El calor extremo pone la vida en suspenso en Gran Bretaña, una tierra no construida para ello

LONDRES — Los trenes se redujeron a paso de tortuga. Las escuelas y los consultorios médicos cerraron sus puertas. El Museo Británico cerró sus galerías. El Palacio de Buckingham restringió el cambio de guardia. Y el gobierno instó a la gente a trabajar desde casa.

Gran parte de Gran Bretaña tomó una siesta involuntaria el lunes mientras el calor despiadado se filtraba hacia el norte desde un continente europeo devastado por el fuego, elevando las temperaturas cerca de los tres dígitos Fahrenheit en muchas áreas y alcanzando la marca más alta jamás registrada en Gales.

Las autoridades colocaron la mayor parte del país bajo una advertencia «roja» por calor por primera vez en la historia, con el mercurio rondando los 100 grados (37,5 grados Celsius) en Londres y el sur y Midlands del país. lectura superior de Gran Bretaña, 100,6 Fahrenheit (38,1 Celsius)no alcanzó el récord de 101.7 establecido en Cambridge en julio de 2019, pero para una nación sofocante, eso se sintió como una distinción sin diferencia.

En el sofocante metro de Londres (la mayoría de las líneas no tienen aire acondicionado), Georgia McQuade, de 22 años, cargaba una maleta pesada mientras se dirigía a la estación de autobuses de Victoria, donde planeaba tomar un autobús de regreso a París.

“El metro está muy caliente en este momento”, dijo la Sra. McQuade. Pero agregó: “No quiero conseguir un Uber, porque usar tanto los automóviles es lo que causó este calor en primer lugar”.

Ella esperaba encontrar temperaturas aún más feroces en París, ya que una masa de aire caliente ha calcinado Italia y España durante la semana pasada y avivado incendios forestales en Francia y otras partes de Europa, antes de extenderse por el Canal de la Mancha.

El lunes, los bomberos franceses luchaban contra dos enormes incendios forestales que habían arrasado 55 millas cuadradas de bosque seco de pinos en el suroeste de Francia durante la última semana, obligando a unas 16.000 personas a evacuar.

Para Gran Bretaña, una nación conocida por sus nubes veloces, lluvias frecuentes y clima templado, el alto horno del calor al estilo de Arizona fue suficiente para perturbar gran parte del país. Incluso se entrometió en el debate político durante una temporada de campaña.

En los Estados Unidos y otros países más acostumbrados, ese calor apenas se nota. Pero la infraestructura esencial en esos climas, desde las escuelas hasta el transporte público y los hogares privados, ha sido diseñada para enfrentarlo, y los cuerpos de las personas están más aclimatados a él.

En Gran Bretaña, las casas, especialmente las más antiguas, se construyeron para conservar el calor y sus residentes están equipados de manera similar. Los británicos, de hecho, no están preparados para el clima extremo de ningún tipo, ya sean ventiscas de invierno o aguaceros de verano, y el calor brillante del pavimento no es una excepción.

Algunos servicios de trenes se cancelaron mientras que otros funcionaron a velocidades reducidas por temor a que los rieles se pandearan. El aeropuerto de Luton, al norte de Londres, cerró brevemente después de que el calor provocara un “defecto” en la pista, lo que obligó a los vuelos, algunos de los centros vacacionales del Mediterráneo, a desviarse a otros aeropuertos.

En Londres, las cadenas de hierro fundido y los pedestales del puente Hammersmith sobre el Támesis se envolvieron en una lámina reflectante para protegerlos del sol. Las olas de calor anteriores habían hecho que las grietas en el hierro se ensancharan, lo que generó temores de que el majestuoso pero corroído puente del siglo XIX pudiera colapsar.

Un niño de 14 años desapareció el lunes por la noche y se cree que se ahogó mientras nadaba en el Támesis, según el servicio de policía de Londres, mientras miles desafiaban las advertencias y acudían en masa a las extensiones de agua para escapar del calor.

La Royal Air Force detuvo los vuelos de entrada y salida de su base más grande como medida preventiva, dijo un portavoz, porque el alquitrán de la pista podría haberse derretido. Se estaban utilizando aeródromos alternativos y las operaciones de la Fuerza Aérea no se vieron afectadas, agregó.

Las autoridades instaron a las personas a usar el transporte público solo si es necesario y a trabajar desde casa los lunes y martes, una súplica que recuerda las profundidades de la pandemia de coronavirus. Pero pocas casas tienen aire acondicionado, lo que obliga a millones a elegir entre un viaje tórrido o una oficina en casa sofocante.

“Nuestra preocupación inmediata es lograr que el país pase las próximas 36 horas en la mejor forma posible”, dijo Kit Malthouse, el ministro del gabinete que supervisa la respuesta del gobierno. Los meteorólogos advirtieron que el martes sería aún más caluroso, poniendo nuevamente en riesgo los registros.

Malthouse defendió al primer ministro Boris Johnson, quien se quedó en su residencia de campo, Chequers, y se saltó las reuniones de crisis del gabinete. Malthouse dijo que estaba informando a Johnson, quien anunció su renuncia después de perder el apoyo de su partido hace dos semanas, sobre los últimos acontecimientos.

