Cómo vacunarse, hacerse la prueba y recibir tratamiento para la viruela del mono

El brote de viruela del simio continúa aumentando en todo el mundo, lo que llevó a la Organización Mundial de la Salud a declarar el sábado una emergencia de salud pública de interés internacional. La designación significa que se necesita una respuesta internacional coordinada para evitar que el virus se propague más y puede empujar a los países miembros a invertir más fondos en vacunas, tratamientos y otros recursos para frenar la enfermedad.

Muchas de estas herramientas críticas aún no están ampliamente disponibles, incluso en los Estados Unidos. Los mensajes de salud pública sobre el riesgo individual y el acceso a la atención no siempre han sido claros; las clínicas que realizan las pruebas y los funcionarios del departamento de salud que dan seguimiento a los pacientes a menudo carecen de coordinación; la distribución de vacunas se ha retrasado; y las opciones de tratamiento siguen siendo oscuras.

Para complicar más las cosas, los síntomas de la viruela símica pueden verse diferentes en algunos casos. Las personas que se enferman no siempre tienen la fiebre tradicional, dolores y erupciones en todo el cuerpo. Muchos pacientes han desarrollado solo unas pocas pústulas, principalmente en el área genital. Y según los funcionarios de salud, la enfermedad se propaga principalmente en las redes de hombres que tienen sexo con hombres.

Si bien la prevención sigue siendo crucial, le pedimos a los expertos que expliquen qué pasos debe seguir para vacunarse, hacerse la prueba y recibir tratamiento si sospecha una infección o ha estado expuesto recientemente a la viruela del simio.

Dos vacunas desarrolladas originalmente para la viruela y almacenadas en las reservas nacionales de los Estados Unidos pueden ayudar a prevenir las infecciones de viruela del simio. El que se usa más comúnmente para la viruela del simio se llama Jynneos. Consiste en dos dosis administradas con cuatro semanas de diferencia. Pero debido a que su suministro es limitado y está controlado por el gobierno federal, no está ampliamente disponible para el público. En cambio, la vacuna se ha ofrecido en gran medida a dos grupos de personas: trabajadores de la salud o de laboratorio que podrían manipular muestras infectadas y personas que han tenido una exposición confirmada o sospechada a la viruela del simio.

La vacuna puede funcionar incluso si se administra después de que alguien haya estado expuesto, y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recomiendan que las personas se vacunen dentro de los cuatro días posteriores a la fecha de exposición para tener la mejor oportunidad de prevenir la viruela del simio. Puede programar una cita para la vacuna a través de su departamento de salud local o estatal.

También puede recibir una inyección hasta dos semanas después de una exposición para ayudar a reducir los síntomas, aunque es posible que una vacuna más de cuatro días después de una exposición no prevenga la aparición de la enfermedad.

“Todavía tendría que tomar todas las medidas preventivas durante algunas semanas después de la vacunación”, dijo la Dra. Sharone Green, experta en enfermedades infecciosas de la Facultad de Medicina Chan de la Universidad de Massachusetts en Worcester. Ya sea antes o después de la exposición, las personas generalmente se consideran completamente protegidas dos semanas después de haber recibido su segunda dosis, dijo. Sin embargo, algunos investigadores han sugerido que incluso una sola dosis de Jynneos puede ayudar a retrasar la propagación de la viruela del simio.

Algunos estados donde el número de casos de viruela del simio es alto han ampliado sus criterios de elegibilidad para la vacuna para incluir a cualquier persona con alto riesgo de contraerla. Por ejemplo, en Nueva York y Nueva Jersey, también puede vacunarse si asistió a un evento en el que se sabe que estuvo expuesto a la viruela del simio o si se identifica como gay, bisexual, hombre que tiene sexo con otros hombres, transgénero, género no conforme o no binario. y ha tenido varias parejas sexuales, o parejas anónimas, en los últimos 14 días. Pero puede ser difícil conseguir una cita para la vacuna porque la distribución se ha topado con varios obstáculos y retrasos.

Los expertos coinciden en que se debe priorizar la vacunación y la prevención para frenar el ritmo del brote actual. Pero si comienza a notar lesiones rojas, granos o pústulas, debe comunicarse con su médico de atención primaria e informarle que sospecha que tiene una infección por viruela del simio. Su médico tomará una muestra de una lesión y ordenará una prueba de viruela del mono para usted. También puede hacerse la prueba en centros de atención urgente o clínicas de salud sexual y a través de otros proveedores de salud.

