Opinión | El covid-19 endémico parece bastante brutal

Es natural mirar esos gráficos y sentir algo de alivio, apreciando cuánta protección inmunológica ha acumulado el país a lo largo del tiempo, particularmente contra enfermedades graves y hospitalización. Pero la huella de ese estado estacionario también es desconcertantemente pesada. Más de 300 estadounidenses han estado muriendo casi todos los días durante meses; el número está hoy por encima de 400 y sigue creciendo.

En este momento, dice Bedford, alrededor del 5 por ciento del país se infecta con el coronavirus cada mes y espera que ese patrón continúe en gran medida. ¿Qué implicaría eso en cuanto a la muerte, pregunto? Como estimación aproximada, dice, en el futuro podemos esperar que cada año, alrededor del 50 por ciento de los estadounidenses se infecten y más de 100,000 mueran.

Este año ha sido considerablemente peor que ese, en gran parte porque incluye la llegada inicial de Omicron, que, aunque a menudo se describe como «leve», mató a más de 100,000 estadounidenses en las primeras seis semanas del año. Y así, aunque la trayectoria actual del país sigue un ritmo anualizado de 100.000 muertes, más de 200.000 estadounidenses ya han muerto este año, lo que implica más de 250.000 muertes para fines de 2022.

Michael Mina, un epidemiólogo que dejó Harvard para convertirse en el científico jefe del portal médico en línea eMed en 2021 después de pasar la mayor parte de la pandemia como el principal evangelista de pruebas rápidas del país, cree que podría empeorar. Con una combinación de estacionalidad y disminución de la inmunidad entre las personas mayores, dijo, existe la posibilidad de una ola de otoño de quizás 1,000 por día. Eso llevaría el número de muertes estadounidenses, este año, a 300.000 o más.

Conversación de opinión
Preguntas sobre la actual pandemia de Covid-19, así como sobre vacunas y tratamientos.

Esa cifra, 10 veces mayor que la de las últimas temporadas de gripe, es menor, sin duda, que la de los dos primeros años de la pandemia, cuando poco más de 400.000 estadounidenses murieron durante el último año del presidente Donald Trump en el cargo y el primero del presidente Biden. Pero no es mucho más pequeño. A nivel nacional, la tasa de mortalidad por infección es una fracción de lo que era antes, pero la enfermedad se está propagando mucho más prolíficamente ahora y ha sido así durante todo el año, lo que significa que, en general, la enfermedad sigue generando un número de muertes bastante devastador, especialmente entre los ancianos, que han estado acumulando inmunidad más lentamente que el resto de la población y perdiéndola más rápidamente.

Después de un tropiezo reciente en el que Ashish Jha, el coordinador de respuesta al coronavirus de la Casa Blanca, calificó el número diario de muertes como «bajo», la administración ha comenzado a calificar el nivel actual de «inaceptable». Pero hay pocas razones para esperar que ese nivel caiga mucho, al menos no significativamente. “Te sientes atrapado en este bucle”, dice Natalie Dean de Emory, bioestadística especializada en la epidemiología de las enfermedades infecciosas. “Probablemente todos sentimos lo mismo. Es como – otra ola.” En todo caso, dice, «parece que las cosas están mejorando ahora», con BA.5. “Ese estado estacionario no nos coloca en un gran lugar”.


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