En la radio conservadora, el mensaje engañoso es claro: ‘los demócratas hacen trampa’

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Todavía faltan meses para las elecciones de mitad de período de noviembre, pero para muchos comentaristas conservadores, la solución ya está lista. Los demócratas han hecho trampa antes, dicen, y volverán a hacer trampa.

No importa que las afirmaciones sean falsas.

En Lafayette, Luisiana, Carol Ross, presentadora de “The Ross Report”, cuestionó cómo los demócratas podrían volver a ganar una elección presidencial después de unos años tumultuosos en el poder. “Van a tener que hacer trampa de nuevo”, dijo. «Tú lo sabes. Habrá trampas desenfrenadas”.

En Greenville, Carolina del Sur, Charlie James, presentador de 106.3 WORD, leyó una publicación de blog que argumentaba que “Los demócratas van a perder la mayoría durante las elecciones de mitad de período a menos que puedan hacer trampa de manera masiva a gran escala”.

Y en WJFN en Virginia, Stephen K. Bannon, el antiguo asesor del expresidente Donald J. Trump que fue acusado de negarse a cumplir con las citaciones emitidas por el comité de la Cámara de Representantes que investiga los disturbios del Capitolio del 6 de enero, lo resumió de esta manera: “Si los demócratas no hacen trampa, no ganan”.

El Sr. Trump presentó a la nación una serie de afirmaciones falsas sobre el fraude electoral generalizado después de su derrota electoral en 2020. El alcance de sus esfuerzos se ha descrito ampliamente en las últimas dos semanas durante las audiencias sobre el motín del Capitolio del 6 de enero, incluido un discurso ese día en el que dijo falsamente que los demócratas cambiaron las leyes electorales “porque quieren hacer trampa”.

Los políticos republicanos y los medios de cable como Fox News han llevado la antorcha de las teorías de conspiración de Trump desde entonces. Pero el impulsor más ruidoso y consistente de estas afirmaciones infundadas ha sido la radio, donde los presentadores conservadores reducen el revoltijo de falsas teorías de fraude electoral en un mantra de dos palabras: “Los demócratas hacen trampa”.

Las menciones de “engaños a los demócratas” e ideas similares surgieron más de 5000 veces en programas de radio sindicados y transmisiones locales este año, según un análisis de datos de Critical Mention, un servicio de monitoreo de medios. Se mencionaron ideas similares cientos de veces en programas de televisión y podcasts rastreados por Critical Mention durante el mismo período.

La radio sigue siendo quizás el conducto más influyente para el pensamiento de derecha, a pesar del auge de los podcasts y las redes sociales. Decenas de millones de personas en todo el país, especialmente los estadounidenses mayores y los trabajadores manuales, lo escuchan regularmente. Los expertos en desinformación advierten que los canales de radio, muchos de los cuales transmiten comentarios políticos las 24 horas del día, reciben muy poco escrutinio en comparación con otros medios de comunicación. La radio hablada también es excepcionalmente difícil de analizar y más difícil de moderar, porque las reflexiones de los presentadores en el aire generalmente desaparecen de las ondas en un instante.

“Los liberales o incluso la mayoría de los moderados nunca lo escuchan, no le prestan atención, no lo ven, no lo escuchan”, dijo Lewis A. Friedland, profesor que estudia radio en la Universidad de Wisconsin-Madison. “Así que no sabes que existe, no sabes cuán extendido y cuán poderoso es realmente”. En Wisconsin, dijo, las estaciones de radio locales ponen “propaganda de extrema derecha” cinco o seis horas al día.

Cuando se le preguntó acerca de las declaraciones falsas, el Sr. James, el presentador de “The Charlie James Show”, y otros locutores de radio conservadores y sus cadenas las defendieron. Muchos señalaron ejemplos de fraude electoral en el pasado o plantearon teorías de conspiración sobre las elecciones de 2020. Dijeron que los sombríos resultados de las encuestas para los demócratas generaron alarmas sobre la integridad de las elecciones de mitad de período.

“Creo que se puede perdonar a un presentador, invitado o persona que llama en un programa de radio que se pregunte si no será necesario ‘hacer trampa’ para ganar”, dijo Tom Tradup, vicepresidente de programación de noticias y entrevistas en la red cristiana y conservadora Salem Radio Network.

Otros presentadores y cadenas de radio se negaron a comentar o no respondieron a las solicitudes de comentarios.

Los comentaristas liberales también han afirmado que los republicanos hicieron trampa o volverán a hacer trampa, pero en mucha menor medida. Después de que Stacey Abrams, la candidata demócrata a gobernadora de Georgia, perdiera en 2018, los demócratas expresaron dudas sobre la integridad de las elecciones, citando la supresión de votantes. Una petición que recibió casi 60.000 firmas después de las elecciones se titulaba: “No permita que los republicanos de Georgia engañen y roben la mansión del gobernador a Stacey Abrams”.

Mientras la Sra. Abrams hace campaña para el cargo nuevamente este año, los locutores de radio conservadores han descrito sus esfuerzos para mejorar el acceso de los votantes, particularmente para los grupos históricamente privados de sus derechos, como una forma de permitir el engaño.

“Esta es la razón por la que Stacey Abrams está haciendo esto en el estado de Georgia: para extender el tiempo, la cantidad de tiempo que la gente puede votar y entregar boletas”, dijo Jennifer Kerns, invitada en “The Joe Piscopo Show” y presentadora de la red All-American Radio. “Les da más tiempo para, como tú y yo no podemos decir, hacer trampa”.

