Biden, maltratado en casa, disfruta de elogios sin adornos en Israel

JERUSALÉN — Si la llegada del presidente Biden a Israel el miércoles para su primer viaje aquí desde que asumió el cargo pudiera resumirse en solo dos palabras, podrían ser: ¿Donald, quién?

Un año y medio después de que Donald J. Trump dejara la Casa Blanca, los líderes israelíes dieron la bienvenida a su sucesor con un abrazo entusiasta, como para demostrar que su relación amorosa con el expresidente no se interpondría en el camino de una estrecha relación con el nuevo presidente. En cuanto al Sr. Biden, parecía igualmente decidido a demostrar que no se quedó atrás ante nadie en su apoyo a Israel.

En una ceremonia en un aeropuerto con alfombra roja llena de adulaciones por ambas partes, Isaac Herzog, presidente de Israel, llamó a su homólogo estadounidense “nuestro hermano Joseph”, declarando que “usted está verdaderamente entre la familia”. El primer ministro interino del país, Yair Lapid, llamó a Biden “un gran sionista y uno de los mejores amigos que Israel haya conocido jamás”. Por su parte, el Sr. Biden afirmó que “en mi opinión, nuestra relación es más profunda que nunca” y le dijo a un entrevistador israelí que regresar a Tierra Santa era “como volver a casa”.

El hogar, de hecho, no se parece mucho a esto en estos días para Biden, quien rara vez recibe elogios o abrazos tan cariñosos en Estados Unidos, donde sus números en las encuestas se han desplomado e incluso la mayoría de los demócratas no quieren que se postule para otro mandato.

El recibimiento amable, sonriente y con palmadas en la espalda que recibió en la pista del aeropuerto Ben Gurion puede haber sido una especie de bálsamo. Incluso el ex primer ministro Benjamin Netanyahu, que estaba tan enamorado de Trump que le puso su nombre a un asentamiento, saludó a Biden con un cálido y prolongado apretón de manos.

“Cada oportunidad de regresar a este gran país donde las antiguas raíces del pueblo judío se remontan a los tiempos bíblicos es una bendición, porque la conexión entre el pueblo israelí y el pueblo estadounidense es profunda, profunda”, dijo Biden. dijo durante la ceremonia en Ben Gurion. “Generación tras generación, esa conexión crece”.

En el proceso, Israel se convirtió más en un tema partidista en los Estados Unidos, con los republicanos haciendo de su fuerte apoyo una prueba de fuego y los demócratas cada vez más críticos con las políticas del país hacia los palestinos.

Pero el Sr. Biden indicó que quería restaurar el apoyo demócrata tradicional a Israel incluso cuando esperaba reanudar el papel estadounidense de intermediario honesto con los palestinos. En una entrevista con la televisión israelí, rechazó a los demócratas que han denunciado a Israel como un estado de apartheid.

“Hay algunos de ellos”, le dijo al presentador Yonit Levi del Canal 12 en una sesión grabada en la Casa Blanca el martes y transmitida el miércoles por la noche. “Creo que están equivocados. Creo que están cometiendo un error. Israel es una democracia. Israel es nuestro aliado. Israel es un amigo. Y creo que no me disculpo”.

La muestra mutua de bonhomía, sin embargo, ocultó diferencias fundamentales, sobre todo en Irán y los palestinos. Los esfuerzos de Biden para restaurar el acuerdo de 2015 con Irán abandonado por Trump han provocado molestias entre muchos líderes israelíes que dudan de que Teherán cumpla con los límites de un acuerdo para su programa nuclear. Y el presidente se reunirá el viernes en Cisjordania con el presidente Mahmoud Abbas de la Autoridad Palestina en el primer contacto de alto nivel desde 2017.

En su entrevista en la televisión israelí, Biden aseguró a los israelíes que cualquier acuerdo con Irán no sacrificaría su seguridad. “Lo único peor que el Irán que existe ahora es un Irán con armas nucleares, y si podemos volver al acuerdo, podemos mantenerlo firme”, dijo. “Creo que fue un error gigantesco que el último presidente se saliera del trato. Están más cerca de un arma nuclear ahora que antes”.

Las negociaciones aún no han llegado a un acuerdo, y una de las misiones del viaje será asegurarse de que Estados Unidos esté en sintonía con Israel, Arabia Saudita y otros enemigos de Irán si fracasan. Pero Biden mantuvo la esperanza de que las conversaciones aún puedan tener éxito. “Lo hemos puesto sobre la mesa, hemos hecho el trato, lo hemos ofrecido y ahora depende de Irán”, dijo.

