Boris Johnson lucha por mantener el poder después de que dos importantes ministros abandonan el barco

LONDRES (AP) — El primer ministro Boris Johnson de Gran Bretaña sufrió un golpe político potencialmente letal el martes cuando dos de sus ministros más importantes renunciaron en una rebelión aparentemente coordinada contra su liderazgo contaminado por el escándalo.

Los dos ministros, el ministro de Hacienda, Rishi Sunak, y el secretario de Salud, Sajid Javid, presentaron sus renuncias luego de que Johnson se disculpara por el último escándalo que envolvió a su gobierno, que involucra acusaciones de conducta sexual inapropiada y consumo excesivo de alcohol por parte de un Diputado del Partido Conservador.

Las salidas repentinas abrieron otra fisura en el gobierno de Johnson en un momento en que ya está luchando contra un motín entre los legisladores de su partido, que están enojados después de meses de vergonzosos informes de reuniones sociales en Downing Street que violaron las propias reglas de bloqueo del coronavirus del gobierno.

Johnson se movió rápidamente para anunciar los reemplazos de Sunak y Javid, indicando que planeaba tratar de estabilizar al gobierno y luchar por su puesto. Pero según todos los informes, el primer ministro estaba en mayor peligro político que en cualquier otro momento en su tumultuosa gestión de tres años en Downing Street.

Los analistas y algunos legisladores conservadores de alto rango dijeron que el impacto de las renuncias podría hacer añicos cualquier apoyo que Johnson haya dejado en el partido, y en las horas siguientes, Alex Chalk, el procurador general, y varios ocupantes de cargos gubernamentales subalternos también renunciaron. Incluso los analistas que se han mostrado reacios a escribir el obituario político del primer ministro dijeron que enfrentaba un camino amenazante para evitar ser derrocado.

“No veo una forma de que supere esto, esta vez realmente parece el final del camino”, dijo Tim Bale, profesor de política en la Universidad Queen Mary de Londres. «Javid y Sunak juntos abren un agujero mucho más grande en el gabinete de lo que habría sido el caso si solo hubiera sido uno u otro».

El Sr. Johnson, un periodista despreocupado convertido en político, parece desafiar las leyes de la gravedad política, sobreviviendo a múltiples investigaciones, una multa penal de la policía y una moción de censura entre los legisladores de su Partido Conservador el mes pasado, todo relacionado con las fiestas celebradas en Downing Street durante el confinamiento por el coronavirus.

Debido a que sobrevivió al voto de confianza, no puede enfrentar otro durante un año a menos que se cambien las reglas del partido. Eso significa que las renuncias del gabinete podrían ser el único método efectivo para presionarlo para que renuncie. Las renuncias de alto perfil paralizaron a algunos de los predecesores de Johnson, incluida Margaret Thatcher.

Parte de la fortaleza de Johnson había sido el apoyo unificado de su gabinete, a pesar de una marea implacable de titulares negativos.

Horas después de las renuncias del Sr. Sunak y el Sr. Javid, el Sr. Johnson nombró a Nadhim Zahawi, el secretario de educación mejor conocido por su enérgico lanzamiento de vacunas contra el coronavirus, como ministro de Hacienda, y a Steve Barclay, su jefe de personal de Downing Street. , como secretario de salud.

Pero la reorganización sobre la marcha plantea sus propios problemas. El Sr. Barclay solo había sido contratado en febrero para limpiar Downing Street después del escándalo de las fiestas. Johnson también tiene que reemplazar a Oliver Dowden, un presidente del Partido Conservador que renunció después de dos derrotas dañinas en las elecciones parlamentarias el mes pasado.

Esas derrotas cristalizaron los temores entre muchos conservadores de que Johnson había perdido su toque como líder en la captación de votos, una reputación que consolidó con la aplastante victoria del partido en 2019 y que lo ayudó a capear todo tipo de escándalos.

Aún así, fue la protesta más reciente por la promoción de Johnson de un legislador conservador, Chris Pincher, lo que pareció inclinar a Sunak y Javid.

La semana pasada, Pincher renunció como jefe adjunto del partido después de admitir que estuvo borracho en un club privado de miembros en Londres donde, según se alega, manoseó a dos hombres. Fue suspendido del partido mientras se investigaban las acusaciones, pero no ha dimitido como miembro del Parlamento.

El martes, Downing Street admitió que a Johnson le habían informado sobre acusaciones anteriores contra Pincher en 2019, algo que la oficina de Johnson inicialmente negó. En lo que se ha convertido en un ritual familiar en la política británica, el primer ministro se disculpó en la BBC por elevar a Pincher.

