El condado de Los Ángeles podría evitar el mandato de máscara esta semana a medida que disminuyen los casos de coronavirus


Las recientes disminuciones en los casos y las hospitalizaciones con coronavirus positivo podrían alejar al condado de Los Ángeles del borde de un nuevo mandato público universal de máscaras para interiores.

Los funcionarios de salud del condado han dicho que no decidirán si imponer la orden que se avecina desde hace mucho tiempo hasta más adelante esta semana, pero señalaron el martes que las mejoras en algunas métricas de COVID-19 podrían provocar un retraso.

Una posible pausa en la orden de cubrirse la cara marcaría un cambio radical para el condado más poblado del país. Esa medida parecía probable a fines de la semana pasada, para disgusto de algunos residentes, grupos empresariales y líderes electos que la caracterizaron como una extralimitación innecesaria e ineficaz.

Pero unos pocos días pueden hacer una gran diferencia.

El miércoles pasado, 1,329 pacientes con coronavirus positivos fueron hospitalizados en todo el condado. Ese total cayó a 1200 el viernes antes de volver a subir durante el fin de semana, a 1286 el lunes.

Es demasiado pronto para decir si esta última ola ha alcanzado su punto máximo, especialmente porque la subvariante ultracontagiosa BA.5 Omicron todavía está muy extendida. Pero la directora de salud pública del condado, Barbara Ferrer, señaló el martes que el condado también ha visto recientemente una disminución en las infecciones recientemente reportadas.

A partir del lunes por la tarde, el condado de Los Ángeles tenía un promedio de 6100 casos de coronavirus por día durante la semana anterior, un 11% menos que el promedio de la semana anterior de casi 6900 casos por día. Sobre una base per cápita, la tasa más reciente es de 425 casos por semana por cada 100.000 habitantes. Una tasa de casos de 100 o más se considera alta.

“Es importante tener en cuenta que tuvimos tres casos a principios de esta primavera y verano en los que vimos caídas en los casos seguidas poco después por aumentos”, agregó. “Por lo tanto, es importante que sigamos siendo cautelosos y preparados para aplicar protecciones adicionales”.

Ferrer había dicho que el condado de Los Ángeles volvería a imponer un mandato de uso de máscaras en interiores si alcanzaba el alto nivel comunitario de COVID-19 definido por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. y permanecía allí durante dos semanas consecutivas.

La ubicación en esa categoría (los CDC actualizan sus evaluaciones todos los jueves) significa que un condado está registrando una cantidad significativa de transmisión comunitaria y al menos 10 nuevas hospitalizaciones semanales con coronavirus positivo por cada 100,000 residentes.

El condado de Los Ángeles entró en el nivel alto el 14 de julio y permaneció allí la semana pasada. Sin embargo, citando datos disponibles hasta el sábado, la tasa informada por los CDC había caído exactamente a 10.

“Si vemos disminuciones sostenidas en los casos, o si la tasa de ingresos hospitalarios se acerca al umbral medio, pausaremos la implementación del enmascaramiento universal en interiores mientras monitoreamos de cerca nuestras tasas de transmisión”, dijo Ferrer.

Anteriormente había dicho que el condado podría posponer un mandato si la transmisión mostraba signos pronunciados de desaceleración.

Si se emite, se aplicaría una orden renovada de cobertura facial en interiores para cualquier persona de 2 años o más en una variedad de establecimientos y lugares, incluidos espacios de oficinas compartidos, entornos de fabricación y venta minorista, espacios para eventos, restaurantes y bares, gimnasios y estudios de yoga, entornos educativos y programas infantiles.

Los funcionarios de salud pública caracterizan en gran medida los revestimientos faciales como una forma de bajo impacto para ayudar a reducir la transmisión en entornos cerrados, donde el riesgo de propagación del coronavirus es generalmente mayor. Tanto el departamento de salud pública del condado de Los Ángeles como el de California recomiendan enfáticamente que los residentes usen máscaras mientras están en lugares públicos.

Sin embargo, cuando el coronavirus se propaga ampliamente y envía a más personas al hospital, Ferrer ha argumentado que tiene sentido pasar de una recomendación a un requisito. Al hacerlo, dijo, no solo protegería a los clientes y patrocinadores, sino también a la fuerza laboral del condado y a sus residentes más vulnerables.

