Cómo Putin disparó los precios de la energía en la UE – POLITICO

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La invasión rusa de Ucrania hizo que la mayor parte de la UE despertara al peligro de depender del Kremlin para su gas natural.

Pero alejarse del gas ruso, que el año pasado representó el 40% de la demanda de la UE, es un proceso doloroso, y el presidente ruso Vladimir Putin no se anda con rodeos.

Incluso antes de la invasión de Ucrania, su monopolio de exportación Gazprom, respaldado por el Estado, empezó a vender poco a poco menos gas natural a los compradores europeos, agotando el almacenamiento y ralentizando los flujos de los gasoductos.

Estos cambios en el suministro -sumados a las grandilocuentes declaraciones de Putin, sus falsas promesas y sus periódicas bromas a costa de Bruselas- hicieron que los precios de la energía se dispararan, cayeran en picado, se recuperaran y volvieran a caer, mientras los ansiosos comerciantes trataban de predecir con cuánto gas podrían contar en invierno.

He aquí un vistazo a cómo los juegos energéticos rusos -y las reacciones a ellos en Occidente- hicieron que los mercados de la UE se volvieran locos.

Finales de 2021: El período previo a la invasión de Ucrania

Según los informes oficiales de la Comisión Europea sobre el mercado del gas, en 2021 Gazprom suministró 137.000 millones de metros cúbicos (bcm) de gas por gasoducto a los países de la UE. Esto supone un 7% más que en 2020, que fue un año de demanda inusualmente baja debido a los bloqueos, pero representa un descenso del 16% en las entregas en comparación con 2019, el último año normal antes del COVID. Gran parte de ese menor suministro de 2021 se debió a un fuerte retroceso de octubre a diciembre, cuando Gazprom envió a la UE un 24% menos que en el mismo periodo de 2020. La incertidumbre ante el invierno provocó picos de precios nunca vistos en los mercados de comercio de gas de la UE, pasando de menos de 15 euros por megavatio-hora (MWh) en enero a un récord a finales de año de 180 euros/MWh.

6 DE AGOSTO: Gazprom reduce drásticamente los flujos de gas a través del gasoducto Yamal -que atraviesa Bielorrusia y Polonia- alegando un incendio en una instalación de procesamiento de gas en Siberia occidental. En su lugar, Gazprom comienza a retirar el gas almacenado en el subsuelo de la UE para cumplir con las entregas contractuales a los clientes, lo que agrava un problema ya existente de bajos niveles de almacenamiento.

16 DE AGOSTO: Gazprom sólo reserva el 4 por ciento de la capacidad de tránsito de gas disponible ofrecida por Ucrania para septiembre, lo que hace que los precios del gas se disparen en previsión de los caudales más bajos.

10 DE SEPTIEMBRE El gasoducto Nord Stream 2 de Gazprom entre Rusia y Alemania está totalmente construido y sólo espera la certificación de los reguladores alemanes para empezar a funcionar.

1 DE OCTUBRE: Gazprom deja de enviar gas a Hungría a través de Ucrania, ya que Moscú y Budapest firman contratos de 15 años para enviar suministros a través del gasoducto ruso TurkStream en su lugar.

5 DE OCTUBRE: Putin culpa de la «histeria y la confusión» en los mercados energéticos europeos a «decisiones poco equilibradas» como la política de cambio climático y de transición energética. Los precios del gas en la UE se disparan hasta un récord de 165 euros por megavatio-hora.

6 DE OCTUBRE: Los precios del gas caen cuando, un día después, Putin dice: «Aumentar el suministro de gas… puede y debe hacerse». También pide que Alemania apruebe rápidamente el Nord Stream 2.

8 DE OCTUBRE: La Asociación Rumana de Proveedores de Energía advierte que las solicitudes de sus miembros para obtener suministros adicionales de gas para el invierno están siendo rechazadas por Gazprom.

13 DE OCTUBRE: Gazprom vende por última vez al mercado europeo los llamados volúmenes de gas al contado, es decir, ventas en subasta abierta al margen de los contratos de suministro plurianuales. Desde entonces, sólo los clientes a largo plazo pueden recibir entregas preacordadas por gasoducto, lo que ha provocado un descenso del volumen de gas ruso canalizado a Europa.

