Opinión | La caída de Mario Draghi es un triunfo de la democracia, no una amenaza para ella

Mario Draghi, quien la semana pasada presentó su renuncia como primer ministro de Italia, tiene un currículum extraordinario para un estadista contemporáneo: director ejecutivo del Banco Mundial en la década de 1980; director general del Tesoro italiano en la década de 1990; gobernador del Banco de Italia en la década de 2000; y presidente del Banco Central Europeo en la crisis financiera de la década de 2010, durante la cual se le atribuye haber salvado el euro.

Para los partidarios del gobierno de Draghi, de la Unión Europea y de la economía global, se ha convertido en un símbolo de continuidad democrática frente a la agitación económica y el extremismo partidista. Desde este punto de vista, la partida de Draghi, provocada por el boicot a un voto de confianza por parte de tres partidos en su gobierno, presagia una catástrofe. El ministro de Relaciones Exteriores italiano, Luigi Di Maio, lo calificó como un “capítulo oscuro para Italia”.

Por ahora, Draghi continúa como primer ministro interino. La principal candidata para reemplazarlo después de las elecciones de septiembre es la política nacionalista-populista Giorgia Meloni. En uno de sus boletines, JPMorgan describió las maniobras parlamentarias que llevaron a la destitución de Draghi como un “golpe populista”. Dado que Draghi ha respaldado las sanciones a Rusia por su invasión a Ucrania, los columnistas italianos condenan a sus oponentes como «filoputiniani» o «amantes de Putin».

Pero hay algo extraño en el papel del Sr. Draghi como símbolo de la democracia: ningún votante en ninguna parte ha votado nunca por él. Fue instalado para romper un estancamiento político a principios de 2021 a pedido del presidente Sergio Mattarella, quien no es elegido directamente. Por honorable y capaz que sea el Sr. Draghi, su renuncia es un triunfo de la democracia, al menos como tradicionalmente se ha entendido la palabra democracia.

El problema de Italia es que sus gobiernos ahora sirven a dos amos: el electorado y los mercados financieros globales. Tal vez esto sea cierto para todos los países en la economía global. Pero no es así como se supone que funciona la democracia, e Italia se encuentra en un aprieto particular. Con la deuda pública por encima del 150 por ciento del producto interno bruto, la población cayendo y las tasas de interés subiendo, Italia está atrapada en una moneda europea común que no puede devaluar.

Varias veces en las últimas décadas, la política ordinaria en Italia ha sido suspendida y los gobiernos «técnicos» como el de Draghi han sido llamados a instituir medidas de emergencia. Esto significa que el gobierno italiano está escuchando menos a los ciudadanos incluso cuando les pide que hagan grandes sacrificios y ajustes.

El electorado italiano parece estar volviéndose duraderamente populista. Las elecciones de 2018 en Italia fueron la tercera gran convulsión antisistémica de mediados de la década pasada, tras el Brexit y la elección de Donald Trump en 2016. El Movimiento Cinco Estrellas, de izquierda populista, fundado por el comediante Beppe Grillo, se llevó un tercio de los votos. Ese partido se opuso a la corrupción y la contaminación y pidió programas sociales redistributivos, incluso aprobando una versión de un ingreso básico. Gobernó en coalición con la Liga, un partido populista de derecha dirigido por Matteo Salvini, que se centró en sellar la costa mediterránea de Italia a la inmigración africana. El gobierno, encabezado por Giuseppe Conte, era muy popular.

Cuando Covid golpeó en 2020, el Banco Central Europeo prometió a Italia 200 mil millones de euros en alivio de la pandemia. El primer ministro Conte, que en ese momento dirigía un gobierno progresista más tradicional en coalición con los socialdemócratas, seguía siendo muy popular. Pero ni la Unión Europea ni el establecimiento romano confiaron en él para gastar todo ese dinero. Cuando el ex primer ministro favorable a los negocios, Matteo Renzi, sacó a sus aliados de la coalición, se formó un gobierno de unidad nacional (incluidos todos los partidos, excepto el de Meloni, en el extremo derecho) alrededor de Draghi, quien, según se dijo, , tuvo la “credibilidad” para calmar los mercados.

