Brittney Griner declarada culpable en juicio por drogas en Rusia, sentenciada a 9 años de prisión

La estrella de la WNBA Brittney Griner, quien ha estado detenida en Rusia durante más de cinco meses, fue declarada culpable de cargos de drogas en un tribunal del área de Moscú el jueves. Luego fue sentenciada a nueve años de prisión.

El juez determinó que Griner tenía intenciones criminales y dijo que era culpable de contrabando y almacenamiento de drogas ilegales.

Griner, una nativa de Houston de 31 años que juega baloncesto profesional para Phoenix Mercury, fue detenida el 17 de febrero en el Aeropuerto Internacional Sheremetyevo en Khimki cuando regresaba a Rusia para jugar durante la temporada baja de la WNBA después de que fue acusada de tener cartuchos de vape. que contiene aceite de hachís, que es ilegal en el país.

FOTO: Brittney Griner es escoltada en una sala del tribunal antes de una audiencia, en Khimki, Rusia, el 4 de agosto de 2022.

Brittney Griner es escoltada en una sala del tribunal antes de una audiencia, en Khimki, Rusia, el 4 de agosto de 2022.

Alexander Zemlianichenko/AP

La dos veces medallista de oro olímpica, que compareció ante el tribunal el jueves para la audiencia final de su juicio, enfrentaba hasta 10 años de prisión, aunque 9 años y medio era la sentencia máxima con tiempo cumplido. Griner tiene derecho a apelar.

Los abogados de Griner, Marina Blagovolina y Alexander Boykov, dijeron el jueves a los periodistas fuera del juzgado de Moscú que planean presentar una apelación.

«Está muy molesta. Muy molesta, muy estresada», dijo Blagovolina sobre Griner. «Honestamente, apenas puede hablar, así que es un momento difícil para ella».

El presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, criticó a Rusia en un comunicado el jueves por la mañana luego de la sentencia de Griner y pidió a Rusia que «la libere de inmediato».

“Hoy, la ciudadana estadounidense Brittney Griner recibió una sentencia de prisión que es un recordatorio más de lo que el mundo ya sabía: Rusia está deteniendo injustamente a Brittney”, dijo Biden.

FOTO: Brittney Griner sentada dentro de la jaula de los acusados ​​durante la lectura del veredicto de la corte en Khimki, Rusia, el 4 de agosto de 2022.

Brittney Griner se sienta dentro de la jaula de los acusados ​​durante la lectura del veredicto de la corte en Khimki, Rusia, el 4 de agosto de 2022.

Eugenia Novozhenina/Reuters

Las llamadas para liberar a Griner se intensificaron luego de la liberación del veterano de la Marina de los EE. UU. Trevor Reed en abril, quien fue liberado de una prisión rusa como parte de un intercambio de prisioneros. El exmarine Paul Whelan también está detenido en Rusia desde 2019.

“Es inaceptable y pido a Rusia que la libere de inmediato para que pueda estar con su esposa, seres queridos, amigos y compañeros de equipo”, escribió Biden en el comunicado. “Mi administración continuará trabajando incansablemente y buscará todas las vías posibles para llevar a Brittney y Paul Whelan a casa a salvo lo antes posible”.

Griner compartió una emotiva declaración en la corte antes del veredicto el jueves por la mañana.

Pidió disculpas a sus seres queridos por el dolor que ha causado su detención y dijo que sus padres le inculcaron el trabajo duro y este valor es lo que la trajo a Rusia.

FOTO: Brittney Griner camina antes del veredicto en una audiencia judicial en Khimki, Rusia, el 4 de agosto de 2022.

Brittney Griner camina antes del veredicto en una audiencia judicial en Khimki, Rusia, el 4 de agosto de 2022.

Eugenia Novozhenina/Reuters

El viaje de Griner a Rusia para jugar en la temporada baja ha puesto de relieve el problema de la desigualdad salarial en el baloncesto profesional.

Muchas jugadoras de la WNBA han viajado por todo el mundo para jugar en la temporada baja porque no ganan suficiente dinero durante la temporada, un problema que no es tan frecuente para las jugadoras de la NBA. El salario máximo de la WNBA es de $ 228,000 por temporada, mientras que los jugadores estrella de la NBA ganan más de $ 20 millones al año.

La comisionada de la WNBA, Cathy Engelbert, y el comisionado de la NBA, Adam Silver, dijeron en un comunicado conjunto: «La sentencia de hoy es injustificada y desafortunada, pero no inesperada, y Brittney Griner permanece detenida injustamente. El compromiso de la WNBA y la NBA con su regreso seguro no ha flaqueado y es nuestra esperanza que estamos cerca del final de este proceso de traer finalmente a BG a los Estados Unidos».

La estrella de Phoenix Mercury mostró una foto de sus compañeros de equipo rusos el jueves y dijo que cometió «un error honesto» al empacar los cartuchos de vape en su bolso.

El fiscal argumentó que se ha probado la culpabilidad de Griner y también pidió que Griner pague una multa de 16.500 dólares, que es alrededor de 1 millón de rublos rusos.

«Esto es un error judicial», dijo a los periodistas fuera del tribunal Elizabeth Rood, encargada de negocios de la embajada de Estados Unidos en Rusia, que ha asistido a cada audiencia. “El Departamento de Estado de EE. UU. ha determinado que la Sra. Griner fue detenida injustamente. Nada en la decisión de hoy cambia esa determinación”.