15 DE OCTUBRE El operador de la red de gas de Ucrania advierte que Gazprom sólo envía una fracción del volumen de gas reservado a través de Ucrania.

19 DE OCTUBRE: Polonia advierte a los funcionarios de la UE encargados de la competencia que Gazprom está «limitando los flujos a través de rutas distintas del Nord Stream 1» y pide que se investigue a Gazprom por manipulación del mercado.

21 DE OCTUBRE: Putin ridiculiza a la Comisión Europea por desaconsejar los contratos de suministro de gas a largo plazo en favor del comercio al contado, y añade que puede enviar a la UE el gas extra que necesita si los reguladores sólo aprobaran el Nord Stream 2.

26 DE OCTUBRE: La UE anuncia que está reuniendo pruebas para una investigación sobre la competencia para ver si los altos precios del gas son atribuibles a la manipulación por parte de grandes proveedores como Gazprom.

28 DE OCTUBRE: Putin ordena a Gazprom que comience a llenar su anormalmente bajo almacenamiento subterráneo en la UE antes del invierno, lo que hace que los precios del gas en la UE caigan por debajo de los 80 euros/MWh por primera vez en septiembre. Esa reposición del almacenamiento no acaba de producirse.

16 DE NOVIEMBRE: El regulador de infraestructuras alemán dice que no puede certificar el gasoducto Nord Stream 2 hasta que se transfiera la propiedad a una filial en Alemania.

16 DE DICIEMBRE Los reguladores alemanes anuncian que el Nord Stream 2 no estará certificado antes del verano de 2022 como mínimo.

21 DE DICIEMBRE: Los flujos de gas ruso a través del gasoducto de Yamal se detienen y luego comienzan inesperadamente a fluir en sentido inverso, llevando el gas hacia el este, lejos de Alemania. Los precios del gas alcanzan un récord de 180 euros/MWh. La empresa ucraniana Naftogaz responde pidiendo una investigación sobre la posible manipulación del mercado por parte de Gazprom. Putin, en cambio, culpa a los avariciosos comerciantes occidentales de revender el gas ruso barato recibido por contrato con un enorme margen de beneficio y de aparcarlo en un almacén ucraniano que no paga impuestos.

2022: Invasión, sanciones y cortes de gas

Los datos preliminares de Gazprom de enero a julio de 2022 muestran que las exportaciones a su llamado lejano extranjero -es decir, los países fuera de la antigua Unión Soviética han bajado un 35% aproximadamente en comparación con el año pasado. Esta cifra tiene en cuenta el aumento de los suministros a China, lo que significa que la reducción real para Europa es más grave. Desde que Rusia invadió Ucrania en febrero, Gazprom ha protagonizado una serie de interrupciones de suministro a los clientes con sede en la UE, a raíz de un mandato para liquidar los pagos en moneda rusa, que la Comisión Europea ha prohibido como posible violación de las sanciones financieras de la UE.

21 DE FEBRERO: Putin reconoce dos regiones separatistas en el este de Ucrania y ordena la entrada de tropas rusas.

22 DE FEBRERO: En respuesta, Alemania detiene la certificación administrativa del Nord Stream 2.

Putin dice que «Rusia, por su parte, tiene la intención de continuar con el suministro ininterrumpido de esta materia prima, incluyendo [liquefied natural gas]a los mercados mundiales». Dmitry Medvedev, ex presidente ruso y vicepresidente del Consejo de Seguridad de Rusia, tuitea: «¡Bienvenidos al valiente nuevo mundo en el que los europeos van a pagar muy pronto 2.000 euros por 1.000 metros cúbicos de gas natural!»

24 DE FEBRERO: Rusia lanza una invasión a gran escala de Ucrania. El crudo Brent, la referencia mundial del petróleo, supera los 100 dólares por barril por primera vez desde 2014. Los precios del gas en la UE alcanzan los 128 €/MWh.

2 DE MARZO: La empresa estadounidense de petróleo y gas Exxon anuncia que detendrá las nuevas inversiones en Rusia y se retirará de un importante proyecto de gas, Sajalín 1. Los precios del gas alcanzan los 157 euros/MWh.

