mis dos semanas de infierno de viruela del mono

Tengo viruela del simio y ha sido una pesadilla total.

Cuando comenzaron las festividades del Orgullo de Nueva York el 24 de junio, sabía que la viruela del mono era un problema emergente, especialmente entre los hombres homosexuales, pero también tenía la impresión de que la cantidad de casos en la ciudad era relativamente pequeña. Lo que no entendí fue cuán absolutamente pésima era la capacidad de prueba: en ese momento, la ciudad solo tenía capacidad para procesar diez pruebas por día.

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Tuve sexo con varios chicos durante el fin de semana. Luego, una semana después, el 1 de julio, comencé a sentirme muy fatigado. Tenía fiebre alta con escalofríos y dolores musculares, y mis ganglios linfáticos estaban tan inflamados que sobresalían dos pulgadas de mi garganta.

Primero, me hice un autotest de Covid: negativo. Entonces comencé a sospechar la viruela del simio. Le envié un mensaje de texto a un amigo: Estoy sentado aquí esperando que empiece el sarpullido.

Soy un hombre sueco de 39 años que vive en Brooklyn y trabaja en la filantropía. Durante la última década, mi trabajo se ha centrado principalmente en la salud y los derechos sexuales y reproductivos, por lo que seguí el brote desde el principio. Incluso traté de vacunarme cuando la ciudad de Nueva York lanzó una campaña de vacunación inicial el 23 de junio. Pero como la gran mayoría de los neoyorquinos que intentaron conseguir una cita, no tuve suerte.

Dos días después de que comenzaron mis síntomas, la erupción comenzó como lesiones anorrectales: llagas dolorosas en el ano y el recto. Al principio era una sensación de escozor y picazón. No estaba asustado en este punto. Me dijeron que sería leve y que yo era una persona completamente sana sin condiciones subyacentes. Pero no tenía idea de lo mal que se iba a poner.

Tuve una visita de telesalud con mi médico de atención primaria (PCP) y ella estuvo de acuerdo en que debería hacerme la prueba. Así que fui a urgencias. Tenía todos los síntomas de la viruela del simio y, afortunadamente, nadie cuestionó si debía o no someterme a una prueba. También pedí un panel completo de ITS.

Quería el medicamento antiviral que se usa para tratar la viruela del simio, TPOXX, pero primero necesita un resultado positivo en la prueba. Así que me enviaron a casa con Tylenol. (Los reguladores europeos han aprobado TPOXX como un tratamiento eficaz contra la viruela del mono, pero la FDA solo lo ha aprobado para tratar la viruela. El CDC mantiene una reserva de TPOXX y permite su «uso compasivo» durante los brotes de viruela del mono).

Después de irme a casa, el sarpullido comenzó a extenderse y comencé a sentirme ansiosa. Desarrollé lesiones literalmente en todas partes; comenzaron a verse como picaduras de mosquitos antes de convertirse en ampollas llenas de granos que eventualmente reventarían, luego finalmente se convertirían en costras antes de dejar una cicatriz. Los tenía en mi cráneo, en mi cara, mis brazos, mis piernas, mis pies, mis manos, mi torso, mi espalda y cinco solo en mi codo derecho. En el pico, tenía más de 50 lesiones, fiebre de 103F y dolor intenso, lo que provocó un ataque de pánico. Irónicamente, el único lugar donde no tenía lesiones era mi pene.

Al día siguiente obtuve mis resultados de ITS: positivo para gonorrea. Pero aún no se sabe nada sobre la viruela del simio. Fue entonces cuando desarrollé urticaria en todo el cuerpo desde el cuello hacia abajo, así como dolor de cabeza, dolor de artritis en los dedos y los hombros y un dolor extraño en la espinilla que se volvió tan doloroso que no podía ponerme de pie. Por la noche, me despertaba enloqueciendo tanto por el dolor como por la picazón de las lesiones y la urticaria, solo me sentaba en la cama y me rascaba. Estaba aislado, solo y frustrado por lo injusta que era la situación. Claramente estaba muy enfermo, pero tuve que improvisar un plan de atención por mi cuenta.

Mis lesiones anorrectales, que ya eran muy dolorosas, se convirtieron en heridas abiertas. Sentí como si tuviera tres fisuras una al lado de la otra, y fue absolutamente insoportable. Literalmente gritaba en voz alta cuando iba al baño. Incluso mantener el área limpia, como lavarme, fue extremadamente doloroso. Fue un proceso de dos horas cada vez.

