Las mentiras de Boris Johnson funcionaron durante años, hasta que no lo hicieron

Después de toda una vida de fanfarronear y disimular su camino a través de un escándalo tras otro gracias a sus prodigiosas habilidades políticas, una potente combinación de encanto, astucia, crueldad, arrogancia, destreza oratoria y fanfarronería Wodehousiana arrugada, Boris Johnson finalmente ha llegado al final. Parece que las leyes de la gravedad se aplican a él después de todo.

No es que alguna vez engañó a nadie acerca de quién era en realidad. A lo largo de los años, se le ha descrito rutinariamente como mendaz, irresponsable, imprudente y carente de una filosofía coherente que no sea querer tomar y aferrarse al poder.

“La gente sabe que Boris Johnson miente desde hace 30 años”, dijo recientemente el escritor y académico Rory Stewart, exmiembro conservador del Parlamento. “Es probablemente el mejor mentiroso que hemos tenido como primer ministro. Conoce cien maneras diferentes de mentir.

A diferencia del expresidente Donald J. Trump, otro político con una relación improvisada y a menudo distante con la verdad, el enfoque del Sr. Johnson rara vez ha sido duplicar sus mentiras o engañarse a sí mismo por el bien de la coherencia para actuar como si fueran verdad. . Más bien, los reformula para que se ajusten a la nueva información que sale a la luz, como si la verdad fuera un concepto fungible, no más sólido que arenas movedizas.

Engañar, omitir, ofuscar, fanfarronear, negar, desviar, atacar, disculparse dando a entender que no ha hecho nada malo: el plan del primer ministro británico para hacer frente a una crisis, dicen sus críticos, casi nunca comienza, y rara vez termina, simplemente diciendo la verdad. Ese enfoque le funcionó durante años, hasta que finalmente dejó de funcionar.

Su gobierno soportó escándalo tras escándalo, gran parte de ellos centrados en el propio comportamiento de Johnson. Fue reprendido por el propio asesor de ética del gobierno después de que un rico donante conservador contribuyera con decenas de miles de libras para ayudarlo a renovar su apartamento. (El Sr. Johnson devolvió el dinero). Hubo mensajes de texto privados que intercambió con un rico hombre de negocios británico sobre su plan para fabricar ventiladores en los primeros días de la pandemia de coronavirus, que plantearon dudas sobre la incorrección. Hubo una acumulación casi ridícula de revelaciones vergonzosas sobre la frecuencia con la que los ayudantes de Johnson (y, a veces, Johnson) asistieron a fiestas alcohólicas durante los peores días del confinamiento por covid, violando flagrantemente las reglas que el país se había impuesto.

Al final, las diferentes explicaciones del primer ministro sobre lo que sabía y cuándo sobre Chris Pincher, un legislador conservador acusado de conducta sexual inapropiada, finalmente inclinaron la balanza en su contra. Estaba claro que una vez más había fallado en decir la verdad.

“Lo han descubierto”, dijo Anthony Sargeant, de 44 años, un desarrollador de software que vive en la ciudad norteña de Wakefield. “Lo molesto de esto es que las señales estaban allí”.

“Ha sido despedido de cargos periodísticos anteriores por mentir”, continuó Sargeant, señalando el momento en que Johnson, entonces un joven reportero, fue despedido de The Times de Londres por inventar una cita. “Sin embargo, allí estaba, el líder del Partido Conservador convirtiéndose en primer ministro”.

Después de ayudar a diseñar la caída de su competente pero mediocre predecesora, Theresa May, en 2019, Johnson asumió el cargo con un enérgico mandato de cambio. Su mensaje populista, su personalidad optimista y sus fáciles promesas de reducir los impuestos y la burocracia, liberar a Gran Bretaña de las cargas de pertenecer a la Unión Europea y restaurar el orgullo del país en sí mismo atrajeron a un público cansado de la brutal lucha por el referéndum del Brexit y ansioso por abrazar a alguien que parecía estar expresando lo que él mismo sentía.

Pero al igual que Trump, quien le dio un tono más siniestro a su propio mensaje populista, Johnson siempre se ha comportado como si fuera más grande que el cargo que ocupaba, como si el daño que causó fuera intrascendente mientras pudiera permanecer en poder. Su discurso de renuncia, en el que prometió permanecer en el cargo hasta que los conservadores pudieran elegir un nuevo líder, se destacó por su falta de autoconciencia y su mala lectura del estado de ánimo cuajado de sus antiguos seguidores.

