Opinión | El presidente Biden tiene covid. ¿Ahora que?

El presidente ha dado positivo por coronavirus.

¿Y qué?

Tal vez, solo tal vez, un país dividido que convirtió su respuesta a un virus en una guerra tribal pueda aprovechar este momento para deponer las armas y declarar una tregua. El presidente tiene Covid. ¿Ahora que?

Incluso a su avanzada edad, el presidente Biden disfruta de una protección sustancial como adulto vacunado y doblemente reforzado con acceso a las terapias disponibles como Paxlovid. El vicepresidente, el octogenario presidente de la Cámara y gran parte del gabinete del presidente y la cúpula del Congreso ya han tenido Covid, por lo que esta es la prueba final de si esta noticia es noticias o más como un informe meteorológico. Si hemos llegado al punto en que un presidente que da positivo provoca un encogimiento de hombros, es la señal más clara hasta ahora de que, sabiamente o no, hemos pasado página.

La Casa Blanca informa que los síntomas del presidente son leves, y uno espera que no sufra daños a largo plazo, confusión mental y fatiga, que pueden ser menos evidentes pero más insidiosos. La variante BA.5 del coronavirus ha sido especialmente ágil para infectar y reinfectar incluso a personas que todavía estaban “teniendo cuidado”, lo que ha introducido cierto fatalismo en la conversación, a pesar de que cientos de personas siguen muriendo todos los días por covid-19. . Las personas inmunocomprometidas pueden sentirse aún más vulnerables a medida que el resto del mundo avanza. Pero las estadísticas de muertes por covid, como las que acompañan a la mayoría de los accidentes automovilísticos, han desaparecido de las noticias de primera plana. Así que ahora veremos si una prueba PCR positiva en el Despacho Oval equivale a algo así como que el presidente está resfriado.

Todo presidente es un test de Rorschach sobre el que los ciudadanos proyectan esperanzas, dudas, sueños y profundos terrores nocturnos. Desde el principio, la pandemia fue un desfile de elecciones personales y evaluaciones de riesgos continuas. Una vez que se convirtió en un medio principal de señalización tribal, probó cómo los estadounidenses ponderan nuestros valores: libertad, privacidad, compasión, comunidad. Ahora que el virus ha traspasado las defensas del santuario más protegido del planeta, añade otra prueba: la de la verdad, la transparencia y la tolerancia al riesgo.

Los expertos en salud pueden debatir si las decisiones recientes del presidente fueron rutinarias o imprudentes: regresar a los viajes regulares, reunirse, saludar, presidir su camino hacia la normalidad. Los partidarios de ambos lados sacarán su propia moraleja de la historia: que esto muestra que los esfuerzos de prevención siempre fueron equivocados, que tratar de evitar el covid es como tratar de evitar la luz del sol. O esto muestra que los mandatos de mascarilla terminaron demasiado pronto y la mitigación es para siempre. Pero para el líder del mundo libre, tal vez esta sea una forma de modelar, especialmente para aquellos códigos postales donde las personas aún pueden usar máscaras en playas vacías, que es hora de seguir adelante. Hemos llegado a la fase en la que un virus que paralizó el mundo ahora puede llegar a la Oficina Oval y no detener las prensas ni colapsar los mercados. La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Karine Jean-Pierre, señaló que todo siguió como de costumbre mientras Biden se aísla: el presidente “continuará cumpliendo con todas sus funciones plenamente durante ese tiempo”, dijo, y señaló que “participará en sus reuniones planificadas. en la Casa Blanca esta mañana por teléfono y Zoom desde la residencia”.

Históricamente, por supuesto, tales declaraciones no siempre sobrevivieron al escrutinio. Los informes en tiempo real sobre la condición de Donald Trump cuando dio positivo por el coronavirus en octubre de 2020 resultaron subestimar enormemente lo enfermo que estaba. En los días previos a que las vacunas estuvieran disponibles, una persona de 74 años que tomaba estatinas ya estaba en alto riesgo; Desde entonces, supimos que cuando el Sr. Trump estaba enfermo, su oxígeno en la sangre bajó a los 80, le dieron esteroides potentes y tuvieron que ponerle oxígeno, e incluso cuando el médico de la Casa Blanca, el Dr. Sean Conley, insistió en que el presidente estaba » muy bien”, sus ayudantes lucharon por acceder a tratamientos aún experimentales.

La administración Trump no fue la primera en ocultar la discapacidad de un presidente; eso es más la regla que la excepción. Woodrow Wilson sufrió un derrame cerebral que lo dejó parcialmente paralizado y, según se informa, con una capacidad disminuida para liderar por sí mismo; Dwight Eisenhower sufrió un infarto y un derrame cerebral mientras estaba en el cargo; John F. Kennedy tenía la enfermedad de Addison. La transparencia en asuntos relacionados con la salud de los jefes de estado rara vez es la norma. Hay razones naturales para esto: orgullo, privacidad y seguridad nacional entre ellas. Los mercados se mueven, y potencialmente también los ejércitos, en la evaluación del estado mental y físico de un presidente.

Pero Covid ahora presenta un desafío diferente. Si el Sr. Biden desarrolla síntomas graves y debilitantes, la Casa Blanca tiene la fuerte obligación de revelarlo. Pero si, como es estadísticamente más probable, resiste la infección con poca interrupción de su rutina diaria, entonces se vuelve como la mayoría de los estadounidenses que también han tenido el virus al menos una vez. Prometiendo “una abundancia de transparencia”, la Casa Blanca indicó que ofrecería actualizaciones diarias sobre el progreso del presidente.

Si todo va bien, esto no será una historia… y que‘s la historia.

Tal vez podamos tomarlo como una invitación a dejar a un lado los reflejos partidistas que aún persisten, celebrar los triunfos de la ciencia y el giro en la trama: que esta amenaza que se ha cernido sobre el planeta durante dos años ahora está evolucionando hacia otra cosa. Sigue siendo un flagelo, pero contra el que tenemos armas y escudos, lo que nos da libertad para emprender la reconstrucción de todo lo que derribaron los últimos dos años de distracción y destrucción.

Que se recupere pronto, señor presidente.

Nancy Gibbs es profesora Edward R. Murrow de práctica de prensa, política y políticas públicas y directora del Centro Shorenstein sobre Medios, Política y Políticas Públicas de Harvard.

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