La ola de calor en Europa rompe récords de temperatura en el Reino Unido y provoca incendios forestales

LONDRES – Por primera vez registrada, Gran Bretaña sufrió temperaturas superiores a los 40 grados Celsius (104 Fahrenheit) el martes, cuando una feroz ola de calor se movió hacia el noroeste, dejando un rastro de incendios forestales, vidas perdidas y casas evacuadas en una Europa terriblemente enferma. equipado para hacer frente a la nueva realidad del clima extremo.

Si bien los efectos del calor cayeron en cascada desde Grecia hasta Escocia, el mayor daño se produjo en Francia, devastada por el fuego. Más de 2.000 bomberos lucharon contra las llamas que han quemado casi 80 millas cuadradas de bosque reseco en el área de Gironde, en el suroeste del país, lo que obligó a evacuar a más de 37.000 personas la semana pasada.

Las temperaturas cayeron durante la noche del lunes, pero los esfuerzos de los bomberos se han visto obstaculizados por fuertes ráfagas de viento, condiciones áridas y árboles quemados que enviaron brasas ardientes por el aire, extendiendo aún más las llamas.

“Las condiciones climáticas son una locura”, dijo Matthieu Jomain, portavoz de la unidad regional de bomberos. “Es un cóctel explosivo”.

España, Italia y Grecia también sufrieron grandes incendios forestales, y en Londres, una serie de incendios de pasto estallaron alrededor de la capital el martes por la tarde, quemando varias casas, una señal siniestra de que la destrucción podría atravesar el Canal de la Mancha.

El alcalde de Londres, Sadiq Khan, dijo que la brigada de bomberos de la ciudad estaba “bajo una presión inmensa” y la brigada declaró un “incidente importante”, lo que le permitió concentrar sus recursos sobrecargados en incidentes graves.

La temperatura en París alcanzó los 40,5 grados Celsius el martes, o 104,9 Fahrenheit. La ciudad había registrado temperaturas superiores a 40 solo dos veces antes, en 1947 y 2019, según el meteorólogo nacional.

Gran Bretaña nunca registró una temperatura de 100 grados antes de 2003, y hasta el martes, el récord había sido de 38,7 grados centígrados, o 101,7, establecido en Cambridge en 2019. El país hizo un poco de historia meteorológica antes del mediodía, cuando el termómetro en Charlwood, un pueblo en Surrey al norte del aeropuerto de Gatwick, alcanzó los 39,1 grados centígrados, y luego rápidamente dejó atrás ese nuevo récord.

En el aeropuerto de Heathrow, el mercurio alcanzó los 40,2, rompiendo una barrera que alguna vez pareció inimaginable para una isla templada del norte, un récord que se superó unas horas más tarde cuando Coningsby, un pueblo en Lincolnshire, alcanzó los 40,3 grados, o 104,5 Fahrenheit.

Al menos 34 sitios rompieron el antiguo récord británico el martes, según Met Office, el servicio meteorológico nacional, incluidos al menos seis que alcanzaron los 40 grados centígrados. Escocia arrasó con su antiguo récord de 32,9, con una lectura en Charterhall de 34,8 – 94,6 Fahrenheit.

El calor siguió un patrón global en los últimos años de superar récords en lugar de romperlos en pequeños incrementos.

En medio de la emoción al estilo del Libro Guinness por la caída de los récords, hubo un sombrío reconocimiento del costo humano de las peligrosas olas de calor. La policía de Londres dijo que había recuperado un cuerpo del río Támesis y creía que era el de un niño de 14 años que desapareció mientras nadaba el lunes.

A medida que subieron las temperaturas, también aumentaron los temores por los residentes de hogares de ancianos. Los hogares de ancianos residenciales no están equipados para hacer frente al calor extremo. Muchos están alojados en edificios antiguos o remodelados, sin aire acondicionado. Este es un tema particularmente tenso en Gran Bretaña, donde los críticos dicen que el manejo inepto del gobierno de los hogares de ancianos durante la pandemia de coronavirus causó muertes innecesarias.

Los expertos y miembros del personal dijeron que se deben tomar mayores medidas para proteger a las personas mayores. Los mayores de 75 años, ya sea que vivan solos o en un hogar de ancianos, se encuentran entre los que corren mayor riesgo de sufrir complicaciones graves de salud por el calor, según la Agencia de Seguridad Sanitaria del país.

“Las últimas 48 horas no han tenido precedentes, por lo que es una gran preocupación”, dijo Helen Wildbore, directora de la Asociación de Familiares y Residentes, una organización benéfica nacional para personas mayores en hogares de ancianos y sus familiares. Ella dijo que la línea de ayuda de la organización había sido inundada con llamadas en la última semana.

Sin embargo, para la mayoría de las personas, un segundo día de calor extraordinario significaba principalmente un segundo día de interrupciones. Parte del transporte público, muchas oficinas y algunas escuelas permanecieron cerradas. El gobierno instó a las personas a continuar trabajando desde casa, un llamado que muchos volvieron a escuchar el martes, pero que las escuelas permanecieran abiertas.

