El consejo informó sobre las malas condiciones en los refugios de animales de Los Ángeles


Perros doblados en perreras de la ciudad. Gatitos abandonados en refugios. Hámsteres que pasan la noche sin comida ni agua.

Una audiencia del comité del Concejo Municipal de Los Ángeles el martes presentó nuevos detalles y acusaciones sobre los perros, gatos, conejos y otros animales en los refugios de la ciudad.

La reunión de tres horas brindó alivio a muchos voluntarios, los miembros del público no remunerados de los que depende la ciudad para pasear perros y realizar otras tareas en los refugios, quienes dicen que han estado planteando inquietudes a los líderes de la ciudad durante años.

El concejal Paul Koretz, quien preside el comité que supervisa los asuntos relacionados con los animales, celebró la audiencia luego de un informe del Times sobre perreras abarrotadas, escasez de personal y perros que no se sacan a pasear durante semanas. Koretz comenzó la reunión agradeciendo a los voluntarios y llamándolos “valientes denunciantes”.

Koretz dijo que tenía la intención de “examinar la situación indefendible e inexcusable de los perros enjaulados, a veces durante muchos meses seguidos, sin ejercicio”.

“También nos enfocaremos en los otros problemas del departamento, brindando transparencia a estos temas importantes”, dijo el concejal, quien es candidato a controlador de la ciudad en las elecciones de noviembre.

Los problemas de personal, los desacuerdos sobre el nivel de atención que la ciudad debe brindar a los animales y la pérdida de dos empleados clave han afectado al Departamento de Servicios para Animales de Los Ángeles en los últimos meses. La ciudad depende en gran medida de los voluntarios para una variedad de tareas, un sistema que está bajo presión a medida que ingresan más animales.

Uno de los principales empleados que dejó Servicios para Animales este año lo hizo por frustración por el trato que se les daba a los animales.

Más de 50 personas hablaron en la audiencia del martes; alrededor de 140 se inscribieron pero no pudieron hablar debido al límite de tiempo establecido por Koretz.

Algunos oradores, incluido un voluntario en el refugio del sur de Los Ángeles, pidieron a los líderes de la ciudad que vieran las condiciones por sí mismos.

“Desde el momento en que lo haga, verá dónde comienzan los problemas”, dijo el voluntario. “Todo el sistema necesita ser cambiado”.

Jill Dyché, directora ejecutiva del grupo de rescate Outta the Cage, pidió un “cambio disruptivo y sistémico” en el Departamento de Servicios para Animales y dijo que los líderes de la ciudad deberían considerar la privatización de los refugios.

“Los contribuyentes de Los Ángeles necesitan líderes externos con experiencia para hacerse cargo del sistema de albergues y administrarlo como un negocio”, dijo Dyché. Otras personas que llamaron también sugirieron la privatización.

Esto enfureció a Charles Leone, un organizador del Sindicato Internacional de Empleados de Servicio Local 721, que representa a los técnicos de cuidado de animales y otros trabajadores. Le dijo a Koretz que había una “agenda política” detrás de tales propuestas.

Algunas personas que llamaron levantaron banderas rojas sobre el trato de los animales pequeños en los refugios.

“Son tan importantes como los perros y los gatos, y los hámsteres pasarán toda la noche sin comida ni agua”, dijo Sharon Tydell.

Annette Ramírez, gerente general interina de Servicios para Animales, no respondió a los comentarios sobre animales pequeños, pero dedicó gran parte de su tiempo a hablar sobre los problemas de personal que han llevado al departamento más allá de la «capacidad».

Ramírez dijo que la escasez de personal se debe en parte a un protocolo de la ciudad que permite a los empleados permanecer en cuarentena durante 10 días si están expuestos a alguien con COVID-19. La política establece que los empleados no están obligados a hacerse la prueba durante el período de cuarentena, dijo Ramírez a Koretz.

“Eso es definitivamente algo que debemos considerar”, dijo el concejal.

Estas pautas parecen divergir de las del Departamento de Salud Pública del Condado de Los Ángeles, que no recomienda aislar a una persona que no presenta síntomas después de haber estado en contacto cercano con alguien que tiene COVID-19.

Ramírez habló sobre cómo la falta de veterinarios está perjudicando las operaciones, lo que genera tiempos de espera para los animales en los refugios. También dijo que la ciudad está “luchando” con la población de gatos.

Ramírez señaló que los voluntarios “hacen mucho trabajo” en los albergues. “Pero no deberían ser de quienes dependemos para cuidar a los animales. Esa es nuestra responsabilidad como ciudad, como Departamento de Servicios para Animales”, dijo. “Deberíamos tener suficiente personal para brindar los cuidados mínimos a los animales que están en nuestros refugios”.

Koretz dijo que llevará a cabo una segunda audiencia en agosto y publicará un informe que describe las soluciones a los problemas de los refugios.

Algunas personas que llamaron preguntaron por qué Koretz estaba teniendo una reunión de «emergencia», afirmando que los problemas han existido durante años.




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