Pero los opositores se han enfurecido, argumentando que tal medida no es necesaria en un momento en que las vacunas son abundantes y los hospitales no están tan estresados ​​​​como lo estaban antes en la pandemia. Particularmente objetable para algunos es el posible regreso del uso de máscaras en las escuelas, que durante mucho tiempo ha sido un concepto ferozmente debatido en California y la nación.

No tiene sentido, alegaron los críticos, que el condado de Los Ángeles considere una nueva orden cuando ninguna otra parte de California está haciendo lo mismo. Y algunos grupos empresariales expresaron su preocupación de que la medida podría obstaculizar sus operaciones, incitar a los compradores a llevar su dinero a otra parte o poner a los trabajadores en la posición de hacer cumplir reglas que muchos ya no quieren seguir.

Ferrer ha dicho que tiene la esperanza de que, en caso de que se restablezca una orden de máscara, muchos residentes la cumplirán. Ella dijo que las reglas requerirían que las empresas publiquen carteles que indiquen que el requisito de máscara está vigente y que el departamento de salud pública del condado no pedirá a los empleados que hagan cumplir las reglas.

En una carta abierta el lunes, la supervisora ​​del condado, Kathryn Barger, se opuso a cualquier mandato de uso de máscara renovado, y escribió que cree que tales órdenes son polarizantes, inaplicables y “en realidad distraen nuestros esfuerzos colectivos para disminuir las tasas de infección por COVID-19.

“No estoy en contra del uso de mascarillas. Creo que ‘enmascararse’ tiene mucho sentido para las personas que quieren o necesitan una capa adicional de protección”, escribió. “Apoyo nuestras políticas actuales de mascarillas de salud pública para el COVID-19, que exigen su uso al usar el transporte público, en hospitales, refugios para personas sin hogar y cárceles. Sin embargo, imponer un mandato de uso de mascarillas único para todos ahora no es algo que pueda o apoyaré”.

Barger agregó que cree que “no hemos examinado completamente ni comprendido los costos asociados con la imposición de mandatos de uso de máscaras entre nuestros niños y jóvenes.

“Escuché fuerte y claro a los padres y cuidadores que son testigos del costo socioemocional que están soportando los niños de nuestro condado”, escribió. “Su ansiedad y depresión son palpables”.

La supervisora ​​del condado de Los Ángeles, Sheila Kuehl, ha apoyado previamente un mandato de máscara si las condiciones de la pandemia no mejoran.

“No tengo paciencia con las personas que no usan máscaras. Quiero decir, he representado a las comunidades de la playa durante 30 años. Hay letreros que dicen: ‘Sin zapatos, sin camisa, sin servicio’”, dijo.

Parte de la idea detrás del uso de máscaras, agregó, “es proteger a otras personas, y siempre me han preocupado los servidores, por ejemplo en los restaurantes, porque cuando hicimos una recomendación fuerte, prácticamente nadie lo hizo.

“No he visto máscaras en ningún lado. No los veo en los supermercados, no los veo en las farmacias, y la gente simplemente no los usa cuando no es obligatorio”, dijo Kuehl. “Así que, por mi parte, espero que hagamos un gran esfuerzo para tener un mandato de máscara si [are in a high COVID-19 community level] porque, de lo contrario, la gente no lo va a hacer”.

La mayoría de los que se infectan hoy en día no se enferman gravemente. Los funcionarios y expertos atribuyen esa tendencia a la sólida cobertura de vacunas y la rápida disponibilidad de tratamientos, así como a los cambios generales en la naturaleza del propio coronavirus.

Hasta ahora, el punto más alto de hospitalizaciones en esta última ola es más bajo que el pico de cualquier aumento anterior. Y los funcionarios señalan que muchos pacientes con coronavirus positivo no están siendo tratados específicamente para COVID-19, pero por cierto dieron positivo al ingresar por otras razones.

Aunque la carga general de la enfermedad es mucho menor que antes en la pandemia, los funcionarios de salud señalan que, para algunos, el COVID-19 sigue siendo un enemigo grave y peligroso. Desde el 1 de mayo hasta el viernes, el condado de Los Ángeles registró 664 muertes por COVID-19.




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