Con el Partido Conservador en medio de una clamorosa carrera por el liderazgo para reemplazar a Johnson, el clima inevitablemente ha influido en la política. Sin embargo, sea cual sea la temperatura, la lucha contra el cambio climático ha caído muy abajo en la lista de prioridades.

La crisis del costo de vida de Gran Bretaña, al menos por ahora, ha hecho a un lado los ambiciosos objetivos del país de alcanzar cero emisiones netas de gases de efecto invernadero para 2050. Durante un debate televisado, cuatro de los cinco candidatos expresaron solo un tibio respaldo a la política, mientras que uno expresó dudas abiertas.

El príncipe Carlos, el heredero al trono de Gran Bretaña y un ferviente activista del cambio climático, se metió en el debate y declaró el lunes que “esos compromisos en torno al cero neto nunca han sido tan vitalmente importantes, ya que todos nos sofocamos bajo las alarmantes temperaturas récord de hoy en Gran Bretaña y Europa. ”

Las temperaturas extremadamente altas se están volviendo más comunes en todo el mundo, y los científicos del clima dicen que la quema de combustibles fósiles es un factor importante. Algunos de los extremos de calor recientes que el mundo ha experimentado habrían sido virtualmente imposibles sin la influencia del cambio climático inducido por el hombre, según han descubierto los científicos.

Algunos críticos argumentan que los británicos habitualmente reaccionan de forma exagerada a los extremos climáticos. En febrero, nueve compañías ferroviarias cancelaron sus servicios cuando la tormenta Eunice azotó el país con nieve, lluvia y vientos de hasta 90 millas por hora. Los aviones, autobuses y transbordadores también fueron interrumpidos.

Aún así, el lunes, la mayoría de los británicos estaban lidiando con el calor de manera comprobada.

Los minoristas en Gran Bretaña informaron una demanda vertiginosa de ventiladores y unidades de aire acondicionado. Una portavoz de John Lewis, uno de los grandes almacenes más grandes de Gran Bretaña, dijo el domingo que las ventas de ventiladores aumentaron más del 250 por ciento la semana pasada, en comparación con el mismo período del año anterior, y que las ventas de acondicionadores de aire aumentaron más de 525 por ciento. por ciento.

Hay pocos datos sobre cuántos hogares en Inglaterra tienen aire acondicionado, pero las mejores estimaciones lo sitúan por debajo del 5 por ciento, según un informe de 2021 del Departamento de Energía Comercial y Estrategia Industrial de Gran Bretaña.

Los hospitales y hogares de ancianos eran una preocupación particular, dijeron las autoridades, con muchos pacientes mayores y otros pacientes vulnerables en edificios sin aire acondicionado. Los funcionarios instaron a las escuelas, en su última semana de clases antes de un receso, a no cerrar porque dejaría a los niños sin supervisión en el calor, una directiva que algunos distritos educativos estaban ignorando.

Sin embargo, en su mayor parte, los británicos lo soportaron todo con estoicismo. Mona Suleiman, de 45 años, y su amiga, Zaina Al Amin, de 40, esperaban un autobús bajo el sol de la tarde y vieron cómo la temperatura aumentaba constantemente.

“No estoy preocupada por mí misma con este calor”, dijo la Sra. Suleiman, originaria de Eritrea. “Pero estoy preocupada por mis hijos”.

Su departamento se calienta demasiado, dijo, y a pesar de que le aconsejaron que dejara a sus hijos, de 6 y 10 años, en casa después de la escuela de verano, decidió enviarlos porque pensó que podría estar más fresco allí.

La Sra. Al Amin dijo que a ella y a la Sra. Suleiman, que usaban vestidos tradicionales de Eritrea y pañuelos en la cabeza, no les importaba el calor en su ropa de algodón liviano. Pero les preocupaba abordar el autobús. “Es demasiado difícil”, dijo. “No hay suficiente aire”.

Otros en Londres parecían menos preocupados, como los cuatro artistas pintando grafitis en un mural en las afueras de Trellick Tower, un edificio de apartamentos de gran altura. “Esto no es nada, amigo”, dijo uno. «Voy a estar aquí de nuevo mañana».

Para algunos londinenses, la respuesta fue dirigirse a la playa. Sam Darlaston e Imogen Duffin tomaron un tren de mediodía desde la estación Victoria hasta el balneario de Brighton. Los amigos, ambos de 28 años, habían tomado la decisión impulsiva de tomarse el día libre una hora antes de que partiera el tren.

El Sr. Darlaston, un locutor de radio que vestía una camisa con un tema hawaiano, dijo que estaba contento de no estar de vuelta en un estudio sofocante. “Pensé que tendría que trabajar”, ​​dijo, “y a veces en el trabajo tienes que usar pantalones y una camisa, si vas a entrevistar a alguien”.

El informe fue contribuido por megan especial, esteban castillo, Distrito de Euan y Derrick Bryson Taylor en Londres, Méheut constante y Aurelien Breeden en París, y Saskia Salomón en Brighton, Inglaterra.




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