7 DE MARZO: Documentos filtrados de la Comisión Europea muestran una propuesta para reducir la dependencia de la UE del gas ruso en dos tercios, especialmente mediante el llenado obligatorio de los niveles de almacenamiento subterráneo de gas de la UE hasta el 80% para octubre. Los precios del gas de verano, normalmente baratos, alcanzaron brevemente los 345 €/MWh.

26 DE ABRIL: Gazprom detiene los envíos a Polonia y Bulgaria por la negativa a pagar en rublos.

27 DE ABRIL: El portavoz del Kremlin, Dmitry Peskov, advierte que cualquier cliente que se niegue a pagar el gas con una cuenta bancaria en rublos se arriesga a que se le corte el suministro.

11 DE MAYO: Ucrania anuncia la retirada no autorizada de gas de un gasoducto que pasa por «territorios bajo ocupación militar rusa» y advierte a Gazprom que utilice otra ruta. Desde entonces, Rusia simplemente envía menos gas a través de Ucrania.

16 DE MAYO: Rusia interrumpe el suministro de electricidad a Finlandia, en una medida ampliamente percibida como una reacción a la solicitud de Finlandia de ingresar en la OTAN el 12 de mayo.

21 DE MAYO: Gazprom interrumpe las entregas a la finlandesa Gasum.

31 DE MAYO: Gazprom «suspende completamente el suministro de gas» a la empresa holandesa GasTerra «por falta de pago en rublos».

1 DE JUNIO: Gazprom interrumpe las entregas a Ørsted, la mayor empresa energética de Dinamarca, «por falta de pago en rublos».

15 DE JUNIO Gazprom anuncia que los flujos bajarán al 40% de la capacidad del Nord Stream a partir del 16 de junio.

17 DE JUNIO: Francia e Italia reciben menos gas ruso de lo previsto, días después de que el presidente francés Emmanuel Macron y el primer ministro italiano Mario Draghi visiten Kiev para apoyar la candidatura de Ucrania a la UE.

11 DE JULIO Nord Stream se desconecta para el mantenimiento anual de 10 días.

18 DE JULIO Gazprom envía un aviso legal retroactivo a la alemana Uniper y a otros clientes europeos, alegando que la reducción de las entregas de gas desde el 14 de junio se debe a factores ajenos a la empresa. La italiana Eni, la austriaca OMV y la francesa Engie también informan de la reducción de las entregas.

20 DE JULIO: Putin deja entrever una posibilidad de impulsar los flujos de gas hacia Europa mientras el Nord Stream no rinde: «Tenemos otra ruta preparada: es el Nord Stream 2».

21 DE JULIO: Nord Stream reanuda las entregas, pero al 40% de su capacidad. Putin advierte que los flujos podrían volver a bajar debido al retraso en el regreso de una turbina de gas de Canadá.

27 DE JULIO: Las entregas a través de Nord Stream caen al 20% de su capacidad. Putin culpa a la falta de una turbina Siemens necesaria para impulsar más gas a través de la línea, pero Kiev señala que Moscú sigue pagando por el espacio de tránsito a través de Ucrania y no lo utiliza.

30 DE JULIO Gazprom deja de suministrar gas a Letonia «debido a la violación de las condiciones de retirada del gas», tras conocerse que la empresa energética letona Latvijas Gaze encontró un proveedor alternativo de gas ruso que no exigía el pago en rublos.

3 DE AGOSTO: Gazprom dice Las sanciones de la UE, Estados Unidos y el Reino Unido contra Moscú «hacen imposible llevar» la turbina de gas de Siemens a Rusia para impulsar los flujos a través del Nord Stream. El canciller alemán, Olaf Scholz, replica que «nada se opone a un mayor transporte».

El ex canciller alemán Gerhard Schröder dice que se reunió con Putin en Rusia para discutir la posibilidad de un acuerdo de paz con Ucrania, instando al mismo tiempo a Berlín a reiniciar la certificación del Nord Stream 2. «La buena noticia es que el Kremlin quiere un acuerdo negociado», dice. «[But] si no quiere utilizar el Nord Stream 2, tendrá que asumir las consecuencias. Y serán enormes en Alemania».

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