Cuando programas como “The Joe Piscopo Show” son distribuidos por grandes distribuidores como Sinclair Broadcast Group o Premiere Networks, una sola afirmación falsa o engañosa puede llegar rápidamente a las audiencias de costa a costa.

Mike Gallagher dijo recientemente en su programa de radio que “La única forma en que los demócratas pueden esperar ganar nuevamente es si hacen trampa”. El programa se distribuyó a través de Salem Radio Network, lo que le permitió llegar a cientos de mercados desde Sacramento, California, hasta Salisbury, Maryland.

Muchas de las afirmaciones engañosas se centraron en medidas para mejorar el acceso de los votantes durante las elecciones presidenciales de 2020 cuando el covid-19 arrasó el país. Los comentaristas conservadores dijeron que los intentos de ampliar las opciones de voto por correo o los lugares de entrega de boletas equivalían a hacer trampa o hacer trampa directamente.

Algunas cadenas de radio tomaron medidas enérgicas contra las denuncias de fraude electoral después del ataque del 6 de enero al Capitolio. Cumulus Media, propietaria y operadora de 406 estaciones de radio, emitió un memorando en ese momento diciendo que los presentadores no podían “hablar con silbato sobre ‘elecciones robadas’” en su red. Más de un año después, varios programas distribuidos a través de Westwood One, su rama de sindicación, han emitido afirmaciones de que los demócratas hicieron o harán trampa en las elecciones intermedias.

Michael Knowles, un locutor de radio y podcast sindicado a través de Westwood One, dio una dura advertencia sobre las elecciones de mitad de período. “Simplemente van a tratar de hacer trampa y robar la elección”, dijo. “Eso es lo que van a intentar hacer. Lo estás viendo ahora mismo”.

Lars Larson, otro locutor de radio sindicado a más de 100 estaciones a través de Westwood One, advirtió que la creciente popularidad de la votación por correo significaba “Los demócratas casi siempre ganan o, al menos, hacen trampa para ganar”.

Después de que el Sr. Trump perdiera su candidatura a la reelección, muchos ataques falsos se centraron en Dominion Voting Systems, una empresa de tecnología electoral acusada falsamente de alterar los resultados electorales. Las menciones de la empresa se desplomaron después de enero de 2021, cuando la empresa presentó una demanda acusando a varios grupos, incluido Fox News, de promover mentiras que devastaron su reputación y su negocio. Pero los presentadores de radio continuaron insinuando que los demócratas harían trampa al expandir la votación por correo o dirigiendo la llamada recolección de votosuna ley en muchos estados que permite a terceros recolectar y devolver boletas.

“No eres tan específico como una empresa en particular para que no puedan volver y demandarte”, dijo Jerry Del Colliano, profesor de la Universidad de Nueva York y editor de Inside Music Media. Agregó que el cambio de estrategia hacia afirmaciones de engaño más vagas “les permite continuar con esta información errónea que a su audiencia simplemente le encanta” sin correr el riesgo de sufrir consecuencias graves por parte de las empresas o sus sindicadores.

Eso deja a muchos anfitriones caminando por la línea entre detallar reclamos específicos de elecciones robadas e irritar a anunciantes o ejecutivos.

“Dudo en hablar de eso”, dijo el actor Joe Piscopo en su programa de radio. “No se puede decir ‘elección’, y luego no se puede decir la palabra ‘fraude’ justo después de eso. Pero se puede decir que se compró, hubo travesuras. Tengo eslóganes, como ‘chanchullos’ o ‘no estamos seguros de lo que pasó’”.

Cuando un oyente llamó a “The Lars Larson Show” para sugieren que los republicanos podrían hacer trampa para mantenerse al día con las trampas demócratasel Sr. Larson expresó sentimientos encontrados.

“Mi instinto dice que sí a eso”, respondió. “Mi cerebro dice que no”.

En una entrevista, el Sr. Larson señaló numerosos reclamos de fraude electoral de las elecciones de 2020, incluido un informe desacreditado de que casi 20,000 votos se recibieron tarde en Arizona. Agregó que se esperaba la falta de pruebas porque “con el fraude electoral, especialmente el voto por correo, nunca tendrás pruebas”.

A diferencia de la televisión o incluso de los podcasts, la radio agradece la participación de los oyentes en vivo. Eso puede darle a cualquiera un momento en el centro de atención nacional para comentarios improvisados ​​y construir la apariencia de consenso para las teorías de conspiración electoral. Algunas de las afirmaciones más sólidas de fraude electoral provinieron de personas que llamaron, y los anfitriones a menudo estuvieron de acuerdo con sus afirmaciones.

“No hay penalización por tener a estas personas en el aire”, dijo Friedland de la Universidad de Wisconsin-Madison sobre las personas que llamaron. “De hecho, hay un beneficio. Su negocio funciona mejor si puede evitar los extremos, porque eso hace que más personas llamen y escuchen”.

A medida que se acercan los exámenes parciales, los comentaristas también se enfrentan a las consecuencias no deseadas de sus afirmaciones de trampa.

Las personas que llamaron expresaron repetidamente sus dudas sobre votar, alegando falsamente que las elecciones están tan manipuladas por los demócratas que sus votos ya no importan. En respuesta, los locutores de radio han implorado a los republicanos que voten en números aún mayores, tanto que una supuesta trampa demócrata resultaría ineficaz.

“Les diré lo que sucedió, y les doy mucho crédito a los demócratas por esto”, dijo Michael Berry, locutor de radio con sede en Houston, “han convencido a mucha gente de nuestro lado de que no vale la pena votar.»

Audio producido por Jack D´Isidoro.


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