Pero, ¿en qué consiste la credibilidad del señor Draghi? En una democracia, la credibilidad proviene de un mandato popular. En un “gobierno técnico”, la credibilidad proviene de las conexiones con banqueros, reguladores y otros expertos. Cuando una persona en la posición del Sr. Draghi toma el poder, puede no estar claro si la democracia está solicitando ayuda de las instituciones financieras o si las instituciones financieras han arrinconado a la democracia.

La semana pasada, a raíz de la renuncia de Draghi, un asesor del banco italiano UniCredit planteó una pregunta hipotética sobre el Banco Central Europeo: «¿Qué pasa si a los candidatos de derecha les va bien y el mercado de bonos se vende? Si el BCE interviene, entonces ?” El “riesgo” que manejan los administradores de riesgos tecnocráticos puede ser la democracia misma.

El plan de alivio de Covid de la Unión Europea estaba destinado a empujar a Italia hacia reformas de libre mercado. A cambio de la ayuda, Bruselas obtuvo una mayor participación en la forma en que se gobierna Italia. Italia ha recibido sólo 46 mil millones de euros de las sumas prometidas; se requerirán docenas de reformas antes de que la Unión Europea reparta el resto.

Estas reformas han llegado a parecer detestables para muchos votantes. Por ejemplo, la Unión Europea quería que las playas de Italia se abrieran a la competencia del mercado. La costa italiana es propiedad pública. El estado otorga concesiones a pequeñas empresas que administran playas. Estos negocios, a menudo mantenidos en la misma familia durante generaciones, emplean a unos 100.000 italianos.

Los partidarios de las reformas, que fueron respaldadas por Draghi, llaman a las familias que administran esas antiguas concesiones de playa “monopolistas” que se benefician de la propiedad pública. Quienes se oponen a las reformas, el más locuaz de los cuales ha sido Salvini, dirían que el epíteto “monopolista” se ajusta mejor a las cadenas hoteleras internacionales que probablemente acabarán con esas pequeñas empresas.

La Unión Europea también quería que Italia cambiara sus leyes sobre el transporte de automóviles. Existe un acuerdo especial de licencia para los operadores de automóviles y conductores en Italia, distinto del acuerdo para los taxis. Las licencias son caras. Es difícil formar consorcios en los que un empresario pueda administrar un establo de trabajadores temporales que se encargan de la conducción. Hasta ahora, Uber ha operado en Italia de la manera más limitada.

Los partidarios de la reforma del mercado probablemente consideren un gran hurto que un taxi desde el centro de Milán hasta el lejano aeropuerto de Malpensa cueste 100 euros, y es probable que vean la competencia de Uber como la forma de solucionarlo. Para los opositores, Uber es un problema, no una solución.

Muchas de estas reformas debían concretarse antes de fin de año. Por lo tanto, el momento de la partida del Sr. Draghi no es una coincidencia. Cuando compareció ante el Senado la semana pasada para defender su continuidad, muchos italianos estaban molestos por las afrentas a su democracia, afrentas que en realidad no estaban justificadas por el interés de la Unión Europea en la estabilidad macroeconómica.

Ese es un interés legítimo. La deuda de Italia aún puede tener repercusiones para sus ciudadanos y los de Europa. Pero nadie ha llegado aún a una forma satisfactoria de abordar el problema de la deuda en ningún país muy endeudado. Solucionar tales problemas puede requerir inyectar dinero externo en un sistema político, y esto resulta difícil de hacer de manera no partidista.

Puede tener el dinero para rescatar a su país si el Sr. Draghi es su primer ministro, se les dijo esencialmente a los italianos, pero de lo contrario no. Dadas las circunstancias, no hay nada «populista» o amante de Putin o irrazonable en preocuparse por las consecuencias para la democracia.


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