Las organizaciones de Alaska se vuelven creativas para ayudar con el voto clasificado

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Los artistas drag subían y bajaban por una pasarela entre las mesas de la cafetería, mientras los entusiastas clientes se hacían fotos, agitaban dinero y rellenaban papeletas para clasificar los espectáculos.

El simulacro de elecciones, alimentado por actuaciones que hicieron retumbar el bullicio de un café de Anchorage, Alaska, tenía como objetivo enseñar a los votantes el nuevo sistema de votación por orden de preferencia del estado.

La primera elección con voto por orden de preferencia, según un conjunto de cambios electorales aprobados por los votantes de Alaska en 2020, será la elección especial a la Cámara de Representantes del 16 de agosto, en la que se enfrentarán los republicanos Sarah Palin y Nick Begich y la demócrata Mary Peltola.

Las organizaciones se han vuelto creativas para tratar de ayudar a los votantes a entender cómo emitir su voto, como demuestra el simulacro de elecciones con artistas drag.

En la votación por rango, las papeletas se cuentan en rondas. Un candidato puede ganar directamente con más del 50% de los votos en la primera ronda. Si nadie alcanza ese umbral, el candidato con menos votos queda eliminado. Los votantes que eligieron a ese candidato como su mejor opción tienen sus votos para su siguiente elección. Las rondas continúan hasta que quedan dos candidatos, y gana quien tenga más votos.

Los líderes de algunos de los esfuerzos consideran que su trabajo es fundamental para conseguir que los votantes se sientan cómodos con el voto por orden de preferencia, tanto si les gusta el sistema como si no, y para ayudar a evitar que un gran número de papeletas sean desechadas por haber sido emitidas incorrectamente.

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«En el espíritu de la democracia, hay que entender al menos cómo funciona esto», dijo Bernadette Wilson, directora estatal de Americans for Prosperity-Alaska. El grupo se opuso a la iniciativa electoral de 2020, pero «perdimos», dijo. El nuevo sistema es «la ley del país, y tenemos unas elecciones próximamente».

Aunque Americans for Prosperity Action-Alaska ha apoyado a Begich, Wilson ha evitado utilizar a los candidatos reales como ejemplos en los vídeos que ha publicado en Facebook explicando el sistema, y ha optado por hacer una demostración con notas adhesivas de colores en una pizarra. También hizo una presentación y una sesión de preguntas y respuestas en un teatro de Anchorage, un acto patrocinado por un ala educativa del grupo, la Fundación Americanos por la Prosperidad.

Un comentarista de una de las publicaciones de Wilson dijo «Me alegro de que lo entienda. Para mí está claro como el barro».

La drag queen Dela Rose actúa en un simulacro de elecciones en el Cafecito Bonito de Anchorage, Alaska, donde la gente clasificó las actuaciones de los artistas drag. Varias organizaciones están utilizando diferentes métodos para enseñar a los habitantes de Alaska el voto por orden de preferencia, que se utilizará en las próximas elecciones especiales a la Cámara de Representantes.

La drag queen Dela Rose actúa en un simulacro de elecciones en el Cafecito Bonito de Anchorage, Alaska, donde la gente clasificó las actuaciones de los artistas drag. Varias organizaciones están utilizando diferentes métodos para enseñar a los habitantes de Alaska la votación por orden de preferencia, que se utilizará en las próximas elecciones especiales a la Cámara de Representantes.
(AP Photo/Mark Thiessen)

Wilson dijo que se pregunta cuántas personas se arriesgan a rellenar incorrectamente su papeleta y a que sea rechazada porque «leyeron un comentario en algún sitio de Facebook» o recibieron información errónea de un amigo.

Maine utiliza el voto por orden de preferencia en las primarias estatales y en las elecciones generales para cargos federales. Pero el sistema único de Alaska combina las primarias abiertas con las elecciones generales de voto por rango. Los cuatro primeros clasificados en las primarias, independientemente de su afiliación política, pasan a las elecciones generales.

Los partidarios consideran que la elección por orden de preferencia es una forma de dar a los votantes más opciones y de hacer que los candidatos busquen apoyo más allá de sus bases tradicionales.