Nacido como Alexander Boris de Pfeffel Johnson, comenzó a usar «Boris» en una especie de ejercicio de cambio de marca en la escuela secundaria, el futuro ex primer ministro tiene una historia larga y bien documentada tanto de evadir la verdad como de actuar como si se cree exento de las reglas normales de conducta. Sus muchos años en la vida pública, como reportero y columnista de un periódico, como editor de una influyente revista política de Londres, como político, han dejado un rastro de testigos y víctimas de su naturaleza resbaladiza.

Cuando era editor de la revista Spectator, mintió al editor, Conrad Black, prometiendo no servir en el Parlamento mientras trabajaba en la revista. (Lo hizo). Cuando fue elegido por primera vez para el Parlamento, mintió a sus electores cuando prometió dejar su trabajo como Espectador. (No lo hizo.) Como legislador, mintió al líder del partido, Michael Howard, y a los medios de comunicación cuando declaró públicamente que no había tenido una aventura con una escritora de la revista, ni la había dejado embarazada ni pagado. por su aborto. (Él había hecho todo eso.)

En un extraño incidente que encontró hilarante pero que personificaba su falta de seriedad general, en 2002 ordenó a un empleado de The Spectator que se hiciera pasar por él cuando un fotógrafo de The New York Times llegó para tomarle una foto, esperando que The Times se avergonzara. publicando una fotografía de la persona equivocada. (La artimaña se descubrió solo hacia el final de la sesión de fotos, cuando el editor de la revista descubrió lo que estaba sucediendo).

Cuando era corresponsal en Bruselas del Daily Telegraph, de tendencia derechista, a fines de la década de 1980, Johnson escribió artículos muy entretenidos pero flagrantemente inexactos diseñados para pintar a la Unión Europea como una fábrica de regulaciones mezquinas que intentan acabar con la individualidad británica, artículos que ayudaron a establecer una narrativa anti-Europa para una generación de conservadores y allanar el camino para el Brexit, dos décadas después.

El propio Johnson describió la experiencia años después a la BBC como algo similar a “tirar piedras sobre el muro del jardín” y luego darse cuenta de que “todo lo que escribí desde Bruselas estaba teniendo un efecto sorprendente y explosivo en el partido Tory”.

“Y realmente me dio esta, supongo, bastante extraña sensación de poder”, dijo.

En 2016, sirviendo simultáneamente como alcalde de Londres y miembro del parlamento, el Sr. Johnson traicionó al líder del Partido Conservador, el primer ministro David Cameron, cuando lideró el lado pro-abandono del debate Brexit, en contra de la posición del partido. Como secretario de Asuntos Exteriores bajo la sucesora de Cameron, May, la apuñaló por la espalda y preparó el escenario para su propio ascenso al cargo al renunciar al gobierno y denunciar públicamente el acuerdo Brexit que ella había estado negociando durante meses.

Su mujeriego y aventuras fueron un secreto a voces durante su largo matrimonio con su segunda esposa, Marina Wheeler, la madre de cuatro de sus (al menos) siete hijos. Se separaron cuando salió a la luz su romance con una funcionaria conservadora, Carrie Symonds, ahora madre de dos de los siete.

Tiene al menos otro hijo, una hija nacida durante una relación con un asesor casado cuando él era alcalde de Londres (todavía casado), a principios de la década de 2010.

“No tomaría la palabra de Boris sobre si es lunes o martes”, dijo una vez Max Hastings, el editor de Telegraph que contrató a Johnson como su corresponsal en Bruselas. En 2019, cuando Johnson estaba a punto de convertirse en primer ministro, Hastings escribió un artículo titulado «Yo era el jefe de Boris Johnson: no es apto para ser primer ministro». En él, llamó al Sr. Johnson un «charlatán retozando» que sufría de «bancarrota moral» y exhibió «un desprecio por la verdad».

Hastings, quien contrató a Johnson cuando el futuro primer ministro tenía 20 años, no fue el primero en plantear dudas sobre su seriedad de propósito y su sentido inflado de sí mismo.

Cuando el Sr. Johnson tenía 17 años y era estudiante en Eton College, el internado para varones que atiende a las élites del país, su profesor de clásicos envió una carta a casa al padre del Sr. Johnson, Stanley.

“Boris realmente ha adoptado una actitud vergonzosamente arrogante en sus estudios clásicos”, escribió el maestro, Martin Hammond, y “a veces parece ofendido cuando lo critican por lo que equivale a una falta grave de responsabilidad”.

Agregó, hablando del adolescente que crecería para ser primer ministro: “Creo que honestamente cree que es una grosería de nuestra parte no considerarlo como una excepción, alguien que debería estar libre de la red de obligaciones que ata a todos. más.»

isabella kwai contribuyó con un reportaje desde Londres.


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