El matadero halal de NJ se prepara para la festividad de Eid al-Adha

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PATERSON, NJ — El granero rebosaba de los baas de ovejas lanudas, el mugido de las vacas y el masticar de las cabras: casi 2,000 cabezas de ganado escondidas al final de una calle en una zona industrial de Paterson, Nueva Jersey.

La morada de los animales es parte de ENA Meat Packing, un matadero halal de 33 años de antigüedad que se encuentra entre los más grandes de su tipo en los EE.

En tiempos normales, ENA se inunda con pedidos de carnicerías y supermercados que atienden a la gran y creciente comunidad musulmana en el norte de Nueva Jersey. Pero esta semana, el ritmo es aún más rápido, con la empresa en medio de su período de mayor actividad del año previo a Eid al-Adha, la Fiesta del Sacrificio, que comienza el sábado.

“Es abrumador”, dijo Edibey Kucukkarca, director ejecutivo de ENA, durante una gira reciente. “Hay muchas partes móviles y mucha gente. Trabajamos básicamente con mayoristas y carnicerías, pero en esta época del año trabajamos con muchos clientes minoristas y externos. Nuestro proceso de matanza es diez veces mayor en esos tres días”.

Una de las dos principales festividades musulmanas, Eid al-Adha conmemora la voluntad del profeta Abraham de sacrificar a su hijo por Dios. Antes de que pudiera hacerlo, Dios detuvo a Abraham, a quien los musulmanes conocen como Ibrahim, y le dio un carnero para sacrificar en su lugar, según el Corán y la Biblia.

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Durante la festividad, que dura tres o cuatro días, los musulmanes organizan el sacrificio de una cabra, una oveja o una vaca y comparten un tercio de la carne con familiares y amigos y otro tercio con los pobres. La tradición islámica del sacrificio se denomina comúnmente qurbani o udhiya. Algunos donarán a organizaciones benéficas que realizan el sacrificio y brindan carne a familias en los EE. UU. y en el extranjero.

El brazo humanitario del Círculo Islámico de América del Norte, ICNA Relief, compró 500 cabezas de ganado para proporcionar cajas de carne de 5 libras a familias necesitadas en todo el noreste, dijo Arshad Jamal, director regional. Con la inflación aumentando el costo de vida, las familias agradecen la ayuda, dijo Jamal.

La tradición del sacrificio y la caridad durante Eid une a los musulmanes de todo el mundo, agregó Umber Siddiqi, coordinador de operaciones y medios de ICNA Relief NJ.

“Se trata de ser agradecido y dar a las personas necesitadas”.

De Turquía a Paterson

ENA Meat Packing fue inaugurado por los hermanos Ali y Zatibey Kucukkarca, quienes emigraron a EE. UU. desde Turquía en la década de 1970. En la ciudad de Nueva York, el par de hermanos emprendedores dirigían negocios que incluían un restaurante y un edificio de apartamentos.

En 1989, se enteraron de que el propietario ítalo-estadounidense de un matadero en Whippany, Nueva Jersey, estaba vendiendo su operación. No tenían experiencia en la industria, pero aprovecharon lo que vieron como una buena oportunidad de negocio y compraron un matadero. Para Ali Kuckakkarca, que fue estudiante antes que empresario, no fue una transición fácil.

“Cuando mataron, ni siquiera podía acercarme a la puerta. Poco a poco me fui acostumbrando”, dijo.

Llamó a la empresa ENA, utilizando las iniciales de los nombres de sus hijos: Edibey, su hijo y actual director general; hija Nurseda; y Atabey, que dirige Senat Poultry, un productor de pollos y una rama del negocio halal también con sede en Paterson.

Tuvieron un éxito temprano al llenar un mercado especializado y en crecimiento para la carne halal, pero enfrentaron un revés en un incendio en 2000. Los animales, que se mantuvieron en un lugar separado, resultaron ilesos, pero la instalación fue destruida. Después del incendio, se mudaron a Paterson, hogar de una gran población musulmana en expansión con raíces en el Medio Oriente y el sudeste asiático.

