Will Brooks quiere una oportunidad más en UFC después de pelear fuera del infierno

Las sabias palabras a un joven Will Brooks de su abuela le habrían servido bien para prestar atención antes.

“Me dijo que podría hacer algo especial en la vida si pudiera apartarme de mi propio camino”, recuerda Brooks, hablando con The Post a través de Zoom a principios de este año.

Brooks (23-5, 11 finales) logró algo especial durante su impresionante carrera en los deportes de combate. El ex campeón de peso ligero de Bellator y veterano de UFC una vez fue justo ahítal vez una o dos victorias de competir por una prestigiosa corona de UFC.

También se interpuso en su propio camino suficientes veces para limitar sus oportunidades de regreso a donde realmente le gustaría estar: competir contra los mejores del mundo, como el contendiente de UFC Michael Chandler, contra quien Brooks tiene marca de 2-0.

«Creo que he dejado esto en claro: todavía estoy tratando de volver al UFC y tratando de competir a un alto nivel allí», dijo Brooks un mes después de una victoria por nocaut técnico en 19 segundos el 15 de abril a través de un chequeo. patada en la pierna, que rompió la pierna del oponente Rafael Bastos por debajo de la rodilla. “En este momento, ese es mi enfoque principal. Así que es como pasar a la siguiente”.

El próximo viene el sábado en Columbia, SC Brooks encabeza un programa regional de XMMA contra el desecho de UFC Luis Peña, a quien UFC liberó en octubre pasado después de una victoria que siguió a un arresto por violencia doméstica. Por tercera vez consecutiva, Brooks compite como peso pactado de 160 libras.

Brooks sabe por qué está aquí, y no se debe al tipo de problemas legales inquietantes en los que se ha encontrado su próximo oponente. Más bien, su destierro a la escena regional se produjo como una combinación de simplemente no cumplir con las elevadas expectativas durante una carrera decepcionante de UFC y desgastar su bienvenida con un par de promociones importantes.


Actualmente sentado en la cima de las clasificaciones regionales de EE. UU. de Tapology en las 155 libras, un ex campeón como Brooks, que tiene marca de 5-1-1 desde su lanzamiento en UFC, generalmente atrae la consideración de, al menos, gente como Bellator o PFL. Pero no espera llamadas de ellos, no después de cómo terminaron las cosas en cada parada.

El éxito con Bellator puso rápidamente a «Ill» Will en el mapa hace casi una década. El exjugador de fútbol de Harper College (Palatine, Ill.) y nativo del área metropolitana de Chicago llevó su récord de MMA a 13-1 dentro de los tres años de su debut profesional, antes de que un par de victorias en 2014 sobre Chandler lo coronaran como el campeón de peso ligero de la promoción.

Will Brooks (izquierda) lanza un puñetazo en su pelea contra Nik Lentz en 2017.
Will Brooks (izquierda) lanza un puñetazo en su pelea contra Nik Lentz en 2017.
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Un par de exitosas defensas del título solidificaron el estatus de Brooks en el panorama mundial de peso ligero, así como uno de los nombres más importantes de la promoción. Pero estaba alborotando las plumas de Bellator. En mayo de 2016, el director ejecutivo Scott Coker anunció que su organización “ya no estaría en el negocio de Will Brooks”.

Reflexionando sobre su inclinación por frotar la gerencia de manera incorrecta, Brooks dice que una mentalidad de yo contra el mundo fue parte del problema, entre otros factores que ahora reconoce a mediados de los 30.

“Seré honesto, he quemado algunos puentes a lo largo de mi carrera con esa mentalidad, falta de madurez, falta de comprensión”, dijo Brooks. “Y eso depende de mí. Lo he aceptado.

El lanzamiento de Bellator abrió la puerta para un salto suave a la UFC, ganando un debut con poco aviso sobre el ex ganador de «The Ultimate Fighter», Ross Pearson. Pero Brooks recuerda esa pelea como «decepcionante», un comienzo mediocre para un mandato finalmente decepcionante.