La prueba es una reacción en cadena de la polimerasa, o PCR, muy parecida a las del covid-19 que detectan una parte del material genético del virus. Pero la capacidad de prueba sigue siendo limitada. Las muestras solo se pueden enviar a un laboratorio de salud pública o a uno de los cinco laboratorios comerciales para su análisis. Y aunque el tiempo de respuesta ha mejorado, los resultados pueden demorar entre 24 horas y tres días o más.

No existe una prueba casera para la viruela del simio. E incluso en una clínica, los trabajadores de la salud necesitan una lesión para tomar una muestra con el fin de realizar una prueba de viruela del mono, dijo el Dr. William Morice, presidente del departamento de medicina de laboratorio y patología de Mayo Clinic y presidente de Mayo Clinic Laboratories, que es uno de los cinco laboratorios comerciales que utilizan la prueba de ortopoxvirus de los CDC. Si no tiene ningún síntoma, o solo tiene fiebre y síntomas parecidos a los de la gripe, todavía no hay forma de hacer una prueba de viruela del simio, dijo el Dr. Morice.

Otro problema es que algunos trabajadores de la salud pueden no ser conscientes o no ser capaces de reconocer la viruela del simio cuando los pacientes acuden para un diagnóstico. Las lesiones de la viruela del mono, especialmente en las áreas genitales, pueden tener un aspecto muy similar a los síntomas de enfermedades más comunes, como el herpes o la sífilis.

“Si parece que una lesión podría ser viruela del mono, la gente simplemente debería probarla”, dijo el Dr. Bernard Camins, director médico para la prevención de infecciones en el Sistema de Salud Mount Sinai.

Por último, algunos trabajadores de la salud pueden no estar seguros de cuán contagiosas son las lesiones. “Escucho informes anecdóticos de pacientes que son rechazados”, dijo el Dr. Camins. “La gente no ha visto esta enfermedad antes, ya sabes, y solo existe el miedo a lo desconocido. Pero la transmisión de la viruela del simio en la atención médica es tan rara que los trabajadores de la salud no deberían preocuparse por contraer la viruela del simio en el trabajo siempre que usen el equipo de protección personal adecuado”.

Después de recibir un diagnóstico, el tratamiento de la viruela del simio consiste principalmente en controlar los síntomas, dijo el Dr. Camins. Los pacientes con lesiones anales o rectales pueden experimentar mucho dolor, especialmente al defecar, y en esos casos un médico puede recetar analgésicos o recomendar ablandadores de heces y baños de asiento poco profundos, que se usan para aliviar el dolor o la picazón en el área genital, dijo. Los pacientes con llagas en la boca pueden tener dificultad para tragar y pueden recibir medicamentos para ayudar con eso. Algunos pueden desarrollar infecciones bacterianas secundarias y requerir tratamiento con antibióticos, especialmente si tienen lesiones abiertas grandes.

Los antivirales, como tecovirimat o TPOXX, generalmente se recomiendan solo para personas que tienen más síntomas sistémicos o una erupción en todo el cuerpo y un alto riesgo de complicaciones por la viruela del mono. Los médicos deben solicitar el medicamento de las reservas del gobierno, completar un extenso papeleo y obtener el consentimiento informado de los pacientes para recibir el tratamiento.

“No es un medicamento que está en el estante de la farmacia o en la clínica”, dijo el Dr. Sandro Cinti, médico de enfermedades infecciosas de la Universidad de Michigan en Ann Arbor.

Independientemente de si pueden recibir tratamiento antiviral, los pacientes deben aislarse en casa tan pronto como presenten síntomas de viruela del simio. Al igual que con el Covid-19, deben evitar el contacto cercano con amigos, familiares y mascotas, cubrir todas las erupciones cutáneas tanto como sea posible y usar máscaras de buena calidad si deben entrar en contacto con otras personas para recibir atención médica. El CDC recomienda limitar su exposición a los demás y permanecer aislado hasta que las lesiones se hayan curado por completo. Está fuera de peligro solo después de que las lesiones se forman costras, las costras se caen y se forma una nueva capa de piel intacta. Y eso puede llevar mucho tiempo, de dos a cuatro semanas.

“Nos pone en un verdadero dilema”, dijo el Dr. Camins. Si bien los expertos en salud pueden esperar que las personas puedan tomar los días de enfermedad necesarios o trabajar desde casa, no es realista esperar que todos los que se infecten puedan seguir estrictamente estas pautas. “Eso hace que sea aún más importante que las personas sean conscientes y tengan cuidado con la propagación del virus”.


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