Alrededor del 70% de los animales de ENA provienen de la granja de 10,000 acres de la familia en Lometa, Texas, administrada por el sobrino de Ali, Saffet. El resto se compra en subastas de ganado en fincas de todo el país. Desde Texas, dos conductores se turnan al volante durante unas 20 horas hasta el sitio de la ENA.

Los animales, libres de antibióticos y hormonas, se sacrifican el mismo día que llegan y la carne se despacha en 24 horas, según la ENA. Dos inspectores y un veterinario del Departamento de Agricultura de EE. UU. trabajan en el sitio a tiempo completo para garantizar la seguridad del producto, dijo la compañía.

¿Qué es halal?

Por volumen, ENA dice que es la operación más grande de carne solo halal en el país, cosechando alrededor de 400,000 corderos y cabras y casi 40,000 vacas cada año. Una portavoz del Servicio de Inspección y Seguridad Alimentaria del USDA dijo que no podía confirmar ni revelar el volumen de producción en las instalaciones que inspeccionan.

Para que la comida sea halal, un musulmán debe realizar la matanza y decir una palabra de oración, «Bismillah», que significa «en el nombre de Dios». El animal debe estar sano y vivo en ese momento, y debe hacerse a mano. rápidamente con un cuchillo afilado cortado en el cuello.

A menudo, los clientes dedicarán el animal que compran a nombre de un ser querido.

Algunas de las principales empresas cárnicas, como National Beef y JBS Swift, producen productos halal a gran escala. Hay productores halal más pequeños repartidos por los EE. UU., con al menos cinco en Nueva Jersey, según el Servicio de Inspección y Seguridad Alimentaria.

Deben someterse a una inspección para cumplir con los estándares de la FDA, pero no tienen que declarar si son halal a la agencia federal.

La ENA dijo que el negocio no aturde a los animales, lo que generalmente consiste en darles una descarga eléctrica o un golpe en la cabeza para inmovilizarlos antes de matarlos. Algunos mataderos halal emplean este método y las opiniones islámicas sobre la permisividad del aturdimiento antes del sacrificio varían.

Elegir un animal

La única vez que los inspectores de la FDA no están presentes es durante la festividad de Eid al-Adha, cuando hay una exención religiosa y cuando la ENA proporciona lo que llama «sacrificio personalizado». Las familias visitan y eligen el animal que les gusta, que luego se prepara mientras esperan. El proceso se puede hacer en unos 90 minutos.

Esta será la primera matanza personalizada en tres años, luego de que el servicio fuera suspendido por el COVID. Los precios se han disparado debido a un aumento en los costos generales de la carne, con un cordero o una cabra enteros que se venden por alrededor de $ 600 y las vacas por $ 4,99 por libra, según el sitio web de ENA. Pero el aumento no ha disminuido la demanda.

Los clientes son abundantes y prefieren obtener su carne el primer día de Eid al-Adha, dijo Ali Kucukkarca.

“Estamos un poco nerviosos”, agregó. «Estamos tratando de hacer felices a todos. Todos lo quieren al mismo tiempo y el mismo día y eso no es posible. Vamos a hacer nuestro mejor esfuerzo».

Según el Centro de Investigación Pew, Nueva Jersey es el estado con la mayor proporción de musulmanes, con un 3% de la población, o unas 270.000 personas. A medida que la comunidad ha crecido, también lo ha hecho el negocio de ENA. Solo en los últimos dos años, las ventas se han duplicado, dijo Edibey Kucukkarca. Para mantenerse al día, están construyendo una nueva instalación de 75,000 pies cuadrados al lado.

El anexo, que se inaugurará en noviembre, podrá procesar cuatro veces la cantidad de ganado. Contará con automatización para hacer que el trabajo sea más fácil, más eficiente y más barato. ENA espera duplicar su plantilla a 100 cuando finalice la expansión.

De acuerdo con la tradición halal, el sacrificio seguirá realizándose a mano.

“Ha habido momentos en los que ha sido tan abrumador, en los que decimos que debemos cerrar durante esos días”, dijo Edibey Kucukkarca mientras caminaba por el ajetreado piso de trabajo.

«Mi padre y mi abuelo dicen absolutamente que no. Es un servicio religioso. Estás impactando a las personas».

Siga a Hannan Adely en Twitter: @adelyreportero.




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