Las pérdidas se acumularon, comenzando tres meses después con un nocaut a manos de Alex Oliveira, quien perdió el peso por 5 1/2 libras. Brooks cayó por tapout en un par de concursos en 2017, primero ante el futuro campeón de peso ligero de UFC y artista de sumisión que estableció récords Charles Oliveira y luego ante Nik Lentz. Con 1-3 bajo su estandarte, el UFC se mudó de Brooks.

«Todos [who] entra en este deporte, trabajas para llegar a UFC”, dijo Brooks. “Y finalmente llegué allí, y no actué. Fui decepcionante”.


Will Brooks antes de una pelea de 2016
Will Brooks antes de una pelea de 2016
Zuffa LLC a través de Getty Images

PFL, preparando su primera temporada de liga en 2018 después de la transición de su antiguo apodo de Serie Mundial de Lucha, recogió a Brooks. El campeón de la liga de cada división ganaría $ 1 millón, ofreciendo un premio de consolación rentable.

Pero la cabeza de Brooks no estaba en el lugar correcto, dice, después de su impresionante caída del top 10 a la UFC. Tuvo marca de 2-0 en la temporada regular, pero perdió el desempate en su empate de cuartos de final de dos rondas contra su compañero veterano de UFC Rashid Magomedov, el ganador de la primera ronda avanzó a las semifinales más tarde esa noche. Su marca invicta de PFL no fue suficiente para dar luz verde a un regreso el próximo año, con Brooks nuevamente señalando problemas de madurez y no trabajando bien con la gerencia como factores.

“Entré en el PFL, y todavía estaba en esa mentalidad como, a falta de mejores palabras, ¿Qué diablos acaba de pasar?” Brooks recuerda, riéndose de eso ahora. “Todavía en ese espacio de decepción. Fui hiperagresivo y simplemente, nuevamente, inmaduro y respondí mal a ciertas cosas que me dijeron y me puse en una posición en la que, independientemente de si ganas peleas, si estás en un empate y tu jefe está frustrado, él es decepcionado. Y tienes que aceptar eso”.

La carrera de Brooks tocó fondo en 2019, perdiendo una controvertida sumisión técnica a través de un estrangulamiento de guillotina ante el veterano de UFC Gleison Tibau, cuando el árbitro detuvo la pelea mientras un incrédulo Brooks parecía completamente consciente para la mayoría de los observadores.

Peor aún, él y los demás en esa infame cartelera de Battlefield FC 2 en Macao, China aún no han recibido el pago. A Brooks le preocupaba que pudiera haber algo sospechoso desde el momento en que llegó a su hotel para la semana de la pelea, y recibió una mala vibra de las conversaciones con los promotores del evento. También sabía de antemano que su reputación era sospechosa, pero sintió que no tenía más remedio que seguir adelante después de todo lo que había sucedido con UFC y PFL en los últimos dos años.

“Desesperación, depresión, ansiedad, miedo, muchas cosas sucediendo a la vez y simplemente abrumado”, dijo Brooks, quien también estaba pensando en su esposa embarazada y sus dos hijos en casa.


El inicio de la pandemia de COVID-19 cerró los planes para impulsar su carrera en el Ares FC, lo que exacerbó las frustraciones. Todavía apenas podía procesar cómo pasó de ser campeón de Bellator y posible amenaza al título de UFC a náufrago, y ahora tampoco podía competir. Estaba en un “lugar oscuro”.

Atrapado en una autodenominada “fiesta de lástima”, la esposa de Brooks, CeCe, doctora en enfermería, le sugirió que buscara terapia. No le encantó la idea, en parte porque, dice, la terapia “no ocurre en la comunidad negra”.

“No hablamos de terapia. No estamos educados en la terapia”, dijo Brooks. “No estamos educados sobre la depresión, la ansiedad, los traumas generacionales y otras cosas por el estilo. No recibimos ese tipo de educación. No tenemos gente que nos hable de esas cosas, y yo no crecí con eso”.

Pero aunque no era el participante más dispuesto, Brooks se mantuvo firme.

