Los hogares para personas con enfermedades mentales graves se están cerrando rápidamente. ¿Llegará la ayuda lo suficientemente rápido?

Mark Samuel ha calculado cuánto le durará su fuerza de voluntad antes de cerrar un hogar para personas con enfermedades mentales que tienen poco dinero a su nombre.

Treinta y seis meses.

Luego derribará Sepulveda Residential en Van Nuys y construirá apartamentos, o los venderá. Los planos y permisos para la demolición están listos para comenzar. Los desarrolladores han tratado de engatusarlo para que venda con ofertas llamativas. Una vez que paga el permiso de construcción, es un trato hecho.

Los casi 100 residentes de la instalación tendrán que mudarse.

Algunos vinieron de la calle o de hospitales psiquiátricos y corren el riesgo de regresar. Otros son veteranos. La mayoría ha llamado hogar a Sepúlveda Residential durante al menos 10 años.

“Estas son las personas olvidadas. No tienen a nadie”, dijo Samuel. “Me rompe el corazón saber que si termino cerrando, su comunidad se perderá”.

Solo una reforma significativa cambiaría la opinión de Samuel. Siente que está arrinconado por un modelo financiero roto que los funcionarios han tardado en arreglar, y no está solo.

Una persona se para en la entrada de un edificio.

Jay Plotzker se para en la entrada de Villa Stanley mientras habla por teléfono en Los Ángeles. Plotzker opera Villa Stanley, una instalación residencial para adultos, también conocida como pensión y cuidado.

(Francine Orr / Los Ángeles Times)

Desde 2016, al menos 96 instalaciones como Sepúlveda Residential que atienden a adultos con enfermedades mentales graves, conocidas informalmente como pensión y cuidados, han cerrado en el condado de Los Ángeles, según un informe de marzo del Departamento de Salud Mental del condado. Eso representa una pérdida de 1687 camas en un momento en que la vivienda asequible ya es peligrosamente escasa.

La pensión y los cuidados, oficialmente llamados centros residenciales para adultos, desempeñan un papel fundamental en el sistema de California para atender a adultos que luchan contra enfermedades mentales debilitantes. Otro tipo de pensión y atención, las instalaciones de atención residencial para personas mayores, alberga a residentes mayores que necesitan ayuda para la vida diaria. Por ley, las instalaciones autorizadas deben albergar, alimentar y supervisar a los residentes las 24 horas del día, así como administrar sus medicamentos y mantener sus habitaciones ordenadas.

Para los residentes de bajos ingresos cuya atención se paga a través de beneficios públicos, los hogares reciben solo $40 por día, una tasa de reembolso que combina dinero federal y estatal. En algunos casos, el condado de Los Ángeles proporciona pagos adicionales para clientes con mayores necesidades, lo que varios operadores describieron como un salvavidas.

A medida que los valores de las propiedades se han disparado, los propietarios se han enfrentado a una creciente tentación económica: pueden seguir operando con un margen muy pequeño, exacerbado por la alta inflación, el aumento del salario mínimo y las bajas tasas de reembolso, y esperar un alivio por parte de los gobiernos estatales y del condado.

O pueden convertir sus edificios en apartamentos o venderlos a desarrolladores ansiosos por grandes pagos.

Una vez, los condados de todo el estado podían permitirse alojar a los residentes con enfermedades mentales en alojamiento y cuidados, dijo Michelle Doty Cabrera, directora ejecutiva de County Behavioral Health Directors Assn.

“Esa capacidad se ha perdido a medida que nuestro mercado inmobiliario se ha vuelto tan intensamente competitivo y costoso”, dijo Cabrera. “Los operadores de la junta y la atención han podido realmente sopesar sus opciones y tomar otras decisiones, en términos de si usar su propiedad extremadamente valiosa para esos fines o no”.

Cada vez más, los propietarios han tomado una decisión.

Un hombre trapea un área al aire libre.

Armando Amaya limpia el patio de Villa Stanley en Los Ángeles.

(Francine Orr / Los Ángeles Times)

Ocean View Manor, una pensión de 45 camas y a poca distancia de la playa en Santa Mónica, se vendió recientemente por más de $ 7 millones. Una lista informa que los desarrolladores pueden «construir potencialmente de 10 a 13 condominios de lujo» en el sitio.

El agente que representaba al comprador y al vendedor dijo que no podía revelar los planos de la propiedad pero que no seguiría funcionando como pensión y cuidado.

Al otro lado de la ciudad, en el codiciado vecindario de Silver Lake, Regency Manor, otra pensión y cuidado, se puso a la venta por $4.2 millones. Ahora en depósito, una lista dice que podría alquilarse a un nuevo operador o a un sindicato de viviendas asequibles, pero plantea la posibilidad de convertirlo en «unidades de apartamentos tradicionales».

