El lanzamiento de hachas está creciendo en popularidad y cultivando una comunidad diversa

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Cuando Christopher «Poppa Bear» Rios, de 40 años, escuchó por primera vez el sonido de un hacha golpeando la tabla de madera en un lugar en Austin, Texas, se enamoró.

El lanzamiento de hachas comenzó como una idea para una cita con la esposa de Rios, Rachel Rios, hace unos seis años antes de convertirse rápidamente en un compromiso con el deporte y una conexión con una comunidad inclusiva y diversa. Ríos se encontró uniéndose a su liga local y eventualmente compitiendo en torneos con cientos de lanzadores de todo el mundo.

«Estaba buscando una manera de desahogarme en general y alejarme de la rutina del trabajo y el estrés. Estaba buscando una salida para hacer algo de actividad física y también estaba buscando conocer a otras personas, hacer amigos», Ríos dijo. «Y pensé que le daría una oportunidad».

El lanzamiento de hachas como negocio y deporte ha crecido a lo largo de los años con la apertura de ubicaciones comerciales y cadenas en Canadá, Estados Unidos y Europa. Backyard Axe Throwing, o BATL, se convirtió en el primero en ofrecer una experiencia urbana de lanzamiento de hachas en interiores, según el sitio web de BATL.

Matt Wilson, director ejecutivo y fundador de BATL, inició BATL en su patio trasero en 2006, según Thomas Black, gerente sénior de la Federación Internacional de Lanzamiento de Hachas, o IATF. Después de lanzar algunas hachas a un árbol con algunos amigos, Wilson convirtió el juego en un deporte y llevó su idea a Toronto.

Con el crecimiento de la comunidad y el interés en el deporte, Wilson abrió dos ubicaciones bajo techo en el centro de Toronto antes de expandirse en 2015, dijo Black.

“Ahora hay cientos, diría que probablemente cerca de 500 entre diferentes organizaciones y miembros y no miembros, solo instalaciones de lanzamiento de hachas en todo el mundo, que están disponibles para que las personas vayan y las lancen”, dijo Black.

Para apoyar el crecimiento del lanzamiento de hachas, la IATF se fundó en 2016 para servir como organismo rector del deporte, según Black. La IATF estandariza las reglas del deporte y facilita la competencia entre ligas.

Chris Collins, quien es el director de tecnología de BATL, vio la necesidad de ir más allá del seguimiento de estadísticas a través de lápiz y papel. Los lanzadores competitivos de todo el mundo también pueden realizar un seguimiento de sus estadísticas a través de una aplicación desarrollada por Collins, dijo Black.

Con la aplicación, los lanzadores pueden compararse con otros competidores a escala global y realizar un seguimiento del número total de hachas lanzadas. Se han lanzado más de 75 millones de hachas en competencias, según Black.

Otro organismo rector es la Liga Mundial de Lanzamiento de Hachas, o WATL, que trabaja a escala mundial para promover el lanzamiento de hachas como deporte profesional al conectar clubes de lanzamiento de hachas y estandarizar reglas, según la declaración de misión de WATL.

El comisionado de WATL, Mike Morton, trabaja con el crecimiento y la gobernanza del deporte.

Morton, quien ha estado involucrado en el lanzamiento de hachas desde 2017, dijo que ver el cambio y la evolución del deporte a lo largo de los años ha sido una experiencia gratificante.

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«No es un deporte que dependa de la fuerza. No es un deporte que dependa de ningún aspecto físico o mental específico del ser humano. Está realmente abierto y disponible para cualquiera», dijo Morton. «Entras y eres un lanzador de hachas. Ese es el gran ecualizador».

Ser capaz de comprender el deporte, los competidores y el seguimiento del progreso son factores que se utilizan para determinar si es necesario cambiar los conjuntos de reglas, dijo Morton. Ciertos objetivos de lanzamiento de hacha, como una diana y un tiro mortal, solían ser más grandes antes de que WATL notara que los competidores habían superado el tamaño del objetivo.

Si bien WATL redujo el tamaño del objetivo, Morton dijo que tenían que considerar tanto miembros competitivos como no competitivos.

«Tenemos que equilibrar el hecho de que nuestros principales competidores son aproximadamente el 10% de todos nuestros miembros», dijo Morton. «Queremos equilibrar, mantener la competitividad del deporte y mantenerlo accesible para el 95% de nuestros lanzadores que solo buscan divertirse».

WATL organiza torneos cada año en asociación con otros lugares, según Morton.

