Un juez dictamina que Walgreens contribuyó a la crisis de los opioides en San Francisco al surtir una avalancha de recetas dudosas

SAN FRANCISCO – Un juez federal falló el miércoles contra Walgreens en una demanda de la ciudad de San Francisco, acusando al gigante de las farmacias de contribuir a la crisis de los opioides al despachar cientos de miles de recetas dudosas durante casi 15 años.

El juez de distrito de EE.UU. Charles Breyer dijo en su sentencia que los farmacéuticos de Walgreens despacharon las recetas sin tener el tiempo, el personal o los recursos necesarios para investigar adecuadamente las señales de alarma, tal como exige la ley, entre 2006 y 2020.

San Francisco demandó a Walgreens junto con varios fabricantes y distribuidores de medicamentos, acusando a las empresas de alimentar una oleada de sobredosis y adicción a los opiáceos que creó una molestia pública y de no impedir que los medicamentos se desviaran para su uso ilegal. El juicio comenzó en abril y todos los acusados, excepto Walgreens, llegaron a acuerdos con la ciudad.

El mes pasado, los fabricantes de opioides Allergan y Teva acordaron pagar 54 millones de dólares en efectivo y en medicamentos para revertir la sobredosis como parte de un acuerdo. La cantidad que Walgreens debe pagar ahora se determinará en un juicio posterior.

Las muertes por sobredosis han aumentado en el país, incluso en San Francisco. La alcaldesa London Breed declaró el año pasado el estado de emergencia en el barrio de Tenderloin, diciendo que había que hacer algo con respecto a la elevada concentración de traficantes y personas que consumían drogas en público.

La oficina del fiscal de la ciudad afirma que en San Francisco se produjo un aumento de casi el 500% en las muertes por sobredosis relacionadas con los opioides entre 2015 y 2020, y que en un día normal, aproximadamente una cuarta parte de las visitas al Departamento de Urgencias del Hospital General Zuckerberg de San Francisco están relacionadas con los opioides.

Walgreens dijo a KPIX 5 en un comunicado que estaba decepcionada con el resultado del juicio y que planea apelar la decisión.

«Los hechos y la ley no apoyan la decisión del tribunal, dijo Fraser Engerman, Director Senior de Relaciones Externas. «Como hemos dicho a lo largo de este proceso, nunca hemos fabricado ni comercializado opioides, ni los hemos distribuido a las «fábricas de píldoras» y a las farmacias de Internet que han alimentado esta crisis. Respaldamos la profesionalidad e integridad de nuestros farmacéuticos, profesionales sanitarios dedicados que viven en las comunidades a las que sirven. El intento del demandante de resolver la crisis de los opioides con una ampliación sin precedentes de la ley de alteración del orden público es erróneo e insostenible. Esperamos tener la oportunidad de abordar estas cuestiones en la apelación».

A principios de este año, un informe de la Comisión Stanford-Lancet concluyó que la pandemia de COVID ha exacerbado el problema de los opioides y pidió reformas radicales, dirigidas a la comunidad médica, al sistema penitenciario y a una mejor regulación de la industria farmacéutica.


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