Jason Lary, exalcalde de Georgia, condenado

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Funcionarios federales sentenciaron el miércoles al exalcalde de una ciudad de Georgia a casi cinco años de prisión por cargos de que usó fondos de ayuda para la pandemia para pagar múltiples gastos personales, incluida la hipoteca de su casa frente al lago y los costos de publicidad política de un asociado.

Jason Lary, el primer alcalde de Stonecrest, una pequeña ciudad de unas 60,000 personas al este de Atlanta fundada a través de una iniciativa electoral del condado de DeKalb de 2016, se declaró culpable en enero de fraude electrónico, robo de dinero del programa federal y conspiración, según un comunicado de prensa del Oficina del Fiscal Federal para el Distrito Norte de Georgia.

“Lary traicionó la confianza depositada en él por los ciudadanos de Stonecrest al robar los mismos fondos destinados a ayudar a sus electores a capear la pandemia de COVID-19”, dijo el fiscal federal Ryan K. Buchanan en el comunicado. “La gente de Stonecrest se merecía algo mejor, y los funcionarios corruptos pueden esperar graves consecuencias por usar sus oficinas para cometer delitos”.

Los fondos robados provinieron de la Ley CARES, aprobada por el Congreso de los EE. UU. en marzo de 2020. El condado de DeKalb distribuyó una subvención de $6.2 millones a Stonecrest, que podría usarse para financiar gastos de salud pública y ayuda para pequeñas empresas.

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Según el comunicado, Lary firmó una resolución designando los fondos para dos programas: una inversión de salud pública en enmascaramiento y pruebas de COVID-19, y subvenciones de ayuda para pequeñas empresas. Cientos de pequeñas empresas solicitaron subvenciones, pero la mayoría fueron rechazadas.

En lugar de transferir el dinero a los dos programas, los funcionarios dijeron que lo enrutó a través de una corporación privada que había formado llamada Municipal Resource Partners Corp. Contrató a Lania Boone, quien ha sido condenada como co-conspiradora, para que sea la contadora de la compañía.

Lary robó fondos de tres maneras diferentes, según el comunicado: transfiriendo alrededor de $108,000 directamente de las cuentas bancarias de Municipal Resource Partners a una compañía de servicios hipotecarios que financió la hipoteca de su casa frente al lago y $7,600 que pagaron la matrícula universitaria y el alquiler del hijo de Boone; al ordenar a las iglesias que recibieron fondos de ayuda que le devolvieran una parte de ellos, que a su vez usó para pagar las obligaciones tributarias federales, estatales y locales; y, por último, pidiendo a los beneficiarios de subvenciones para pequeñas empresas que devuelvan dinero a la ciudad para «mercadeo y publicidad».

Usó este último método para beneficiarse a sí mismo y a sus asociados, según el comunicado, incluida la financiación de la publicidad política de un asociado.

“En total, las empresas fueron defraudadas con cientos de miles de dólares de fondos de ayuda”, dice el comunicado.

Lary está “completamente arrepentido” por su conducta, dijo su abogado Dwight Thomas.

“Espera redimirse ante los ciudadanos, ante la gente de Stonecrest. Trabajó muy duro para crear esa ciudad. Espera redimirse a sí mismo con su familia, amigos y seres queridos”, dijo Thomas.

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Jenna Sellitto, portavoz de la Oficina de Campo de Atlanta del FBI, dijo que cree que la sentencia de Lary es el primer caso de la oficina que involucra a un funcionario electo que defrauda la ayuda pandémica.

Jazzmin Cobble, exconcejal de la ciudad incipiente, prestó juramento como segundo alcalde de Stonecrest el 17 de junio, según el sitio web de la ciudad.


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