Network Rail, que opera el sistema ferroviario del país, emitió una advertencia de «no viajar» para los trenes que pasan por áreas cubiertas por una advertencia «roja» emitida por la Oficina Meteorológica. La zona roja cubría un área que se extendía desde el norte de Londres hasta Manchester y York. Varias compañías de trenes cancelaron todos los servicios que iban al norte de la capital.

Los trenes se ven particularmente afectados por el calor intenso porque la infraestructura (rieles y cables aéreos) no está construida para hacer frente a temperaturas de tres dígitos. Los que seguían funcionando estaban sujetos a estrictas restricciones de velocidad. El metro de Londres, que en su mayoría no tiene aire acondicionado, también suspendió parte de su servicio.

El calor de Gran Bretaña creó un tórrido telón de fondo para otro gran día en la carrera cada vez más intensa y aún inestable para suceder a Boris Johnson como líder del Partido Conservador y primer ministro. Una cuarta ronda de votación de los legisladores conservadores el martes redujo el campo a tres contendientes; cuando solo queden dos, el ganador será elegido entre ellos por votación de los miembros de base del partido.

Rishi Sunak, el ex ministro de Hacienda, obtuvo 118 votos, lo que lo colocó en la cúspide de avanzar a la siguiente etapa. Penny Mordaunt, una subsecretaria de Comercio poco conocida que montó una campaña inesperadamente vigorosa, quedó en segundo lugar con 92 votos, mientras que Liz Truss, quien se desempeña como secretaria de Relaciones Exteriores, quedó en tercer lugar con 86 votos.

Sin ningún candidato ganando un nuevo impulso y los tres sobrevivientes relativamente cerca uno del otro en las votaciones, los analistas dijeron que era imposible predecir quiénes surgirían de la próxima ronda de votación el miércoles. El nuevo líder y primer ministro se anunciarán después de la votación del partido, a principios de septiembre.

Había una sensación, con la incertidumbre y los récords de calor destrozados, de que la política y el clima de Gran Bretaña estaban acercándose simultáneamente a un terreno desconocido.

Rara vez una campaña política ha parecido menos atada a la realidad cotidiana. El cambio climático apenas ha figurado en el debate entre los candidatos. En la medida en que lo ha hecho, los candidatos solo han ofrecido un apoyo calificado para que Gran Bretaña se ciña a su objetivo de alcanzar el «cero neto» en emisiones de gases de efecto invernadero para 2050.

“Lo que revela es la brecha entre los políticos y el público”, dijo Tom Burke, presidente de E3G, un grupo de expertos ambientales y exasesor del gobierno. “La secuencia reciente de eventos meteorológicos ha confirmado la ciencia en la mente del público, pero los políticos, especialmente los de derecha, no lo entienden”.

Burke dijo que los candidatos conservadores prometían un gobierno más pequeño, impuestos más bajos y menos regulaciones. Cualquier política climática efectiva, dijo, requeriría regulaciones más estrictas, intervención estatal y algunos impuestos más altos.

Gran Bretaña, por supuesto, no es el único país donde la política climática ha chocado con los temores de una reducción del costo de vida. En Washington, el senador Joe Manchin, demócrata de Virginia Occidental, citó el aumento de la inflación como una razón clave por la que se negó a ponerse de acuerdo con sus compañeros demócratas y la Casa Blanca sobre un paquete climático integral.

“La crisis del costo de vida es realmente una excusa para la inacción”, dijo Burke.

Gran Bretaña puede ser un microcosmos de la crisis climática, pero se está librando de muchas otras formas en toda Europa.

En Francia, las autoridades respondieron a las condiciones peligrosas de esta semana con advertencias y planes de contingencia, con la esperanza de evitar que se repita el devastador número de muertos que sufrió el país en una ola de calor en 2003. En agosto de ese año, murieron unas 15.000 personas, incluidos muchos residentes mayores en hogares de ancianos que carecían de aire acondicionado, lo que conmocionó al público y alimentó la ira contra un gobierno que consideró mal preparado.

En Grecia, se ordenó a miles de residentes que abandonaran sus hogares el martes cuando un incendio forestal arrasó tierras boscosas al norte de Atenas. Aunque las temperaturas no eran inusualmente altas, las condiciones secas y los fuertes vientos avivaron decenas de incendios forestales, el más grande en el área del Monte Penteli, al noreste de Atenas.

En los Países Bajos, los trabajadores rociaron agua en los puentes levadizos mecánicos sobre los canales de Ámsterdam para evitar que el metal en ellos se expandiera, según The Associated Press. Eso puede atascar los puentes y bloquear el tráfico marítimo.

En medio de todo el calor sofocante, había una promesa de alivio: los meteorólogos de toda Europa dijeron que el calor disminuiría a mediados de semana. En Gran Bretaña, se esperaban algunas lluvias y se pronosticaba que las temperaturas descenderían, manteniéndose por debajo de los 80 Fahrenheit en la mayor parte del país el miércoles.

El informe fue contribuido por megan especial y Distrito de Euan en Londres, Aurelien Breeden en París, Méheut constante en La Teste-de-Buche, Francia, y Niki Kitsantonis en Atenas.




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