Mientras California enfrenta escasez de salvavidas, un proyecto de ley busca ayudar

Cuando llega el calor en California, las piscinas públicas se convierten en refugios vitales para decenas de miles de familias, muchas de ellas de escasos recursos. Pero debido a los trámites burocráticos y las secuelas de los cierres por la pandemia, muchas piscinas en todo el estado se enfrentan a un problema de mano de obra: no hay suficientes salvavidas.

Oceanside es uno de ellos. La ciudad costera del sur de California destinó recientemente $600,000 para mejorar una de sus piscinas públicas más antiguas y queridas, el Brooks Street Swim Center, que atiende a un vecindario de bajos ingresos. El futuro de la piscina desencadenó una intensa disputa el año pasado cuando algunos miembros del consejo de la ciudad querían cambiar su financiación a un nuevo centro acuático en una parte más próspera de la ciudad, una idea que fue archivada después de que los miembros de la comunidad la calificaran de racista e “irrespetuosa”.

Pero debido a la escasez de socorristas, Brooks Street Pool es una de las muchas en California que se han visto obligadas a reducir el horario.

«Que [funding] fue algo enorme para la comunidad”, dijo la asambleísta Tasha Horvath (D-Carlsbad), autora de un proyecto de ley que tiene como objetivo abordar la escasez de salvavidas en el estado. “Recibimos dinero en el presupuesto del año pasado para mantener abierta la piscina, y ¿por qué la piscina no puede abrirse? Porque no hay socorristas”.

Un salvavidas ayuda a enseñar a un niño a nadar.

El salvavidas Jacob Wilson trabaja en la clase «Cachorro de nutria marina» para niños de 1 a 3 años en el Brooks Street Swim Center en Oceanside.

(Gina Ferazzi / Los Ángeles Times)

Los salvavidas tienen un suministro limitado, dicen los expertos de la industria, en parte debido al cierre temporal de playas y piscinas públicas durante el COVID-19. Estos cierres alimentaron la llamada “gran resignación”, lo que llevó a muchos en edad universitaria a regresar a la escuela o buscar trabajo en otras industrias.

Pero California también se ve obstaculizada por los requisitos de certificación que no permiten que los salvavidas de «Bay Watch» se conviertan fácilmente en salvavidas de «Pool Watch».

En California, los salvavidas de piscinas deben estar certificados a través de un programa de capacitación administrado por la Cruz Roja Estadounidense o YMCA de los EE. capacitación.

El proyecto de ley de Horvath, AB 1672, permitiría a los salvavidas oceánicos, que se someten a un entrenamiento muy riguroso y generalmente están mejor pagados que sus contrapartes, trabajar en piscinas públicas fuera de temporada, un período en el que las agencias de recreación a menudo carecen de salvavidas.

A tres millas de Oceanside, la ciudad de Carlsbad también ha tenido problemas para mantener abiertas sus piscinas. Carlsbad copatrocinó el proyecto de ley de Horvath en un intento por salvar su temporada de piscinas durante todo el año.

“No fue hasta que pudimos reabrir después de COVID que vimos los efectos de la pandemia”, dijo Ashlee Benson, gerente de deportes acuáticos de Carlsbad, a The Times.

Los funcionarios públicos y los legisladores siguen especulando sobre la gama completa de razones por las que más personas no quieren convertirse en salvavidas o volver a la profesión.

Nadadores en una piscina pública cerca de un socorrista.

El salvavidas Alan Carter está en su tercera semana trabajando en el Brooks Street Swim Center en Oceanside.

(Gina Ferazzi / Los Ángeles Times)

“Sospecho que la gente está tomando otras decisiones de vida”, dijo Horvath. “Están obteniendo sus títulos o ingresando a otras industrias. Quiero decir, estás viendo esto en todos los ámbitos”.

La última vez que el país experimentó una escasez de salvavidas fue hace 20 años, cuando el mercado laboral no podía seguir el ritmo de la afluencia de nuevos complejos de condominios con piscinas, según Bernard J. Fisher II, director de salud y seguridad de American Lifeguard. Asociación

Ahora el problema ha vuelto. El grupo de Fisher estima que aproximadamente un tercio de las 309,000 piscinas públicas en todo el país no podrán abrir este verano debido a la escasez de personal.

