La «envidia del dictador» occidental ignora los puntos fuertes de la democracia

Algunos líderes occidentales envidian los poderes de los dictadores.

El presidente Donald Trump dijo, cuando Kim Jong-un de Corea del Norte habla, “su gente se pone firme. Quiero que mi gente haga lo mismo”.

El presidente Barack Obama dijo a los periodistas que sería mucho más fácil ser presidente de China.

El tonto primer ministro de Canadá, Justin Trudeau, dijo que admira a los chinos porque “su dictadura básica les permite cambiar su economía en un santiamén”.

Estas son fantasías estúpidas y peligrosas.

Algunas personas tienen un «sueño utópico de que si alguien en la cima pudiera señalarnos en cierta dirección, todo iría bien», dice el historiador Johan Norberg en mi nuevo video.

“A la gente le gusta un líder fuerte”, señalo.

“Un líder fuerte de su propia imaginación”, responde Norberg.

Da un ejemplo: «Thomas Friedman de The New York Times dijo que quería ser China por un día para resolver el calentamiento global».

El presidente de China, Xi Jinping
El primer ministro de Canadá, Trudeau, dijo en una entrevista que admiraba a China.
SELIM CHTAYTI/PISCINA/AFP vía Getty Images

Si Friedman fuera dictador, ¿podría resolver el calentamiento global? Lo dudo.

Sí, China ha construido muchas turbinas eólicas. «¡Pero esas turbinas eólicas no producen más energía!» señala Norberg. “Alrededor del 30% de ellos ni siquiera están conectados a la red. ¿Y por qué es eso? Porque no los construyeron para ganar dinero. Los construyeron porque querían cumplir un objetivo político”.

Así que China tiene turbinas eólicas inútiles y, para generar energía, construye más plantas de carbón.

Otro ejemplo: los medios estadounidenses dijeron que deberíamos mirar a China para contener el COVID-19. Chuck Todd de NBC le preguntó al Dr. Anthony Fauci: «¿Qué tan incómodo es que tal vez las formas autoritarias de China impidieron esto?»

Fauci respondió que China “evitó una propagación más amplia”.

Pero la política de ‘Covid cero’ de China se convirtió en una pesadilla”, dice Norberg. China encerró a la gente en sus casas. Una ciudad incluso mató a las mascotas de los pacientes con COVID. China sigue siendo el único país que no reconocerá que es posible que tengamos que aprender a vivir con COVID.

“Eso es lo que pasa con los dictadores”, dice Norberg. “Si el gobierno es lo suficientemente grande como para darte algo, es lo suficientemente grande como para quitártelo todo”.

El presidente ruso, Vladimir Putin, habla con los miembros de la Duma Estatal y la Asamblea Federal de la Federación Rusa.
El presidente ruso, Vladimir Putin, habla con los miembros de la Duma Estatal y la Asamblea Federal de la Federación Rusa el 7 de julio.
Alexei Nikolsky/Kremlin Pool/AP

Al comienzo de la pandemia, Estados Unidos imitó los bloqueos de China. El alcalde de Los Ángeles amenazó con cortar el suministro eléctrico a las personas que no siguieran sus órdenes.

Hubo muchas disputas políticas sobre cuáles deberían ser nuestras reglas de COVID. A la gente no le gustan las disputas, pero Norberg las llama uno de los puntos fuertes de la democracia.

“Porque significa que vemos cosas diferentes y traemos ideas diferentes a la mesa”. Por el contrario, “cuando tenemos a un tipo en la cima, comienzan a caer en su propia propaganda”.

Eso es probablemente lo que condujo a la invasión de Ucrania por parte de Rusia. “Putin pensó que su propio ejército estaba en excelente forma”, dice Norberg. “Ucrania era vista como una broma de un país, un lugar de comediantes que bebían café con leche”.

El presidente de Ucrania Volodymyr Zelenskyy estaba un comediante antes de convertirse en presidente.

Putin asumió que los ucranianos “simplemente huirían en el momento en que vieran a los musculosos paracaidistas rusos”, dice Norberg. “Pero ha sido un desastre para ellos”. En países más libres, señala, “los periodistas [and] la gente en línea habría visto esos problemas y los habría presentado”.

El expresidente Obama se reúne con el presidente chino Xi Jinping.
El expresidente Obama se reúne con el presidente chino Xi Jinping.
Kevin Lamarque/REUTERS

Pero los asesores de Putin temen decirle la verdad. Es divertido ver a uno de sus lacayos humillarse.

Entiendo por qué su asesor tartamudea. Señalar un problema podría hacer que lo encarcelen, si no lo matan. Es por eso que los dictadores obtienen mala información. Toman malas decisiones porque no hay disidencia abierta.

“Eso es lo que sucede cuando se centraliza”, dice Norberg. “Se pierde la iniciativa individual. . . conocimiento local. Si puedes movilizar a todos en una dirección, a veces nos movilizan por el precipicio”.

Me alegro de que Estados Unidos tenga un gobierno con limitado potestades.

“La democracia no puede garantizar la mejor gobernanza, pero puede evitar que suceda lo peor”, concluye Norberg. «Es suficiente. De eso se trata realmente la libertad y la democracia. No nos garantiza el cielo, pero al menos nos asegura que no terminaremos en el infierno”.


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