Un agente inmobiliario dijo que el comprador tiene la intención de invertir dinero en la rehabilitación de la propiedad envejecida, pero no estaba seguro de en qué se convertiría el edificio.

La situación es particularmente grave en el oeste de Los Ángeles debido a los valores astronómicos de la tierra, dijo Caroline Kelly, expresidenta de la Comisión de Salud Mental del Condado de Los Ángeles, que asesora a los líderes del condado. El año pasado, por ejemplo, Beverlywood Center, un centro de atención y pensión con 85 camas, cerró sus puertas, según el informe del Departamento de Salud Mental de marzo.

Las grandes instalaciones “todas terminaron vendiéndose a los desarrolladores”, quienes las convirtieron en hoteles boutique o condominios de lujo, dijo Kelly. “Así que prácticamente ya no queda ningún lugar en el lado oeste”.

Cabrera dijo que las áreas que antes eran asequibles también están sintiendo la presión, incluidos Central Valley e Inland Empire. Los funcionarios de salud se encuentran perdiendo capacidad y no pueden permitirse construir más.

«Tenemos que mantener la línea, a la derecha», dijo. “No podemos darnos el lujo de que la gente cierre”.

Una mujer en ropa de negocios

Barbara Wilson, una trabajadora social, ha abogado durante mucho tiempo por ahorrar alimentos y cuidados.

(Francine Orr/Los Ángeles Times)

La pérdida de las instalaciones de pensión y atención empeorará la crisis de personas sin hogar en la región, dijo Barbara Wilson, trabajadora social clínica y defensora inicial de las instalaciones.

«Voluntad [board and cares] curar la falta de vivienda? No. Pero para las personas que tienen una enfermedad mental grave, les permite un puente hacia la independencia”, dijo. “También les permite la seguridad y el sentido de comunidad en caso de que nunca se muevan”.

Los líderes del condado y la ciudad de Los Ángeles han trazado planes para apoyar la pensión y los cuidados, impulsados ​​en parte por la crisis de personas sin hogar. Cada cama en una pensión y cuidado representa una preciosa vivienda asequible.

“Cuando cierra una junta y un centro de atención que tiene muchos de nuestros clientes, arroja gente… a la calle” que tiene una enfermedad mental grave, dijo el Dr. Jonathan Sherin, exdirector del Departamento de Salud Mental.

“O han estado estables allí, viviendo con su tipo de familia en su casa durante mucho tiempo. Y es como, ‘Oh, bueno, movámoslos para allá’. ¿Bien adivina que? Esa es una transición que no va a funcionar”.

Aunque las estimaciones de la proporción de la población sin hogar que vive con una enfermedad mental grave varían, un estudio reciente realizado por el Laboratorio de Políticas de California en UCLA sugiere que es alrededor del 17%. Eso equivale a aproximadamente 11,000 de las personas sin hogar en el condado a partir de 2020.

La supervisora ​​del condado de Los Ángeles, Kathryn Barger, dijo que los datos de UCLA subrayan que un segmento de la población sin vivienda debe estar en un entorno residencial para recibir tratamiento. La pensión y los cuidados, dijo, son un espacio esencial para las personas con enfermedad mental grave.

Pero los propietarios de los establecimientos de alojamiento y cuidado y los observadores externos dicen que muchas de las iniciativas para preservar los establecimientos de alojamiento y cuidado están atrasadas.

En 2019, la Junta de Supervisores ordenó a un trío de departamentos del condado que encontraran formas de ayudar a que la pensión y los cuidados se mantuvieran en el negocio. Desde entonces, los funcionarios del condado han reservado más de $11 millones para reparar instalaciones en ruinas, crearon un sistema para rastrear las camas disponibles en las instalaciones y ayudaron a desarrollar una asociación de membresía para operadores. Sin embargo, muchas de estas iniciativas se retrasaron por el COVID-19 y apenas están comenzando a despegar o no se han lanzado por completo.

Los miembros del Concejo Municipal de Los Ángeles votaron en marzo para adoptar varias recomendaciones para apoyar la integración de la junta y los cuidados en la estrategia de personas sin hogar de la ciudad, incluido el examen de cómo la ciudad podría simplificar los permisos para las instalaciones. Sin embargo, la ciudad aún está evaluando la viabilidad de las recomendaciones.

Los legisladores de Sacramento han aumentado dos veces la parte estatal de la tasa de reembolso desde que la redujo durante la Gran Recesión, incluido un aumento que entró en vigencia este año, que elevó la tasa de alrededor de $35 por día al nivel actual de alrededor de $40 por día. , según el reciente informe del Departamento de Salud Mental.