Cuatro días después de mi prueba, recibí una llamada de urgencias que me informó que había dado positivo por viruela del simio. Pero no me dieron ninguna información más allá de eso. Entonces comencé a llamar para ver cómo podía obtener acceso a los antivirales.. Sabía que los CDC habían publicado una guía sobre quién debería ser considerado para el tratamiento, y eso incluía a personas que tenían lesiones anorrectales, lesiones en la garganta y afecciones dermatológicas, lo cual hice.

Pero me acaban de referir en los círculos. Llamaría a urgencias, quienes me dijeron que me comunicara con el departamento de salud. El departamento de salud diría: «Oh, no, su PCP tiene que solicitar tratamiento para usted». Luego me comunicaba con mi PCP y me decían: «Podemos llevar el caso al departamento de salud, pero para que lo sepas, rechazan la mayoría de nuestras solicitudes, así que no te hagas ilusiones».

La gente espera en la fila para recibir la vacuna contra la viruela del mono.

La gente espera en la fila para recibir la vacuna contra la viruela del mono. Fotografía: Kena Betancur/AFP/Getty Images

Entonces mi garganta comenzó a hincharse. Mis amígdalas estaban cubiertas de pus blanco. Grabé un video con alguien en el consultorio de mi PCP y me dijeron: «Creo que deberías ir a la sala de emergencias». La sala de emergencias determinó que era amigdalitis bacteriana y me dieron una ronda de antibióticos. Pero cuando les pedí antivirales, me dijeron que no me los darían porque solo se los daban a personas con inmunodepresión grave. Les dije: «Esas no son las pautas de tratamiento de los CDC». No lo querían, y me dieron de alta a las 2 am. Estaba increíblemente desmoralizado.

La noche siguiente, finalmente recibí una llamada de una clínica en el Centro Médico Irving de la Universidad de Columbia. Dijeron que DoH les había pedido que se hicieran cargo de mi caso. Aparentemente, así fue como fui uno de los pocos afortunados en ser invitado a recibir tratamiento. Debido a que el fármaco no se ha probado exhaustivamente en humanos, existe un proceso de ingesta y consentimiento informado bastante importante. Pasé aproximadamente una hora en la clínica y salí con un suministro de TPOXX para dos semanas. Estaba tan aliviado.

Hay que tomar tres pastillas cada 12 horas, con una dieta rica en grasas. Estoy comiendo mucho tocino y crema batida, que es lo segundo mejor de este tratamiento. Las lesiones comenzaron a secarse muy rápidamente y ahora solo me quedan tres pequeñas costras. Solo en los últimos días he podido ir al baño sin dolor.

Una mano que sostiene una botella de medicina

Kyle Planck, de 26 años, quien se recuperó de la viruela del simio, muestra una botella de Tecovirimat, que se usa para el tratamiento de la viruela del simio. Fotografía: Yuki Iwamura/AFP/Getty Images

Todavía estoy en aislamiento. No puedo decirte lo harto que estoy de mi apartamento en este momento. Soy una persona bastante privilegiada en el sentido de que tengo los recursos necesarios para pedir alimentos y medicamentos y recibirlos en mi puerta. Tengo lavandería en mi apartamento, así que puedo lavar mis sábanas y mi ropa. Conozco a otras personas que realmente están luchando con el aislamiento porque no tienen la situación que yo tengo.

El día después de que comencé el tratamiento, el 13 de julio, finalmente recibí una llamada de un rastreador de contactos del departamento de salud, quien dijo que podría haber estado expuesto a la viruela del simio el 26 de junio. Le dije que ya tenía viruela del simio y me preguntó acerca de mis síntomas. La llamada duró aproximadamente media hora y obviamente estaba leyendo un guión. Luego ella dijo: «Está bien, gracias por tu tiempo, mejórate», y colgó. Ni siquiera me preguntó qué contactos había tenido.

Todo esto se siente como un gran fracaso que no debería haberse permitido que sucediera, especialmente no dos meses y medio después del brote. Si alguien como yo, que ha trabajado en salud sexual durante mucho tiempo, tuvo tantas dificultades para navegar por la atención, no puedo imaginar a otras personas haciéndolo. Conozco a varias personas que están sentadas en casa con un dolor agonizante porque no reciben el apoyo que necesitan.

Estoy bastante preocupado de que estemos cerca del punto en que esta va a ser otra enfermedad endémica, especialmente entre los hombres homosexuales, si es que aún no hemos pasado ese punto. Me preocupa que nos quedemos atrapados con eso para siempre.


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