Los alguaciles que promueven la conspiración reclaman una gran autoridad electoral

TOPEKA, Kansas, EE.UU. (AP) — El alguacil del condado más poblado de Kansas dice que dio por sentado que las elecciones locales transcurrieron sin contratiempos, hasta que el expresidente Donald Trump perdió allí en 2020.

Ahora ha asignado detectives para investigar lo que afirma que es un fraude electoral, a pesar de que no ha habido evidencia de ningún fraude generalizado o manipulación de las máquinas de votación en 2020. Calvin Hayden en el condado de Johnson, que cubre los suburbios de Kansas City, no es el único sheriff. en los EE. UU. para tratar de forjar un papel más importante para su oficina en la investigación de las elecciones.

Los promotores de teorías de conspiración sin fundamento de que la última elección presidencial le fue robada a Trump están impulsando una teoría dudosa de que los alguaciles del condado pueden acceder a las máquinas de votación e intervenir en la forma en que se llevan a cabo las elecciones, y también tienen un poder prácticamente ilimitado en sus condados.

Los defensores del derecho al voto y los expertos electorales dijeron que cualquier intento de las fuerzas del orden de interferir en las elecciones sería alarmante y una extensión de la amenaza que representa la circulación continua de las mentiras de Trump sobre las elecciones de 2020.

“Lo que hemos visto una y otra vez es que aquellos que apoyan la ‘Gran Mentira’ encuentran conductos hacia grupos de personas que creen que pueden ayudar a perpetuar esta teoría de la conspiración y erosionan la confianza en las elecciones y potencialmente generan dudas sobre ellas en el futuro”, dijo David. Levine, un exfuncionario electoral que ahora es miembro de la Alianza para Asegurar la Democracia, un instituto no partidista con personal en Washington y Bruselas cuya misión consiste en combatir los esfuerzos para socavar las instituciones democráticas.

Sin duda, la aplicación de la ley puede desempeñar un papel importante en las elecciones al compartir inteligencia, proteger a los trabajadores y equipos electorales e investigar posibles delitos electorales. Pero eso generalmente se hace después de que los administradores electorales solicitan ayuda.

Hayden apareció en el “FreedomFest” en Las Vegas a principios de este mes, organizado por la Asociación de Oficiales de Paz y Sheriffs Constitucionales, aunque su oficina dijo que no es miembro del grupo.

En el escenario con él estaban los alguaciles Dar Leaf del condado de Barry en el suroeste de Michigan y Chris Schmaling del condado de Racine en Wisconsin, al sur de Milwaukee. Ambos dicen que están investigando denuncias de fraude electoral y acusan a los funcionarios estatales de violar las leyes electorales.

“Nos hemos estado educando sobre las elecciones”, dijo Hayden a la reunión. “He enviado a mis detectives, tengo un chico cibernético. Lo envié para que comenzara a evaluar lo que estaba pasando con las máquinas.

Hayden, un republicano, no dio más detalles y se negó a ser entrevistado esta semana, citando lo que dijo que era su investigación en curso. Los funcionarios electorales estatales y locales en Kansas dijeron que su oficina no ha tenido acceso a las máquinas de votación, y otros funcionarios del condado de Johnson dijeron que no hay indicios de ningún problema con las elecciones de 2020 allí.

El grupo de alguaciles constitucionales declara en su sitio web que el poder de un alguacil en un condado es mayor que el de cualquier otro funcionario e «incluso reemplaza los poderes del presidente». Leaf presentó una demanda en junio contra el fiscal general y el secretario de estado de Michigan, acusándolos de intentar sofocar su investigación. Dijo que un alguacil “no tiene superiores en su condado”.

El movimiento de los “alguaciles constitucionales” ha ganado visibilidad en los últimos años, ya que algunos alguaciles, incluido Hayden, se resistieron a hacer cumplir los requisitos de máscara o vacunación durante la pandemia de coronavirus.

“De repente, es como si las luces se encendieran. Son los alguaciles”, dijo Catherine Engelbrecht, fundadora del grupo de conspiración electoral True the Vote, hablando como parte de un panel en la reciente reunión constitucional de alguaciles en Las Vegas. “Eso es quién puede hacer estas investigaciones. Eso es en lo que podemos confiar”.

No está claro cuántos alguaciles forman parte del movimiento, aunque el fundador del grupo nacional, Richard Mack, dijo el año pasado que alrededor de 300 de los 3000 alguaciles del país eran miembros, según The Washington Post. Mack no respondió esta semana a las solicitudes de entrevista por teléfono y correo electrónico.

