independencia, el más ocupado de la pandemia, y las aerolíneas del país luchan por mantenerse al día. Desde el Día de los Caídos, solo en los EE. UU. se han retrasado más de 200 000 vuelos y se han cancelado 24 000, lo que ha afectado a casi 2,4 millones de pasajeros, aproximadamente la población de Houston.

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Eso está por encima de los niveles previos a la pandemia, mientras que las aerolíneas vuelan hasta un 25 % menos que en 2019 (según Flight Aware) y cobran un 45 % más por la tarifa aérea (según Hopper).

El corresponsal Kris Van Cleave preguntó: «¿Es justo decir que esto es culpa de las aerolíneas?»

«Hay una responsabilidad compartida; la aerolínea y la aviación son un deporte de equipo», dijo Henry Harteveldt, analista de la industria de las aerolíneas y fundador de Atmosphere Research en San Francisco.

En cuanto a lo que salió mal este verano, Harteveldt dijo: «Parece que todo salió mal. Uno, las aerolíneas todavía están trabajando para volver a contratar pilotos, asistentes de vuelo y otros empleados. Dos, la FAA todavía está trabajando para volver a contratar personas. Tres, el las aerolíneas programaron muchos vuelos y cuatro, hemos tenido mal tiempo, y mucho.

«Juntas todo eso y tienes un sistema frágil que no tiene espacio para flexionarse. Simplemente se rompe».

Van Cleave preguntó: «Congreso, los contribuyentes rescataron a las aerolíneas para que no despidieran a nadie. ¿Qué quiere decir con que no hay suficientes personas?»

«Las aerolíneas obtuvieron más de $50 mil millones en subsidios del gobierno para seguir operando y mantener a la gente trabajando, pero en los primeros meses, antes de que se garantizaran los subsidios, y viendo caer su tráfico en un 96%, las aerolíneas entraron en pánico».

Ese pánico pandémico llevó a las aerolíneas a ofrecer jubilación anticipada a decenas de miles de empleados. Para diciembre de 2020, más de 3000 pilotos se compraron, lo que empeoró la creciente escasez de pilotos.

Los pilotos de Delta marcaron el inicio de este fin de semana festivo piquetes en aeropuertos de costa a costa. La piloto Maggie Eickoff le dijo a Van Cleave: «Lo que Delta ha hecho es sobreprogramarnos. Simplemente no tenemos los pilotos en este momento para el personal».

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Los pilotos de Delta realizaron piquetes informativos en varios aeropuertos esta semana, ya que las negociaciones del contrato no han progresado.

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Y COVID continúa siendo un pasajero no deseado, lo que resulta en llamadas por enfermedad más altas de lo normal.

La capitana Laura Einsetler, que ha sido piloto de línea aérea durante 27 años, predijo: «Va a ser un verano difícil, así que vamos a superarlo lo mejor que podamos. Es tan frustrante para nosotros como lo es». para los pasajeros».

«Tampoco queremos que nuestros vuelos se retrasen», dijo Einsetler. «Nos gusta estar a cargo, en control y volar el programa como esperábamos. En este momento, estamos haciendo cosas para sacrificarnos, cosas como volar en nuestros días libres y renunciar a nuestras vacaciones por nosotros mismos».

«CBS Sunday Morning» trató de hablar con los directores ejecutivos de las cuatro aerolíneas más grandes del país, pero ninguno estaba disponible para hablar sobre los viajes de verano. Las aerolíneas dijeron que ya han recortado el 15% de sus vuelos de verano planificados y están aumentando la contratación y la capacitación para tratar de satisfacer la creciente demanda.

El jueves, el CEO de Delta, Ed Bastian, envió una carta a los clientes disculpándose por la reciente racha de retrasos y cancelaciones.

Cuente al secretario de Transporte, Pete Buttigieg, entre los millones de afectados. «Tuve una reunión con todos los líderes de las aerolíneas sobre lo que están haciendo para evitar cancelaciones», le dijo a Van Cleave. «Al día siguiente, me desperté por la mañana, mi vuelo fue cancelado».

«¿Es esta la nueva normalidad o va a mejorar?»

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Secretario de Transporte, Pete Buttigieg.

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«Esto no puede ser normal», dijo Buttigieg. «No podemos tener este número de cancelaciones y retrasos y aceptarlo».

«¿Cuál es su mensaje para las aerolíneas?»

“Contamos con usted, lo estamos buscando para que brinde el servicio que coincida con los boletos que ha vendido”, dijo Buttigieg. «La conclusión es que necesitan cumplir».

El miércoles, el senador Bernie Sanders pidió multas de hasta $55,000 por pasajero si una aerolínea cancela un vuelo debido a la escasez de personal.

Van Cleave preguntó: «¿La situación es tan mala que el DOT debería comenzar a multar a las aerolíneas?»

“Hemos multado a las aerolíneas por no proporcionar reembolsos o tratar bien a los clientes”, dijo Buttigieg.

«¿Pero no cancelar un vuelo por dotación de personal?»

«Bien, entonces hay otras autoridades que podemos tener y vamos a mirarlo, pero lo que preferiría hacer es tener un buen resultado para que ni siquiera tengamos que ir allí. Está claro que el sector de las aerolíneas no está preparado para cumplir con las expectativas del público, y eso me preocupa».

Van Cleave preguntó: «¿De quién es la culpa?»

Buttigieg respondió: «No estoy interesado en el juego de la culpa; estoy interesado en asegurarme de que los pasajeros puedan llegar a donde deben estar».

Un récord de 42 millones de personas optan por conducir este fin de semana, pero salir a la carretera es doloroso. Según AAA, los precios de la gasolina por galón son $1.74 más en promedio que hace un año.

Van Cleave le preguntó a Monte Kenney, que estaba echando gasolina en un Buc-ee’s en el noroeste de Georgia en medio de un viaje familiar por carretera de 3,000 millas: «¿Por qué no volar?».

«Es demasiado caro», dijo Kenney, «y tengo una esposa y un hijo conmigo, así que pagar por los tres sería incluso más de lo que estamos gastando».

Y aquellos que gastan para volar no necesariamente aterrizan felices. El analista de aerolíneas Henry Harteveldt encontró que el 74% de los que volaron o planean volar dijeron que lamentan su decisión.

Pero tiene algunos consejos para encontrar cielos más amigables: «Siempre tome un vuelo sin escalas donde pueda. Tome el primer vuelo en la mañana que pueda tomar. Esos son los que tienen menos probabilidades de ser cancelados o retrasados».

También dijo que empaque ligero; el equipaje facturado puede complicar las cosas si necesita volver a reservar.

Pero lo más importante: mantenlo ligero. «Si algo sale mal, mantén la calma. Pero desafortunadamente, lo que debes suponer con tu viaje de verano es que algo saldrá mal», dijo Harteveldt. «Y si no es así, sé agradecido y tal vez compre un boleto de lotería».


Para más información:


Historia producida por John Goodwin, Young Kim y Julie Kracov. Editora: Lauren Barnello.


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