Volvió a rechazar la insistencia de Irán de que el Cuerpo de la Guardia Revolucionaria Islámica fuera eliminado de la lista de terroristas extranjeros como parte de cualquier acuerdo, incluso si mantener esa posición significaba acabar con el acuerdo. Cuando se le preguntó si usaría la fuerza contra Irán para evitar que obtenga un arma nuclear, respondió: “Si ese fuera el último recurso, sí”.

El Sr. Biden tiene una larga historia con Israel. Llegó por primera vez hace casi medio siglo, en 1973, como senador recién elegido, y conoció a Golda Meir, la famosa primera ministra israelí. Se ha reunido con todos los primeros ministros desde entonces.

Para el primer día de su décima visita a Israel, el Sr. Biden eligió dos declaraciones simbólicas al recibir una sesión informativa sobre la última defensa de Israel contra los ataques con cohetes y visitar el icónico monumento conmemorativo Yad Vashem del país para las víctimas del Holocausto.

Entre las armas que se le exhibieron en el aeropuerto se encontraba un prototipo de un nuevo sistema de defensa láser que los líderes israelíes han descrito como un punto de inflexión estratégico.

El arma, conocida como Iron Beam, un complemento del sistema de interceptación de misiles Iron Dome, es el resultado de dos décadas de investigación y experimentación. Y aunque todavía faltan algunos años para su despliegue, los funcionarios dijeron que el láser podrá derribar cohetes, proyectiles de mortero, drones y misiles antitanque.

El enfoque del Sr. Biden en el trabajo conjunto entre Israel y los Estados Unidos en Iron Dome y Iron Beam fue tan importante estratégicamente como simbólicamente. Iron Dome ha sido notablemente eficaz para proteger a Israel de los ataques con cohetes, y Iron Beam ofrece la oportunidad de cegar a un dron que se dirige a los civiles.

Pero para Biden, también fue una forma de involucrar al gobierno de Israel en un trabajo significativo con Estados Unidos. Ese esfuerzo ha estado en marcha desde que el presidente George W. Bush llevó a Israel y los Estados Unidos a un esfuerzo conjunto para sabotear las centrifugadoras nucleares de Irán con un arma cibernética llamada “Stuxnet”, ayudando a forjar una relación más estrecha entre los ingenieros cibernéticos estadounidenses e israelíes.

En Yad Vashem, una de las piedras de toque de la sociedad israelí, Biden se reunió con dos sobrevivientes del Holocausto, Rena Quint y Giselle Cycowicz, quienes fueron internadas en campos de concentración y, después de la guerra, emigraron a Estados Unidos.

Con las dos mujeres sentadas en sillas, Biden se arrodilló a su nivel, habló con ellas durante varios minutos, estrechó sus manos y besó sus mejillas en una emotiva escena que se mostró en la televisión nacional.

Posteriormente, la Sra. Cycowicz, de 95 años, dijo: “Cuando vine a Estados Unidos, no conocía a nadie allí. Y conocí a muchos amigos. Y ahora me han invitado a conocer a la persona más importante del mundo”.

Al agregar su nombre al libro de visitas del monumento, el presidente escribió: “Nunca debemos olvidar porque el odio nunca se derrota, solo se esconde”.

Pero el encuentro de Biden con los dos sobrevivientes del Holocausto también socavó lo que parecía ser un esfuerzo de la Casa Blanca por construir una justificación para evitar un momento políticamente dañino más adelante en el viaje. Desde Israel, el presidente volará el viernes a Arabia Saudita, donde se reunirá con el príncipe heredero Mohammed bin Salman, considerado el autor intelectual del brutal asesinato de Jamal Khashoggi, columnista del Washington Post.

El equipo de Biden, sabiendo que las imágenes del presidente estrechando la mano del príncipe heredero serían vergonzosas, había insinuado a los periodistas que el presidente podría renunciar a todos los apretones de manos en Oriente Medio debido a la nueva subvariante virulenta de covid-19.

El presidente solo estuvo de acuerdo con el programa durante unos minutos. Cuando desembarcó del Air Force One, se abstuvo de estrechar la mano de Lapid y otros líderes israelíes, y en su lugar les ofreció chocar los puños. Pero apenas evitaba el contacto cercano mientras alegremente les daba palmaditas en los brazos, les daba abrazos parciales y los acercaba sin máscaras a la vista.

Cuando lo llevaron a posar con los líderes parlamentarios, prescindió por completo de la regla de no darse un apretón de manos y tomó la mano de Netanyahu para un saludo especialmente prolongado y aparentemente amistoso.

Cuando llegó a Yad Vashem, claramente había terminado con la idea de mantener la distancia. Los supervivientes habían recibido el memorándum, aunque él ya no lo seguía. “Me pidió permiso para besarme y siguió sosteniendo mi mano”, dijo la Sra. Quint, de 86 años, “y nos dijeron que no lo tocáramos”.

David E. Sanger reportaje contribuido.


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