Mientras la guerra en Ucrania perturba el sistema alimentario mundial, ¿cómo alimentamos al mundo?


Incluso antes de que Rusia invadiera Ucrania, las cadenas de suministro de alimentos del mundo se habían visto gravemente perturbadas por la pandemia de Covid.

Ahora la guerra ha hecho descarrilar las exportaciones agrícolas de Ucrania, ha impuesto sanciones a Rusia y ha hecho subir drásticamente el precio de los alimentos y los fertilizantes. Los gobiernos, desde la India hasta Argentina, han respondido imponiendo prohibiciones a la exportación de cultivos clave. Esto amenaza con infligir escasez de alimentos y hambruna a la población más pobre del mundo.

En junio de 2022, la cumbre del G7 concluyó con una Declaración sobre la Seguridad Alimentaria Mundial en la que se comprometía a «no escatimar esfuerzos para aumentar la seguridad alimentaria y nutricional mundial» y a «proteger a los más vulnerables, a quienes la crisis alimentaria amenaza con golpear con más fuerza».

Hace cuarenta años, Brasil era uno de esos países empobrecidos, que se enfrentaba a la escasez de alimentos y solicitaba ayuda a la comunidad internacional. Pero en las últimas cuatro décadas, el sector agroalimentario brasileño, apoyado por sucesivos gobiernos y socios internacionales, ha transformado al país en un gran productor de alimentos. Entre 1980 y 2020, Brasil aumentó la producción de cereales en un 406%, mientras que las superficies plantadas crecieron menos del 65%.

Hoy, el sector agroalimentario brasileño exporta a 160 países, y está decidido a formar parte de la solución a la crisis del hambre.

AYUDAR A ALIMENTAR AL MUNDO

Según un estudio reciente, los cereales y las semillas oleaginosas de Brasil alimentan aproximadamente al 10% de la población mundial. Trabajando junto a los principales productores de alimentos y socios estratégicos, como la UE y el Reino Unido, podemos mitigar los efectos de esta crisis en las regiones con inseguridad alimentaria del mundo.

Brasil es el primer productor mundial de caña de azúcar, una importante fuente de calorías y energía. Sólo Brasil cultiva casi el 40% del suministro total mundial.

Brasil es también el primer productor de soja, cultivando aproximadamente 122 millones de toneladas métricas, o el 34% de la producción mundial en 2020. Es el tercer mayor exportador de maíz. Y en los últimos tres años, Brasil ha sido sistemáticamente uno de los tres principales exportadores mundiales de maíz.

Ha surgido la preocupación de que la escasez de cereales en Oriente Medio y el Norte de África pueda desencadenar una escasez extrema de alimentos que provoque otra crisis de refugiados. El grupo de reflexión económica Bruegel identificó esta región como la de mayor riesgo de hambruna, a causa de la interrupción del suministro de grano ucraniano y ruso. Afortunadamente, Brasil tiene fuertes vínculos comerciales con la zona. Incluso antes de la guerra, el 30% de la cosecha de maíz de Brasil se enviaba a la región, principalmente a Egipto e Irán.

Aunque Brasil es el segundo país, después de EEUU, en producción de carne de vacuno -y de carne total-, gran parte de ella se retiene para el consumo interno estadounidense. En consecuencia, Brasil es el primer exportador de carne de vacuno, y de toda la carne, a nivel internacional. En 2020, Brasil representó el 17% de las exportaciones mundiales de carne de vacuno, por delante de Australia (11%), y después de India y Estados Unidos (ambos con un 9%).

Brasil es también el cuarto exportador mundial de carne de cerdo. Somos el tercer exportador de carne de pollo, responsable del 12% de la producción mundial. A continuación, Rusia, cuarto exportador, produce sólo el 4% de la oferta mundial. En términos reales, esto significa que en 2021 Brasil exportó 4,4 millones de toneladas de carne de pollo.

INNOVACIONES RESPETUOSAS CON EL CLIMA

Mientras los precios de los fertilizantes suben en todo el mundo, el gobierno de Brasil ha lanzado un plan nacional de fertilizantes, destinado a hacer que el país sea más autosuficiente, con especial atención a la potasa (de la que Bielorrusia es un importante productor). El plan pretende reducir a más de la mitad la dependencia de Brasil de los fertilizantes importados.

Parte de este objetivo se alcanzará acelerando la adopción de la fijación biológica del nitrógeno (FBN). Esta técnica de bajo coste y respetuosa con el clima consiste en infundir en los cultivos microorganismos que extraen el nitrógeno del aire, reduciendo drásticamente la necesidad de fertilizantes nitrogenados.

El BNF es sólo un ejemplo de los agricultores brasileños que desarrollan tecnologías innovadoras y respetuosas con el clima que nos permiten aumentar la producción de alimentos, respetando los límites medioambientales. Nuestro Ministerio de Agricultura publica detalles de muchas de estas tecnologías en su sitio web e invita a otros productores de alimentos de todo el mundo a asociarse con ellos de forma mutuamente beneficiosa.

Para algunos en Sudamérica, la invasión rusa de Ucrania parece estar a medio mundo de distancia. Pero para el sector agroalimentario de Brasil, está claro que estos terribles acontecimientos están perturbando todo nuestro sistema alimentario.

En tiempos de abundancia, los agricultores brasileños suelen competir con sus homólogos británicos y europeos por la cuota de mercado. Pero en esta época de guerra, crisis y escasez, cada uno debe hacer su parte para alimentar a los más pobres del mundo mejorando la producción de forma sostenible.


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