Ravelle Morales, salvavidas en Monroe Street Pool, recuerda que cuando se mudó a Carlsbad a principios de este año, la ciudad estaba desesperada por que la gente salvaguardara las piscinas y las cerrara al final del día.

“Cuando entré, di un paso adelante y cerré cinco o seis días a la semana”, dijo el joven de 28 años. Poco después, la ciudad ofreció a los socorristas un aumento del 9 % para atraer a más solicitantes. Eso fue “realmente útil”, dijo Morales, pero muchos de sus colegas que están conscientes de COVID decidieron dejar de ser salvavidas por completo.

Debido a la escasez, Morales también trabaja en turnos en dos ubicaciones de YMCA. Ella planea continuar trabajando como salvavidas y algún día ascender a un puesto de supervisora.

“Nuestra lucha han sido los estudiantes en edad universitaria”, dijo Benson sobre sus problemas de contratación. “Hemos estado luchando para llenar la parte de la mañana y el mediodía porque normalmente podrían trabajar esas horas”.

Los problemas de la mano de obra son más que un inconveniente, dijo Jodi Diamond, directora ejecutiva de Boys and Girls Club que está a menos de una milla de las instalaciones de Brooks Street. “Las piscinas comunitarias locales son muy necesarias”, dijo, y señaló que ayudan a los niños a aprender a nadar y adoptar prácticas de seguridad en el agua para toda la vida.

Si las piscinas están cerradas, las familias se bañarán en otros lugares, en ríos o lagos donde no haya salvavidas, dicen algunos expertos en seguridad.

“La gente todavía va a nadar, y los ahogamientos van a aumentar como lo hicieron el año pasado”, dijo Fisher de la American Lifeguard Assn.

Un joven se sienta en una estación de salvavidas.

El salvavidas Ryan Forester de Carlsbad trabaja en Monroe Street Pool.

(Gina Ferazzi / Los Ángeles Times)

Cada año, hay alrededor de 3960 ahogamientos fatales en los Estados Unidos, o alrededor de 11 ahogamientos por día, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Los ahogamientos fatales y no fatales en piscinas siguen siendo particularmente altos en lo que va del año, según un informe de junio de la Comisión de Seguridad de Productos del Consumidor de EE. UU.

De 2019 a 2021, aproximadamente el 80 % de los niños que recibieron tratamiento por lesiones no fatales por ahogamiento relacionadas con piscinas o spas tenían menos de 5 años, aunque solo el 27 % de ellos ocurrieron en lugares públicos en comparación con los hogares.

Fisher está preocupado por algunos estados que dependen del turismo, como Florida y Nueva Jersey, que ya no requieren salvavidas en ciertas piscinas.

Esto podría resolver la escasez de salvavidas en esos estados, dijo Fisher, pero le preocupa que esto pueda conducir a un aumento de las muertes. El ahogamiento es la segunda causa principal de muerte no intencional entre los niños pequeños de 1 a 4 años, según los CDC.

“Cuando profundizas, es completamente un problema de inequidad”, dijo Horvath sobre las decisiones que enfrentan las ciudades al reducir las horas de la piscina.

Incluso con muchas ciudades costeras luchando por encontrar salvavidas, Huntington Beach, una importante ciudad turística con una costa de casi siete millas, ha mantenido una lista constante, según Jennifer Carey, portavoz de la ciudad.

Las agencias de recreación se han beneficiado un poco de una autorización temporal que permitía a los guardias marinos vigilar las piscinas, pero esa autorización expiró el 23 de julio.

El problema vendrá en septiembre, cuando se reanuden las clases y las agencias “vuelvan a tener escasez de personal”, dijo Connor Malone, representante de Horvath.

Los partidarios tienen la esperanza de que el gobernador Gavin Newsom firme la legislación, pero eso no sucederá hasta que la Legislatura regrese del receso en agosto. Si lo hace, dijo Benson, Carlsbad espera poder mantener su “gran relación con los salvavidas del océano”.




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