El estado está listo para aumentar la tasa nuevamente en 2023, pero los defensores que han pedido ayuda durante años creen que podría resultar demasiado tarde.

“No importará porque no nos quedará nada”, dijo Wilson sobre el lento progreso.

El estado ha tomado algunas otras medidas, incluido un programa de $ 805 millones para rehabilitar, construir o comprar una amplia gama de instalaciones en todo el estado y nuevos esfuerzos para recopilar datos sobre qué hogares sirven a residentes con enfermedades mentales de bajos ingresos.

En medio de las presiones aplastantes del mercado, algunos defensores y operadores son cautelosamente optimistas de que la Asociación de Cuidado Residencial para Adultos con Licencia. — una nueva asociación de miembros para las instalaciones — servirá como portavoz colectivo y fuerza para generar cambios. La asociación celebró su primer almuerzo de miembros el 2 de junio.

“Tengo muchas esperanzas de que podamos generar algún tipo de impulso para crear algún tipo de afluencia de dólares para, no solo mi instalación, no está tratando de ser egoísta, sino realmente todas las instalaciones en Los Ángeles”, dijo Samuel. , que está en el comité de dirección del grupo.

Las apuestas son altas. Samuel dijo que hay varias instalaciones que “realmente están considerando cerrar” si el alivio no llega pronto.

No todos están conteniendo la respiración.

Un hombre en una cocina abre un cajón del armario.

Sam Blake comienza a preparar la cena en la cocina de Blake Home en Sylmar. Blake dirige un centro residencial para adultos, también conocido como pensión y atención, que alberga a personas de bajos ingresos con enfermedades mentales graves que tal vez no puedan vivir de forma independiente.

(Francine Orr / Los Ángeles Times)

Sam Blake, por su parte, está hastiado. Blake, un enérgico hombre de 74 años, supervisa una pensión de seis camas y cuida de una casa de Sylmar, un negocio familiar iniciado por su madre.

No hace mucho tiempo, un residente rompió una ventana, arrancó la puerta de su dormitorio, hizo agujeros en la pared y derribó dos árboles frutales, dijo Blake. Los oficiales de licencias han acosado a Blake, agregó, desde que un amigo de un residente murió de una sobredosis en la instalación en 2009.

Es mucho drama por poca paga. A principios de mayo, dos residentes se habían ido recientemente, uno debido a un diagnóstico de cáncer. Con ellos se fueron casi $3,000 en ingresos mensuales. Blake dirige un negocio de construcción que, según él, permite que el negocio familiar supere los altibajos financieros.

Blake continúa con el negocio en parte para honrar a su madre, Catherine, quien comenzó a alquilar habitaciones en la casa a principios de la década de 1970. Alguien siempre tiene que estar en el lugar, y él prepara el desayuno para los residentes temprano cada mañana.

En una soleada tarde de primavera reciente en Blake Home, Greg Rivera estaba sentado mirando «Gunsmoke» en un pequeño televisor en la sala de estar.

Un hombre con una camiseta blanca y un sombrero de camuflaje.

Greg Rivera es residente de Blake Home en Sylmar.

(Francine Orr/Los Ángeles Times)

Rivera, de 60 años, se emocionaba con frecuencia y derramaba lágrimas al describir una vida tumultuosa marcada por el trauma y la adicción a las sustancias.

“Yo no pedí esto. Lo acepté”, dijo. “Lo que pasa en mi vida, lo he aceptado. A nadie a quien culpar, no al Señor. Las cosas son como son y lo acepto”.

Rivera ha vivido en la casa durante tres años y medio y dijo que está «feliz aquí».

“La gente aquí te respeta. Te hablan de la forma en que quieres que te hablen”, dijo, y agregó: “La energía que obtengo de ellos me pone una sonrisa en la cara”.

Blake dice que planea continuar operando la casa, asegurando que los residentes como Rivera tengan un lugar donde quedarse. Pero aunque dijo que quiere pasar el negocio a la “próxima generación”, su sobrina no está interesada en hacerse cargo.

Él estima que la casa vale casi $ 1 millón.

“Mientras esté vivo, continuará”, dijo Blake. Después de eso, “pueden tomar el dinero y huir”.

Este artículo es parte de la iniciativa de salud mental de The Times, For Your Mind, un esfuerzo por aumentar la cobertura en torno al tratamiento, las políticas públicas, el bienestar y la cultura relacionada con la salud mental en las comunidades de California.

Una persona camina por un pasillo.

Sam Blake en Blake Home en Sylmar.

(Francine Orr / Los Ángeles Times)




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