«Me sentí muy solo»: Un paciente con viruela del mono recurre a TikTok para documentar la enfermedad


Se han registrado más de 7.000 casos de viruela del mono en EE.UU.

02:29

Cuando Jeffrey Todd, residente en California, se encontró un extraño bulto en la mejilla, supuso que era un grano. Pero al cabo de varios días, empezó a notar que aparecía un anillo elevado alrededor del bulto. Eso hizo saltar algunas alarmas.

«Se parecía mucho a una imagen que había visto en el sitio web del CDC», dijo Todd a CBS News el martes. Esa misma noche, Todd notó una serie de protuberancias similares que subían por su brazo y espalda. Para empeorar las cosas, empezó a experimentar unas angustiosas síntomasincluyendo dolores corporales y dolores punzantes «severos» en la espalda y en las piernas.

Al día siguiente, los médicos tenían una respuesta probable para él: viruela del mono.

La viruela del mono, un virus algo similar a la viruela, es una enfermedad que puede provocar semanas de dolorosas erupciones y lesiones a quienes la contraen. Aunque la gran mayoría de los casos se han contagiado a partir de hombres que tienen relaciones sexuales con hombres, la enfermedad puede propagarse a través del contacto piel con piel o del contacto con tejidos contaminados, como toallas y ropa de cama.

«Dijeron que sólo por los síntomas se trataba de viruela del mono, pero que no lo sabrían hasta los dos días siguientes», dijo Todd. «Me aconsejaron que me pusiera en aislamiento».

En lugar de una prueba positiva y de atención médica inmediata, Todd pasó los siguientes nueve días intentando lidiar con sus síntomas emocionalmente angustiosos y con un sistema médico que describió a CBS News como aterrador y mal informado.

«Los médicos me diagnosticaban erróneamente a diestro y siniestro», dijo Todd, confundiendo sus síntomas con una infección por estafilococo o estafilococo áureo resistente a la meticilina, o SARM. Los médicos le trataron por estas enfermedades bacterianas, lo que provocó una reacción alérgica a uno de los medicamentos que, según dijo, «sólo empeoró las cosas».

Incluso después de que le dijeran que había dado positivo en la prueba de la viruela del mono, siguió luchando contra el tratamiento. Todd dijo que su médico le dijo que la muestra de la prueba de la viruela del mono se había manipulado mal y nunca se analizó, lo que le impidió recibir a tiempo una receta de TPOXX, un tratamiento experimental algunos médicos creen que puede disminuir el tiempo de curación de los pacientes con viruela del mono.

Todd dijo que finalmente pudo conseguir la medicación, que cree que le ayudó a sentirse mejor, pero dijo que la experiencia seguía siendo difícil.

«Me sentí realmente solo», dijo. «La gente no tenía la información adecuada y nadie sabía realmente qué hacer».

Así que Todd recurrió a la aplicación de redes sociales TikTok. A lo largo de sus 28 días de cuarentena, grabó innumerables vídeos en los que documentaba sus síntomas y la evolución de sus lesiones, que pasaban de ser de color rojo brillante a manchas negras oscuras. Estos vídeos, que contienen imágenes que pueden ser perturbadoras o gráficas para algunos espectadores, han recibido cientos de miles de visitas.

La noticia llega tras una nueva respuesta de las autoridades sanitarias nacionales e internacionales sobre la propagación de la enfermedad. El 23 de julio, la Organización Mundial de la Salud declaró el brote de viruela del mono como emergencia mundial, el nivel más alto de alerta de la organización.

En Estados Unidos, se han registrado más de 9.000 casos de viruela del mono registrados y la Casa Blanca ha declarado la enfermedad como una emergencia de salud pública. Ahora, los funcionarios sanitarios y los proveedores se centran en los esfuerzos de vacunación.

«Afortunadamente, no ha muerto nadie, así que todavía estamos en un punto de este brote en el que creo que, aunque es muy grave, no es algo que sea motivo de alarma generalizada», dijo el coordinador de la respuesta COVID de la Casa Blanca, el Dr. Ashish Jha, a «CBS Mornings» la semana pasada. «El objetivo de esto sigue siendo eliminar este virus: tenerlo bajo control y finalmente eliminarlo. En cuanto a las vacunas, hemos aumentado considerablemente la adquisición de vacunas en el extranjero.»

Aunque Todd dijo que actualmente está mejor de ánimo y que se espera que abandone la cuarentena el martes, el residente en California calificó toda la experiencia de «emocionalmente angustiosa» y pidió una mejor información y unos tiempos de respuesta más rápidos por parte de los funcionarios sanitarios y gubernamentales.

«Realmente me gustaría que la administración Biden y nuestros funcionarios del gobierno se lo tomaran más en serio», dijo Todd. «Hubo demasiada espera, demasiada pausa, demasiada indiferencia al respecto».


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