Los demócratas del Senado aprueban un amplio proyecto de ley sobre el clima y la salud


WASHINGTON – Tras un año de arduas negociaciones que durante un tiempo parecieron no llegar a ninguna parte, los demócratas del Senado aprobaron el domingo una amplia legislación destinada a reducir la producción nacional de gases de efecto invernadero y hacer más asequible la asistencia sanitaria.

La votación se dividió al 50% según las líneas de los partidos, y la vicepresidenta Kamala Harris hizo el desempate tras una sesión maratoniana de votaciones sobre las enmiendas. Se espera que la Cámara retome la legislación y la apruebe el viernes.

La Ley de Reducción de la Inflación -aunque sustancialmente reducida respecto a versiones anteriores- daría al presidente Joe Biden otra importante victoria legislativa antes de las elecciones de mitad de mandato de noviembre. Su nombre es un reflejo de la inestable política de su partido en este momento, con el aumento de los costes de los alimentos, la gasolina y la energía en la mente de los votantes.

El proyecto de ley introduciría amplios cambios en las políticas energética, farmacéutica y fiscal. Antes de algunos cambios de última hora provocados por cuestiones de procedimiento, la Oficina Presupuestaria del Congreso, que no es partidista, estimó que el proyecto de ley reduciría el déficit presupuestario en algo más de 90.000 millones de dólares en 10 años.

Los demócratas también reclaman otros 200.000 millones de dólares de reducción del déficit gracias a los ingresos que el gobierno recaudaría por una aplicación más estricta de la ley del IRS.

El proyecto de ley reserva cientos de miles de millones de dólares para luchar contra el cambio climático, entre otras cosas, incentivando las tecnologías de energía limpia. El presidente de la Comisión de Finanzas del Senado, Ron Wyden (demócrata de Oregón), dijo que 260.000 millones de dólares se destinarían a créditos fiscales para las energías limpias, que calificó de «transformadores».

El proyecto de ley también promulgaría un cambio que los demócratas llevan buscando desde hace más de una década: permitir a Medicare negociar con las compañías farmacéuticas los precios de los medicamentos con receta. Este tipo de regateo se prohibió en el proyecto de ley sobre la prestación de medicamentos recetados de la Parte D de 2003, aprobado por los republicanos.

Otra disposición de la legislación ampliaría un conjunto temporal de subsidios de la Ley de Asistencia Asequible que reducen el precio de los seguros que la gente compra directamente a través de HealthCare.gov, o a través de los intercambios de seguros administrados por los estados, como el «Pennie» de Pensilvania y el Connect for Health Care de Colorado. Para algunos compradores de seguros, las subvenciones suponen un ahorro de cientos o incluso miles de dólares al año.

Las subvenciones, que los demócratas promulgaron en 2021 como parte de su paquete de ayuda contra la pandemia, iban a expirar este año. La Ley de Reducción de la Inflación hace que se mantengan hasta 2025.

En cuanto a los impuestos, el proyecto de ley establecería un impuesto de sociedades mínimo del 15% y reforzaría la aplicación del IRS con 80.000 millones de dólares en los próximos 10 años.

En un principio, los demócratas esperaban aprobar un proyecto de ley de política social mucho más amplio, pero no consiguieron que el senador Joe Manchin (demócrata de Virginia Occidental) se sumara a cosas como los permisos remunerados, la vivienda asequible y la atención infantil. Después de meses de conversaciones estancadas que dejaron a los progresistas en evidencia, Manchin sorprendió a Washington al aceptar un acuerdo con el líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer (demócrata de Nueva York), sobre un paquete más reducido, y enfureció a los republicanos que creían que había puesto el último clavo en el ataúd.

Los demócratas acabaron ganando a la senadora Kyrsten Sinema (demócrata de Arizona), su última resistencia, al aceptar introducir varios cambios en el proyecto de ley, incluida la eliminación de una disposición que habría reforzado una laguna fiscal asociada a los gestores de fondos de cobertura y a los ejecutivos de capital riesgo. Esa medida se sustituyó por un nuevo impuesto especial sobre la recompra de acciones, que comenzaría en 2023.