“En retrospectiva, es algo incorrecto”, dijo Johnson, “y pido disculpas a todos los que se han visto gravemente afectados por ello”.

Si el primer ministro calculó que el acto de contrición sería suficiente para mantener a raya a los ministros y legisladores inquietos, se equivocó. Sunak, quien como canciller ocupó un puesto tradicionalmente considerado como el segundo más poderoso en el gobierno, presentó una carta de renuncia sin rodeos y crítica.

“El público espera con razón que el gobierno se lleve a cabo de manera adecuada, competente y seria”, escribió el Sr. Sunak. “Reconozco que este puede ser mi último trabajo ministerial, pero creo que vale la pena luchar por estos estándares, y es por eso que renuncio”.

El Sr. Javid, quien había precedido al Sr. Sunak como canciller antes de ser expulsado, y luego fue designado por el Sr. Johnson como secretario de salud, escribió: “Lamento mucho tener que decirles que ya no puedo, en buena conciencia. , continuar sirviendo en este gobierno. Soy instintivamente un jugador de equipo, pero el pueblo británico también espera, con razón, integridad de su gobierno”.

Ambos hombres son figuras importantes en el partido, con sus propias aspiraciones potenciales de liderazgo, aunque la estrella de Sunak se apagó en los últimos meses debido a las preguntas sobre el estatus fiscal de su rica esposa en Gran Bretaña.

Una de las razones por las que el apoyo del gabinete es importante para Johnson es que ha impedido que una figura importante emerja como su rival. Si el Sr. Sunak o el Sr. Javid intentarán asumir ese papel es una pregunta abierta, al igual que la pregunta de si otros ministros del gabinete ambiciosos los seguirán por la puerta.

El martes por la noche, parecía que varios ministros del gabinete de alto perfil se quedarían, incluida la secretaria de Relaciones Exteriores, Liz Truss; el secretario de Defensa, Ben Wallace; y Michael Gove, un antiguo rival de Johnson que tiene una cartera clave en el gabinete que supervisa la política económica de «nivelar» las áreas en dificultades.

Johnson se defendió con éxito del voto de censura en gran parte porque no había sucesores obvios para él, pero dejó muy clara su vulnerabilidad: más del 40 por ciento de los legisladores de su partido votaron para destituirlo. Un gabinete que se deshace pone inmediatamente en escena a varios posibles sucesores. Y los funcionarios del partido ya están debatiendo si cambiar las reglas para convocar otro voto de confianza antes del próximo junio.

El clamor por las circunstancias del nombramiento de Pincher, y el relato cambiante de Downing Street sobre ellas, es solo el último de una serie de escándalos que rodean a Johnson. A principios de este año, la policía lo multó por violar las reglas de cierre en Downing Street, donde se descubrió que miembros de su personal habían organizado varias fiestas alcohólicas en violación de la prohibición de la pandemia.

También surgieron preguntas sobre la costosa remodelación de su departamento en Downing Street por parte de Johnson, que inicialmente fue financiada por un donante del Partido Conservador. El primer ministro también defendió firmemente a un legislador conservador, Owen Paterson, por violar las reglas de cabildeo, solo para cambiar de rumbo más tarde y disculparse.

A medida que se desarrollaba el último drama el martes por la noche, algunos legisladores conservadores dejaron en claro que creían que Johnson no debería regresar.

“Voté en contra de Boris Johnson en el reciente voto de confianza y hoy reiteré mis preocupaciones”, escribió Laurence Robertson, un veterano legislador conservador, en una publicación en Twitter. “Las renuncias de los ministros del gabinete muestran que otros están de acuerdo en que los problemas de los últimos meses se han convertido en una distracción de los desafíos que enfrenta el país. El primer ministro ahora debe renunciar”.

Mark Harper, un exjefe látigo, en su propia publicación en Twitter, también habló sobre las renuncias de Sunak y Javid. “Decisiones honorables tomadas por hombres honorables”, dijo. “El Partido Conservador todavía tiene mucho que ofrecer a nuestro país. Es hora de un nuevo comienzo”.

Julian Knight, otro miembro conservador del Parlamento, escribió en una publicación en Twitter que con políticos como el Sr. Javid y el Sr. Sunak “decir basta, entonces me temo que la suerte está echada. Es hora de que el partido tome una nueva dirección”.

megan especial reportaje contribuido.


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