La esperanza de vida sana en África crece casi 10 años – europeantimes.news

La Organización Mundial de la Salud anunció la buena noticia tras examinar los datos de esperanza de vida entre los 47 países que componen la Región Africana de la OMS desde 2000 hasta 2019, como parte de un informe a nivel continental sobre el progreso en el acceso a la atención sanitaria para todos, un aspecto clave ODS objetivo.

«Este aumento es mayor que en cualquier otra región del mundo durante el mismo periodo, dijo la OMS, antes de advertir que el impacto negativo de la pandemia de COVID-19 podría amenazar «estos enormes avances».

Más salud durante más tiempo

Según el informe de la agencia de la ONU, Seguimiento de la cobertura sanitaria universal en la región africana de la OMS 2022la esperanza de vida en el continente ha aumentado hasta los 56 años, frente a los 46 de principios de siglo.

«Aunque sigue estando muy por debajo de la media mundial de 64 años, durante el mismo periodo, la esperanza de vida sana en el mundo aumentó sólo cinco años», explica el informe.

El continente los ministerios de sanidad deben ser reconocidos por su «impulso» para mejorar la salud y el bienestar de la población, dijo el Dr. Matshidiso Moeti, Director Regional de la OMS para África.

En particular, el continente se ha beneficiado de un mejor acceso a los servicios sanitarios esenciales -que ha pasado del 24% en 2000 al 46% en 2019-, junto con los avances en materia de salud reproductiva, materna, neonatal e infantil.

Beneficios de la lucha contra las enfermedades

Los considerables avances en la lucha contra las enfermedades infecciosas también han contribuido a aumentar la esperanza de vida, dijo la OMS, señalando la rápida ampliación de las medidas de control del VIH, la tuberculosis y la malaria a partir de 2005.

A pesar de estas iniciativas positivas en la prevención y el tratamiento de las enfermedades infecciosas, la agencia de la ONU advirtió que estos logros se habían visto contrarrestados por un aumento «espectacular» de la hipertensión, la diabetes y otras enfermedades no transmisibles, además de la falta de servicios sanitarios dirigidos a estas enfermedades.

«La gente lleva una vida más sana y larga, con menos amenazas de enfermedades infecciosas y con un mejor acceso a los servicios de atención y prevención de enfermedades», dijo el Dr. Moeti.

«Pero el progreso no debe estancarse. Si los países no mejoran las medidas contra la amenaza del cáncer y otras enfermedades no transmisibles, los avances en materia de salud podrían peligrar

© UNICEF/Karin Schermbrucker

Cuando Nonhlanhla, de 29 años, descubrió que estaba embarazada y que era seropositiva, se asustó, pero gracias al tratamiento antirretrovírico y a la lactancia materna ininterrumpida, su hijo de seis meses, Answer, está sano y sin VIH.

Resistiendo a la próxima amenaza global

El funcionario de la OMS insistió en que será crucial proteger estos valiosos logros en materia de salud contra el impacto negativo del COVID-19 – «y del próximo agente patógeno que venga»-, ya que la agencia de la ONU observó que, por término medio, los países africanos sufrieron mayores trastornos en los servicios esenciales, en comparación con otras regiones.

En total, más del 90% de los 36 países que respondieron a la encuesta de la OMS de 2021 informaron de una o más interrupciones en los servicios sanitarios esenciales, siendo los servicios de inmunización, enfermedades tropicales desatendidas y nutrición los más afectados.

«Es crucial que los gobiernos aumenten la financiación de la sanidad pública», insistió la OMS, añadiendo que la mayoría de los gobiernos de África financian menos del 50% de sus presupuestos nacionales de sanidad, lo que provoca grandes déficits de financiación. «Sólo Argelia, Botsuana, Cabo Verde, Eswatini, Gabón, Seychelles y Sudáfrica» financian más de la mitad de su gasto sanitario, señaló.

Una de las principales recomendaciones de la OMS a todos los gobiernos que quieran impulsar el acceso a la sanidad es que reduzcan los gastos «catastróficos» de los hogares en medicamentos y consultas.

Los hogares que gastan más del 10% de sus ingresos en salud entran en la categoría «catastrófica». En los últimos 20 años, el gasto de bolsillo se ha estancado o ha aumentado en 15 países africanos.


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