Will Brooks reacciona tras ser derrotado por Alex Oliveira
Will Brooks reacciona tras ser derrotado por Alex Oliveira
Zuffa LLC a través de Getty Images

“Cuando pensé por primera vez en la terapia, sentí que me estaba atacando”, dijo Brooks. “Estoy como, ‘No hay nada malo en mí. no estoy loco no soy esto No soy eso.’ Yo estaba reacio. Luché contra eso.

“Pero luego me di cuenta de que, ‘Oye, no estás operando al más alto nivel, no como luchador, no como competidor, sino como esposo y padre. Te falta algo. ”

A través de la terapia, Brooks identificó lo que, según él, son muchas de las raíces infantiles de sus tendencias autodestructivas: un padre veterano de la guerra de Vietnam con trastorno de estrés postraumático, él mismo emergiendo de las garras de la adicción; abuso físico y verbal; pasados ​​sentimientos de abandono por parte de su madre.

La idea del trauma generacional resonó en Brooks, quien decidió romper el ciclo por sus hijos. Ya no se trataba simplemente de aceptar las luchas profesionales.

“Cuando pelea y todo está dicho y hecho, tengo que seguir viviendo esta vida”, dijo Brooks. “Tengo que seguir siendo el mejor esposo, padre y ser humano que pueda ser. ¿Y cómo hago eso? No había encontrado la respuesta. Estaba tratando de buscarlo por mi cuenta. Así que fui por otra ruta. Me he sumergido de nuevo en mi fe, y también lo he combinado con terapia porque no puedes hacer todo por tu cuenta. He construido mi equipo, así que ahora estoy en un espacio diferente”.

Brooks se siente como una persona diferente hoy que durante el apogeo de su carrera. Habla como un hombre en paz consigo mismo y quiere defender la idea de ser abierto sobre las vulnerabilidades de uno.

Dice que se ha reconciliado con su infancia tumultuosa y el trauma que la acompañó. No siente vergüenza de hablar públicamente sobre sus vulnerabilidades y espera que su franqueza se extienda a otras personas que puedan necesitar una ayuda similar.

“Siento que ya no hay más rabia”, dice Brooks. “No estoy viviendo una vida basada en la rabia. Estoy viviendo una vida en la que me siento cómodo en mi propia piel ahora. No tengo esta mentalidad en la que todos están en mi contra, y me siento cómodo con seguir adelante en la vida”.

Brooks también atribuye mucho crédito al apoyo de su esposa, quien lo puso en el camino de la recuperación a través de la terapia.

“No creo que hubiera salido de la pandemia o hubiera podido ser honesto y vulnerable conmigo mismo y decir: ‘Oye, necesito buscar otra ayuda’ si no fuera por ella”. dijo Brooks.


Con una racha ganadora de tres peleas antes de la pelea contra Peña (11-3, ocho finales), el enfoque general de la carrera de Brooks sigue siendo una reunión con el UFC y, esencialmente, solo con el UFC. Si Bellator o PFL le darían la bienvenida a un regreso al «negocio de Will Brooks» no es una consideración para él.

Brooks describe su relación con el UFC como “bastante sólida, por lo que sé”. Pero se da cuenta de que las cosas aún pueden estar en contra de lograr su objetivo. Ha escuchado de un gerente que el vicepresidente senior de relaciones de talentos de UFC, Sean Shelby, no estaba interesado en traerlo de regreso, pero responde que tal posición no puede ser inamovible.

“El juego de lucha es un juego de lucha. Nunca se sabe lo que sucede”, dijo Brooks, con la esperanza de que su destino no esté definido. “No voy a tomar eso como un no porque, tal vez en este momento, no hay peleas disponibles. Tal vez un chico pierde el peso o un chico se lastima o algún tipo de trato de última hora; tú [have] todavía tiene que estar disponible.

Y si una segunda oportunidad en el UFC no está en las cartas, Brooks no parece amargado por dónde lo deja eso. Ya no está en su propio camino, y eso es algo especial para él. Su abuela puede estar segura de eso.

“Quiero volver a la UFC. Pero también entiendo que, si eso no sucede, soy bendecido en abundancia”, dijo Brooks. “Recientemente le he estado diciendo a la gente: ‘Tengo todo lo que necesito, así que no tengo nada que perder’. ”


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