¿La viruela del mono ha llegado para quedarse?

La enfermedad vírica de la viruela del mono se está extendiendo por todo el mundo, lo que hace temer que el virus se convierta en la próxima amenaza sanitaria mundial.

Apenas dos semanas después de que la Organización Mundial de la Salud emitiera su máxima alerta de emergencia tras un aumento mundial de los casos de viruela del mono, Estados Unidos la ha declarado emergencia de salud pública.

En el Reino Unido se han detectado un total de 2.759 infecciones. La mayoría se han detectado en Londres, pero las autoridades sanitarias han advertido que el virus ha empezado a extenderse también fuera de la capital. «El tiempo se escapa con bastante rapidez», dijo el Terrence Higgins Trust, que ayudó a coordinar el esfuerzo nacional para contenerlo.

¿Hasta qué punto debe preocuparnos la viruela del mono?

La viruela del mono ya es endémica en diez países de África Occidental y Central, y este año se han registrado decenas de casos en Camerún, Nigeria y la República Centroafricana. Estas cifras «son, casi con toda seguridad, subestimaciones», según Science.org. Muchas infecciones se producen en zonas remotas y rurales, y la recogida de datos se ve obstaculizada por los conflictos en varias regiones.

En el Reino Unido, los grupos LGBTQ+ han advertido que la enfermedad corre el riesgo de convertirse en endémica en Gran Bretaña, a menos que el gobierno tome medidas más duras para frenar su propagación. Una alianza de organizaciones benéficas y activistas, en un escrito dirigido al secretario de Sanidad, Steve Barclay, pidió «mensajes claros y no estigmatizantes» y mejoras en los esfuerzos para vacunar a las personas de mayor riesgo.

También aconsejan que no cunda el pánico. Aunque los titulares pueden parecer «lo suficientemente sombríos como para que te preocupe que la viruela del mono sea como el Sars o el Covid», este virus es «mucho menos contagioso y tiene muchas menos probabilidades de ser mortal que el Covid», afirma The New York Times. También hay tratamientos y vacunas que son eficaces contra la enfermedad.

¿Se podría haber evitado?

En el tiempo transcurrido desde que se detectó la viruela del mono fuera de África, se han iniciado campañas limitadas de vacunación en los países occidentales, destinadas a inocular a las poblaciones de riesgo con vacunas desarrolladas originalmente para protegerlas contra la viruela.

Sin embargo, a pesar de los miles de casos detectados en África desde su aparición en el continente en 1970, que han provocado cientos de muertes, «no se ha puesto en marcha ni una sola campaña de vacunación en el continente», afirma Quartz. Un grupo de científicos nigerianos «dio la voz de alarma» sobre la propagación de la viruela del mono en 2018, informó. Si se hubieran ofrecido vacunas allí antes de que el virus surgiera en otros lugares del planeta, «la emergencia actual probablemente no existiría».

Pero los países africanos «no tienen reservas de vacunas contra la viruela, ni acceso al tratamiento». Y los países occidentales no han donado ninguna dosis almacenada, que han guardado en caso de un posible ataque bioterrorista, «ignorando al mismo tiempo el riesgo real de que una enfermedad infecciosa prevenible circule por el otro lado del mundo».

Mientras la viruela del mono sigue propagándose y las naciones occidentales luchan por encontrar una respuesta adecuada, estamos asistiendo a «un ejemplo más de las deficiencias de los enfoques sanitarios mundiales que dependen de los países ricos para liderar la lucha contra las enfermedades», dijo el sitio de noticias.


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