Hay tres candidatos en las elecciones especiales a la Cámara de Representantes, después de que los funcionarios electorales y los tribunales determinaran que el independiente Al Gross, que quedó tercero en las primarias especiales, se retiró de la carrera demasiado tarde para que la quinta clasificada, la republicana Tara Sweeney, pudiera entrar en la papeleta en su lugar.

El ganador ocupará el resto del mandato del difunto diputado Don Young, que termina a principios del año que viene. Young murió en marzo.

La elección especial estará en un lado de la papeleta. El otro lado incluirá las elecciones primarias normales, en las que los votantes eligen un candidato por carrera.

En un foro reciente, Palin calificó de «enrevesado» y complicado el voto por orden de preferencia y dijo que debería cambiarse. El ex presidente Donald Trump, que ha apoyado a Palin, en un mitin en Anchorage el mes pasado calificó la elección por rango como un «acuerdo amañado».

La campaña de Palin no respondió a las preguntas de The Associated Press sobre si la campaña está tratando de ayudar a los votantes a entender el sistema o de animarles a clasificar de una manera determinada. Tampoco lo hizo la de Peltola. Peltola, en el foro, dijo que estaba esperanzada con el nuevo sistema.

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Begich dijo que su trabajo es asegurarse de que los votantes le marquen primero. Begich, que dijo que le gustaría que Alaska volviera a su antiguo sistema, dijo que está centrado en la campaña y que deja la educación sobre el proceso a otros.

La División de Elecciones de Alaska, que supervisa las elecciones, ha producido anuncios, vídeos, folletos y explicaciones en línea. Pero un candidato a gobernador, el demócrata Les Gara, dijo que uno de sus folletos corre el riesgo de confundir a la gente porque utiliza un simulacro de elecciones al Senado estatal como ejemplo de elección por orden de preferencia, cuando no habrá elecciones legislativas estatales por orden de preferencia en agosto. Un portavoz de la división no respondió a las críticas.

Algunos de los esfuerzos de divulgación son políticos. Por ejemplo, el Comité Nacional Republicano del Congreso anima en un vídeo a los votantes a «dejar al demócrata en blanco» y a clasificar sólo a los republicanos en las elecciones especiales a la Cámara de Representantes.

El Partido Demócrata de Alaska insta a los votantes a «clasificar al candidato o candidatos que más se ajusten a sus valores».

El Fondo Educativo del Centro de Alaska, una rama no partidista del Centro de Alaska, de tendencia progresista, ayudó a patrocinar el reciente acto «Arrastra el voto» en Anchorage. Kyla Kosednar, directora de promoción del fondo, dijo que el trabajo del fondo se centra este año en los jóvenes y en los que votan por primera vez.

«Intentamos añadir esos elementos divertidos a estos actos de votación para que la gente tenga más probabilidades de sacar tiempo de su apretada agenda de verano y venga a informarse sobre el voto por orden de preferencia», dijo Kosednar.

Kosednar dijo que la muerte de Young aceleró el plazo para educar a los votantes. Dijo que algunas personas no se dan cuenta de que hay elecciones o no están familiarizadas con el nuevo sistema. Dijo que practicar ayuda.

«Una vez que la gente lo practica, dice: ‘Oh, esto tiene todo el sentido'», dijo.

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Sarah Erkmann Ward, propietaria de una agencia de comunicación en Anchorage, tiene un contrato con Alaskans for Better Elections y está realizando actividades de divulgación para ayudar a los conservadores a entender el sistema, dijo. Alaskans for Better Elections respaldó el nuevo sistema electoral y ha estado trabajando con diversos grupos para ayudar a los votantes a entenderlo.

Ward dijo que no ha visto que ningún escéptico del voto clasificado abandone sus presentaciones como defensor.

«Es más bien una constatación de que: ‘Vale, esto no es tan difícil como pensaba, todavía no me entusiasma la idea, pero sé cómo votar’. Y ése es realmente el objetivo, conseguir que la gente se sienta cómoda con su forma de votar».


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