Dos de los torneos WATL más importantes son el US Open, que se llevó a cabo del 14 al 17 de julio de este año en Minneapolis, Minnesota, y el Campeonato Mundial de Lanzamiento de Hachas en diciembre. Las finales del US Open se transmitirán por ESPN el 24 de julio.

La IATF organizó su mayor torneo en Toronto este año. El Campeonato Internacional de Lanzamiento de Hachas, o IATC, se llevó a cabo en junio.

David «Demanda de acción de clase media» Cycon, de 31 años, comenzó a lanzar en 2016 y se unió a la segunda liga que se establecerá en los Estados Unidos.

Cycon ha competido en varios torneos a lo largo de los años a través de IATF y WATL, y recientemente ganó el IATC de este año, que fue el primer evento importante de IATF desde la pandemia de COVID-19.

«Competir con amigos y ver amigos que no había visto en más de dos años fue algo que me devolvió mucho vigor y alegría al deporte», dijo Cycon. «Sentí que faltaba el corazón de la comunidad y en IATC, realmente sentí que ese corazón volvía y luego ganar IATC era solo un sueño hecho realidad».

Todos los lanzadores son bienvenidos

Si bien cada lanzador se sintió atraído por el lanzamiento de hachas a su manera, ya fuera para aliviar el estrés, una actividad de cita nocturna, para encontrar una nueva rutina de ejercicios o para divertirse, la naturaleza competitiva del deporte y la comunidad acogedora los obligaron. quedarse.

Con sede en Durham, Carolina del Norte, Moira «MoJo» Girard, de 50 años, es una lanzadora competitiva que ganó el torneo femenino «Ladyblades» de Urban Axes y se ubicó entre las 32 mejores para el Campeonato de la IATF en Toronto este año.

La comunidad acogedora es la parte favorita del deporte de Girard.

“Me encanta que sea un deporte contra el que puedo competir con hombres en pie de igualdad. No es un deporte de género”, dijo Girard. “La primera vez que el hacha se clavó en la madera sentí que podía hacer cualquier cosa. Así que solo quería hacerlo mejor y creo que es fortalecedor”.

Melody «Snaxe» Rohaly, de 42 años, viaja alrededor de una hora a su liga de lanzamiento de hachas en Orangeburg, Carolina del Sur. Lanzar un hacha se sintió terapéutico y natural para Rohaly, y el deporte se convirtió en una salida saludable en su vida.

Aunque el lanzamiento de hachas no es tan popular en Carolina del Sur en comparación con otras regiones, según Rohaly, aún pudo encontrar una comunidad.

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Rohaly dijo que hizo amigos en los EE. UU. y en otros países, y encontró una familia. Durante el pico de la pandemia de COVID-19, Rohaly conoció a otros lanzadores a través de Quarantine Axe Throwing League, donde los miembros se reunían virtualmente para lanzar.

“Es la camaradería que todos tenemos. Hay una gran humildad, la humildad de algunos de los grandes lanzadores que tenemos, que siempre están dispuestos a ayudar a alguien que está luchando”, dijo Rohaly.

Mandy «Queen Sasshole» Hinson, de 42 años, también señaló que la comunidad es como una familia.

Hinson, que vive en Clemmons, Carolina del Norte, usa el lanzamiento de hachas como una forma de hacer ejercicio y aliviar sus frustraciones. Antes de convertirse en propietaria de Camel City Axe Throwing, una experiencia móvil de lanzamiento de hachas, y competir ella misma, Hinson trabajó en Axe Club of America, donde lanzaba en su tiempo libre.

Cuando ingresó inicialmente al deporte, Hinson notó la falta de participación y representación femenina, que ha crecido a lo largo de los años. Hinson quería mostrarle a su hija que había fuertes competidoras femeninas.

“No tiene que ser un deporte dominado por hombres”, dijo Hinson. “Es un equipo que pesa lo mismo en todos los ámbitos, y cualquiera puede hacerlo”.

El sentimiento de «cualquiera puede hacerlo» se comparte en toda la comunidad de lanzamiento de hachas.

Ríos aconsejó a la gente que se divierta y tenga espíritu deportivo.

“No tienes nada que perder, lo estás intentando”, dijo Ríos. “Animaría a cualquiera que quiera sentirse más cerca de sus vecinos o de las personas de su comunidad a que lo prueben para divertirse y aprender sobre lo maravillosas, hermosas y diversas que son sus comunidades”.


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