“Es como muchas de estas teorías: legalmente no tiene ninguna base”, dijo Stephen McAllister, el principal fiscal federal de Kansas durante la mayor parte de la administración Trump. “Están sujetos a la ley estatal. Ciertamente están sujetos a la ley federal. No son una especie de reyezuelos supremos dentro de sus condados, ya sea que lo crean o no”.

Hayden dijo en un comunicado público que desde el otoño de 2021 ha recibido más de 200 denuncias de fraude en las elecciones locales. Dijo que su departamento tiene la obligación legal de investigar “cualquier denuncia penal”.

Pero un memorando de Peg Trent, principal asesora legal del condado de Johnson, sugirió que Hayden fue más allá en una reunión del 5 de julio con ella y los funcionarios electorales del condado.

Trent dijo que Hayden cuestionó el uso de urnas en las bibliotecas, pidió que se limiten las horas en que estarían disponibles y ofreció que su personal recogiera las boletas. Ella dijo que su personal también pidió tener un diputado en la sala mientras se cuentan las boletas.

“Como discutimos, mi preocupación es que estas solicitudes dan la apariencia de que la oficina del alguacil está intentando interferir con una elección”, escribió en el memorando del 7 de julio, enviado a Hayden, los comisionados del condado y el administrador del condado.

Hayden emitió una declaración de que «no estaría de acuerdo de todo corazón» con su versión de la reunión.

No hay evidencia que respalde las afirmaciones de Trump de una elección robada en 2020 o que sugiera un fraude generalizado o la manipulación de las máquinas de votación o las urnas. Los jueces rechazaron docenas de reclamos legales hechos por Trump y sus aliados después de las elecciones, incluidos los designados por Trump.

“Con la excepción de un pequeño puñado de casos individuales de fraude electoral en todo el país, no hay absolutamente ninguna razón para sospechar que se cometió un delito en 2020 con respecto a las elecciones”, dijo David Becker, exfiscal del Departamento de Justicia de EE. UU. y experto en derecho electoral que ahora dirige el Centro de Innovación e Investigación Electoral.

Pero las afirmaciones falsas han sembrado dudas entre muchos votantes republicanos, desencadenado amenazas de muerte a los funcionarios electorales y llevado a una serie de nuevas restricciones electorales en los estados controlados por el Partido Republicano. Los aliados de Trump han buscado acceso a equipos de votación y han convertido en polémico el proceso normalmente rutinario de certificar los resultados de las elecciones.

“El peligro de que cualquiera adopte una teoría de la conspiración es la pérdida de confianza en los resultados de las elecciones”, dijo Chris Harvey, exdirector estatal de elecciones en Georgia. “Es un peligro adicional si se trata de la aplicación de la ley. Su trabajo es hacer cumplir las leyes y mantener el orden. Si se considera que no tienen confianza en lo que está sucediendo, se filtrará aún más en la sociedad”.

Harvey es parte de un nuevo grupo que reúne a funcionarios electorales y fuerzas del orden. El Comité para Elecciones Seguras y Protegidas está compuesto por 32 funcionarios electorales y policiales actuales y anteriores, con el objetivo de construir relaciones más sólidas y brindar capacitación.

El secretario de Estado de Kansas, Scott Schwab, el principal funcionario electoral del estado, dijo que Hayden no se ha comunicado con su oficina como parte de su investigación. Schwab ha dicho repetidamente que confía en que las elecciones estatales se desarrollaron bien en 2020.

“Creo que abrumadoramente la gente confía en el sistema electoral”, dijo.

Hayden dijo durante la reunión de Las Vegas que sus preocupaciones sobre el fraude electoral aumentaron después de que el demócrata Joe Biden ganó el condado de Johnson en las elecciones presidenciales de 2020 porque el condado había “votado por los republicanos” constantemente durante más de un siglo. Pero ese argumento, hecho por los promotores de la conspiración electoral, ignora que los demócratas han ganado el condado de Johnson varias veces en las carreras para gobernador durante ese tiempo, incluso en la campaña ganadora de Laura Kelly en 2018.

Los republicanos mantienen su ventaja tradicional en el registro de votantes allí, pero el condado de Johnson es más demócrata que hace 30 años.

“El condado de Johnson va por Biden, bueno, eso no es una anomalía”, dijo Davis Hammet, líder del grupo de derechos electorales de Kansas Loud Light. “Eso sucedió en los condados suburbanos de todo el país”.

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Cassidy informó desde Atlanta. El periodista de Associated Press Ali Swenson en Nueva York también contribuyó.

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Siga a John Hanna en Twitter: https://twitter.com/apjdhanna




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