El refugio para personas sin hogar de Skid Row pide donaciones de agua

El sol estaba en su apogeo cuando Midnight Mission comenzó el servicio de almuerzo en San Pedro Street en barrios marginales.

El sudor goteaba por las espaldas de los hombres y mujeres sin hogar que esperaban en la fila para comer y beber algo. Este último se estaba volviendo más difícil de conseguir a medida que el calor del verano se asentaba en Los Ángeles, la ciudad de EE. UU. con la mayor población sin hogar.

Para Midnight Mission, que atiende a las crecientes filas de personas sin hogar, esto ha significado una creciente necesidad de donaciones de agua.

“El agua no es un privilegio; es obligatorio”, dijo Georgia Berkovich, directora de asuntos públicos de la misión. “Y aún más ahora, estamos viendo a más y más personas que vienen por agua, y estamos viendo más enfermedades relacionadas con el calor en barrios marginales”.

Georgia Berkovich, directora de Asuntos Públicos de The Midnight Mission en el centro de Los Ángeles, habla sobre la misión.

Georgia Berkovich, directora de asuntos públicos de Midnight Mission.

(Al Seib / Para The Times)

Al igual que muchos vecindarios de Los Ángeles, Skid Row es una isla de calor urbano, donde las carreteras y otras infraestructuras absorben y reflejan el calor del sol más que los paisajes naturales como los bosques y las masas de agua.

Midnight Mission, una organización sin fines de lucro, cubre las necesidades básicas de las personas sin hogar y casi sin hogar, incluidos los servicios de comidas tres veces al día, el acceso al agua y las estaciones de enfriamiento.

Durante el servicio de comidas, se formarán entre 500 y 1000 personas. Berkovich dice siempre hay escasez de agua, pero la misión necesita más ahora, especialmente porque algunos grandes donantes se han ido del área.

La gente forma una fila durante la distribución del almuerzo afuera de The Midnight Mission en el centro de Los Ángeles.

Se forma una fila para almorzar en Midnight Mission.

(Al Seib / Para The Times)

Water Drop LA, una organización de ayuda mutua que trabaja en barrios marginales, se enfoca en mantener hidratados a los desamparados. El grupo distribuye unas siete paletas de agua embotellada todos los fines de semana y las lleva directamente a las personas en tiendas de campaña.

La cofundadora Aria Cataño dice que las personas sin hogar tienen opciones limitadas para obtener agua. Si no lo reciben de organizaciones como Water Drop, a veces aprovechan las bocas de incendio para lavar los platos y lavarse el cuerpo.

“Creo que veo que la gente obtiene agua principalmente como puede”, dijo Sade Kammen, un empleado de Water Drop.

Cataño y Kammen dicen que organizaciones como la suya son solo curitas que abordan temporalmente el problema mayor de la falta de recursos y acceso a refugios contra el calor. A lo largo de los años, ha habido iniciativas de la ciudad para proporcionar estos recursos, dijeron, pero la pandemia de COVID-19 detuvo ese progreso.

  Una persona que solicita agua para un amigo durante la distribución de alimentos para el almuerzo en The Midnight Mission.

La Misión de la Medianoche entrega comida, agua y otras bebidas a los residentes de barrios marginales tres veces al día.

(Al Seib / Para The Times)

La ciudad había instalado una serie de bebederos temporales adjuntos a las bocas de incendio, pero los eliminó debido a la preocupación de que pudieran convertirse en fuentes de propagación del coronavirus.

“Si le preocupa que la propagación de gérmenes mate a la gente”, dijo Cataño, “también debería estar bastante preocupado por la deshidratación que mata a la gente”.

Impulsada por el cambio climático, la sequía ha exacerbado el calor y la escasez de agua potable, según una auditoría de la Junta de Control de Recursos Hídricos del Estado de California publicada la semana pasada.

“California se encuentra en medio de una sequía histórica, que solo aumentará la presión sobre muchos sistemas de agua en apuros”, escribió el auditor del estado de California, Michael Tilden.

Mark Rodríguez, un guardia de seguridad en Midnight Mission, dijo que el calor ha sido brutal.

“Estaré caminando arriba y abajo de la calle, dando agua a las personas que están tiradas allí, porque hace mucho calor”, dijo.

Stafford Wilson, de 50 años, a la izquierda, comparte Ginger Ale con un amigo afuera de The Midnight Mission en el centro de Los Ángeles.

Stafford Wilson, de 50 años, toma un trago afuera de Midnight Mission.

(Al Seib / Para The Times)

Stafford Wilson, que no tiene hogar, dijo que está agradecido por el agua que recibe durante los servicios de comidas de la misión. Él dice que algunas personas no entienden el costo que la deshidratación le cobra al cuerpo.

“El cuerpo necesita el agua, y cuando la abandonan, el cuerpo los abandonará a ellos”, dijo.

En las últimas semanas, Midnight Mission lanzó campañas en las redes sociales y por correo electrónico con la esperanza de estimular las donaciones, incluida el agua, de los miembros de la comunidad.

“Creo que tal vez a medida que las personas experimentan más calor en sus lugares, tal vez se sientan más compasivos”, dijo Berkovich. “Entonces, las donaciones están comenzando a fluir, pero siempre estamos bajos de agua”.




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