Griner se declaró culpable de cargos de drogas en la corte el mes pasado y dijo que los cartuchos de vaporizador que contenían aceite de hachís estaban en su equipaje por error y que no tenía «intención» de violar la ley rusa.

Su equipo legal le dijo a ABC News en un comunicado el mes pasado que sus abogados rusos recomendaron su declaración de «culpable».

«Brittney da un ejemplo de ser valiente. Decidió asumir toda la responsabilidad por sus acciones porque sabe que es un modelo a seguir para muchas personas», dijeron los abogados en el comunicado. «Teniendo en cuenta la naturaleza de su caso, la cantidad insignificante de la sustancia y la personalidad de BG y su historial de contribuciones positivas al deporte mundial y ruso, la defensa espera que el tribunal considere la declaración de culpabilidad como un factor atenuante y no habrá graves frase.»

FOTO: Los abogados Maria Blagovolina y Alexander Boykov y la jugadora de baloncesto Brittney Griner se sientan antes del veredicto en una audiencia judicial en Khimki, Rusia, el 4 de agosto de 2022.

Los abogados Maria Blagovolina y Alexander Boykov y la jugadora de baloncesto Brittney Griner se sientan antes del veredicto en una audiencia judicial en Khimki, Rusia, el 4 de agosto de 2022.

Evgenia Novozhenina/PISCINA vía Reuters

Griner testificó la semana pasada que no tenía la intención de dejar los cartuchos en su bolso, sino que tenía prisa y estaba estresada después de recuperarse de COVID-19 ese mes. La estrella de la WNBA dijo que sabía que Estados Unidos había advertido a los estadounidenses sobre viajar a Rusia, pero que no quería defraudar a su equipo en los playoffs.

También testificó que tiene permiso para usar cannabis medicinal y usó un certificado para comprarlo en los EE. UU. A principios de este mes, uno de los abogados de Griner presentó una carta de un médico estadounidense en la corte, dándole permiso para usar cannabis para reducir el dolor crónico.

La estrella del baloncesto estadounidense dijo que la apartaron después de que los inspectores del aeropuerto encontraron los cartuchos de vaporizador en su equipaje y que cuando la detuvieron, no le ofrecieron una explicación de sus derechos ni acceso a un abogado. Griner dijo que si bien había un traductor presente, no le ofrecieron una traducción completa e incluso trató de usar su teléfono para traducir.

La invasión de Rusia a la vecina Ucrania comenzó una semana después de la detención de Griner, y algunos funcionarios han expresado su preocupación de que los estadounidenses encarcelados en Rusia puedan ser utilizados como palanca en la guerra en curso.

El Departamento de Estado de EE. UU. ha clasificado tanto a Whelan como a Griner como «detenidos injustamente».

FOTO: Brittney Griner sostiene imágenes de pie en una jaula en un tribunal para una audiencia en Khimki, en las afueras de Moscú, el 4 de agosto de 2022.

Brittney Griner sostiene imágenes de pie en una jaula en una sala del tribunal para una audiencia en Khimki, en las afueras de Moscú, el 4 de agosto de 2022.

Evgenia Novozhenina/Pool Photo vía AP

La semana pasada, en un cambio brusco, el secretario de Estado de los EE. UU., Antony Blinken, anunció que sostendrá una llamada con el ministro de Relaciones Exteriores de Rusia, Sergey Lavrov, «en los próximos días» para discutir cómo asegurar la libertad de Griner y el ex infante de marina estadounidense Paul Whelan, quien ha sido detenido en Rusia desde finales de 2018.

«[They] han sido detenidos injustamente y se les debe permitir regresar a casa”, dijo Blinken a los periodistas en Washington, DC, el 27 de julio. “Hace semanas pusimos una propuesta sustancial sobre la mesa para facilitar su liberación. Nuestros gobiernos se han comunicado repetida y directamente sobre esa propuesta, y usaré la conversación para hacer un seguimiento personal y espero [to] movernos hacia una resolución».

Dos días después, Blinken dijo a los periodistas que tuvo una «conversación franca y directa» con Lavrov sobre una propuesta de Estados Unidos para intercambiar al traficante de armas condenado Viktor Bout a cambio de la libertad de Griner y Whelan.

“Presioné al Kremlin para que aceptara la propuesta sustancial que presentamos sobre la liberación de Paul Whelan y Brittney Griner”, dijo Blinken. «No voy a caracterizar sus respuestas y no puedo darle una evaluación de si creo que las cosas son más o menos probables, pero era importante que [he] escucha directamente de mí sobre eso».

Durante una conferencia de prensa en Moscú el 28 de julio, la portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de Rusia, Maria Vladimirovna Zakharova, confirmó que «el tema del intercambio mutuo de ciudadanos rusos y estadounidenses, que permanecen en lugares de detención en el territorio de los dos países, se discutió en uno. vez por los presidentes de Rusia y Estados Unidos», pero «todavía no se ha logrado un resultado concreto».

Max Karmen, Shannon Crawford, Joseph Simonetti y Tanya Stukalova de ABC News contribuyeron a este informe.


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