El gobierno de Biden planea ampliar la declaración de emergencia de Covid

«El Covid no ha terminado. La pandemia no ha terminado», dijo un alto funcionario de Biden. «No tiene sentido levantar esta [declaration] dado lo que estamos viendo sobre el terreno en términos de casos».

Un portavoz del HHS declinó hacer comentarios, y las personas con conocimiento del asunto advirtieron que la situación aún podría cambiar antes de la fecha límite del 15 de agosto para decidir si se permite continuar con la declaración.

El gobierno de Biden ha señalado cada vez más la disponibilidad de vacunas y tratamientos contra el Covid como prueba de que los estadounidenses vacunados y reforzados pueden vivir con el virus con relativa seguridad. Pero incluso con esta nueva postura, muchos funcionarios de salud de la administración siguen desconfiando del mensaje que enviaría el fin de la declaración de emergencia de salud pública en un momento en el que el número de casos supera los 100.000 al día.

«Terminará cuando termine la emergencia», dijo un alto funcionario de la administración, resumiendo la actitud interna hacia la declaración.

La designación de emergencia también ha proporcionado autoridades que han permitido a la administración ampliar el acceso a Medicaid, dar luz verde a las vacunas más rápidamente y ofrecer pruebas y terapias de forma gratuita. Si se pusiera fin a la emergencia, habría que deshacer esas flexibilidades, un proceso complejo que los grupos hospitalarios y de salud pública han advertido que podría perturbar su capacidad para tratar a los pacientes de Covid.

El gobierno federal ha renovado continuamente la declaración desde que los primeros casos de Covid llegaron a EE.UU. en enero de 2020. Y aunque el HHS se ha comprometido a avisar a los estados con 60 días de antelación antes de permitir que caduque, la administración se ha negado a establecer criterios específicos para eliminar sus autoridades de emergencia.

Sin embargo, el debate en torno a la continuidad de la declaración se ha vuelto más polémico. Con las vacunas y los tratamientos ampliamente distribuidos y sin que quede ninguna expectativa de que la administración pueda erradicar el Covid, los funcionarios de sanidad han discutido cada vez más en los últimos meses cuándo debería producirse esa retirada progresiva, y cómo debería ser.

En la ronda más reciente de deliberaciones, algunos funcionarios han propuesto permitir que la declaración expire en octubre, dependiendo de que la administración despliegue con éxito su próxima ronda de vacunas y evite un aumento de los casos en otoño, dijeron dos personas familiarizadas con el asunto. El fin de la declaración de emergencia este año podría ser también una demostración previa a las elecciones de que el país ha entrado, de hecho, en una nueva fase de la lucha contra la pandemia.

Sin embargo, es probable que esta medida provoque una fuerte reacción de la industria sanitaria y suscite las críticas de los grupos de salud pública que están en primera línea de los esfuerzos para combatir el virus y vacunar a más estadounidenses.

Algunos funcionarios sanitarios también temen que el fin formal de la emergencia de salud pública desvirtúe cualquier sentido de urgencia que quede en el Congreso para asignar dinero adicional a la respuesta al Covid. La petición de la administración de miles de millones de dólares más para reforzar sus reservas de vacunas, pruebas y tratamientos se ha estancado durante meses en el Senado, incluso cuando los funcionarios advierten que la escasez de fondos corre el riesgo de obstaculizar su capacidad para continuar la lucha contra la pandemia.

Con información de Erin Banco.


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