Hasta el sábado por la noche, los republicanos hicieron todo lo posible por extraer un coste político para los demócratas al aprobar el proyecto de ley, obligándoles a votar una serie de enmiendas cosquillosas destinadas menos a ser aprobadas que a provocar pesadillas a los candidatos demócratas al Senado sobre los anuncios que podrían generar.

La senadora Susan Collins (republicana de Maine) propuso una enmienda que habría prohibido al IRS acceder a su dinero adicional en el proyecto de ley hasta que el 90% de los empleados de la agencia volvieran a trabajar en persona. Fracasó en una votación de 50-50. Una enmienda propuesta por el senador Mike Crapo (republicano de Idaho) que habría prohibido que los nuevos fondos del IRS se utilizaran para auditar a los contribuyentes con ingresos imponibles inferiores a 400.000 dólares anuales -el nivel por debajo del cual Biden dijo que la gente no vería ninguna subida de impuestos- también fue derrotada en un empate a 50.

Otras enmiendas republicanas pretendían poner en marcha propuestas que los demócratas decían apoyar, pero que no se incluían en el proyecto de ley, como la renovación de los requisitos de los permisos medioambientales y la apertura de zonas de la Plataforma Continental Exterior para la exploración energética. Fueron derrotadas por un voto de procedimiento de 49-50 y 50-50, respectivamente.

«Mi R[epublican] amigos han dejado claro que no están dispuestos a apoyar este proyecto de ley bajo ninguna condición. Ninguna de sus enmiendas cambiaría eso. Por esta razón, votaré para proteger la integridad de la IRA independientemente del contenido de sus falsas enmiendas», Manchin tuiteó el sábado, comprometiéndose a apoyar a los demócratas en la lucha contra los esfuerzos del Partido Republicano.

Sin embargo, no todas las enmiendas derrotadas eran de los republicanos. Los demócratas del Senado se ciñeron a su plan de evitar alterar el delicado equilibrio del proyecto de ley con cualquier cambio sobre la marcha, lo que significa que las enmiendas propuestas por el presidente del presupuesto del Senado, Bernie Sanders (I-Vt.), que habrían ampliado las prestaciones sanitarias, fueron derrotadas en las votaciones 1-99, 3-97 y 1-98.

Los demócratas -aunque apoyan ese esfuerzo- votaron en contra de esas enmiendas, ya que su aprobación habría aumentado el coste global del paquete y les habría hecho perder el apoyo de Manchin.

«El senador Sanders tiene razón», dijo el senador Sherrod Brown (demócrata de Ohio) después de que Sanders propusiera una enmienda para ampliar una asignación mensual por hijo. «Pero pido a mis colegas que voten no, porque esto haría que el proyecto de ley se redujera».

Los intentos demócratas de introducir un límite de 35 dólares para los precios de la insulina también fracasaron, porque el parlamentario del Senado concluyó que la disposición violaba las complejas normas que rigen la legislación que pasa por el proceso de reconciliación. Los demócratas intentaron incluir la medida en el proyecto de ley de todos modos, pero los republicanos votaron para eliminarla.

El proyecto de ley final era un mosaico que algunos senadores apoyaron a regañadientes.

El sábado, Sanders se hizo eco de las quejas del Partido Republicano de que el proyecto de ley no frenaría la inflación. La calificó como «la llamada ‘Ley de Reducción de la Inflación'», para regocijo de los Comité Nacional Republicano.

Los republicanos fueron respaldados el jueves por el director de la Oficina Presupuestaria del Congreso, no partidista, Phillip Swagel. A petición del senador Lindsey Graham (Carolina del Sur), el principal republicano de la Comisión de Presupuestos del Senado, Swagel ofreció su opinión sobre el impacto del proyecto de ley en la lucha contra la inflación y dijo que sería «insignificante» en 2022. En 2023, la inflación sería sólo 0,1 puntos porcentuales más baja o más alta que con la ley actual, dijo.

Pero los líderes demócratas dijeron que ese análisis no tenía en cuenta las rebajas sanitarias y energéticas del proyecto de ley. También prometieron luchar por el resto de su programa en los próximos meses.

«Hay gente que quiere hacer más», dijo Wyden a los periodistas el sábado. «Comparto esa opinión. No se ofreció esta noche. No se pudieron conseguir 50 votos».




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