¿Qué ocurre en las cárceles de mujeres?

Crece la preocupación por el estado de las cárceles de mujeres después de que una serie de estudios identificaran problemas con el número de reclusas y su bienestar.

El gobierno estableció una estrategia en 2018 para reducir el número de mujeres en prisión y apoyar a las delincuentes vulnerables para que den un giro a sus vidas.

Pero las previsiones apuntan a que el número de reclusas aumentará y recientes informes han pintado un panorama «alarmante» de lo que ocurre entre rejas.

¿Cuántas mujeres hay en la cárcel?

«Hoy hay 3.850 mujeres en nuestras prisiones», escribió el diputado David Gauke, entonces secretario de Justicia, en el documento de estrategia de 2018. «Quiero que esto disminuya, con menos mujeres en prisión por condenas cortas».

Sin embargo, nuevas predicciones oficiales sugieren que la población penitenciaria femenina puede aumentar en un tercio en los próximos tres años, según The Guardian.

Según las predicciones de la población penitenciaria del Ministerio de Justicia (MJ), las cifras globales se redujeron de 3.958 en febrero de 2017 a 3.219 en julio de 2022, pero se espera que la población penitenciaria femenina adulta sea de 4.300 en julio de 2025, lo que supone un aumento de un tercio respecto a los 3.170 de julio de 2021.

El comité selecto de justicia de los diputados dijo que «todavía no hay ninguna prueba clara» de que las mujeres estén siendo desviadas de la prisión, a pesar de las promesas de desarrollar otros métodos de castigo y rehabilitación.

Los parlamentarios han cuestionado la necesidad de que el gobierno cree 500 plazas adicionales en las cárceles de mujeres y han pedido que se aclare para qué se utilizarán las nuevas celdas, ha informado Inside Time.

Un portavoz del Ministerio de Justicia dijo: «La custodia se utiliza como último recurso para las mujeres y, desde que lanzamos nuestra estrategia para las delincuentes femeninas en 2018, el número de entradas en prisión se ha reducido en casi un tercio».

En la actualidad, las mujeres representan alrededor del 4% de la población penitenciaria del Reino Unido.

¿Cómo de común es la autolesión?

El informe del comité selecto de justicia descubrió que, durante 2021, se produjo un aumento «alarmante» de las autolesiones de las mujeres en prisión. Aunque las autolesiones disminuyeron entre los presos varones, en las cárceles de mujeres aumentaron un 4%, señaló The Independent.

«El nivel creciente de autolesiones en el ámbito femenino durante la última década es alarmante y, aunque el número de muertes autoinfligidas es bajo, incluso una muerte es demasiado», decía el informe.

Un portavoz del Ministerio de Justicia dijo: «Las nuevas plazas penitenciarias que estamos construyendo, junto con nuestras reformas más amplias, mejorarán el acceso a la educación, la atención sanitaria y el trabajo, para que las delincuentes puedan dar un giro a sus vidas».

¿Qué atención sanitaria reciben las reclusas?

El acceso de las reclusas a los servicios hospitalarios es deficiente, según un informe del Nuffield Trust del mes pasado. Los investigadores descubrieron que las mujeres embarazadas en prisión tienen casi el doble de probabilidades de tener un parto prematuro en comparación con la población general.

En 2019/20, algo menos del 30% de los ingresos de mujeres en prisión tenían un diagnóstico de consumo de sustancias, mientras que en el caso de los reclusos era del 19,8%.

En general, según el informe, las reclusas «se enfrentan a una serie de retos y riesgos en la cárcel debido a las barreras para acceder a los servicios sanitarios y de atención».

¿Qué ocurrió durante Covid?

Un planteamiento de aislamiento masivo impuesto en las cárceles del Reino Unido durante la pandemia de Covid «turboalimentó una crisis de salud mental en las prisiones y puso en riesgo la seguridad del público», según otro importante estudio.

The Guardian afirmó que las conclusiones, basadas en un estudio detallado de más de 1.400 presos en diez cárceles, realizado por equipos de investigadores que eran ellos mismos presos, registraron un «trauma generalizado» al someter a los reclusos a «uno de los regímenes de confinamiento más extremos del mundo».

Los investigadores constataron que las puntuaciones de depresión y ansiedad de los reclusos se disparaban bajo el encierro y eran casi cinco veces superiores a las de la población general.

En algunos meses de las restricciones de Covid-19, la tasa de autolesiones de las mujeres fue siete veces mayor que la de los hombres, según un informe reciente de la Inspección de Prisiones de Su Majestad.

¿Hay alguna noticia esperanzadora?

Se puede encontrar un rayo de esperanza en el informe, según el cual un mayor porcentaje de reclusas se sienten bien tratadas. Un 76% de las mujeres dijo que la mayoría del personal las trataba con respeto, en comparación con el 70% de los hombres.

Por otra parte, el 84% de las reclusas dijeron que tenían a alguien a quien podían acudir en busca de ayuda, mientras que sólo el 70% de los reclusos dijeron lo mismo.

Además, a la luz de las preocupantes cifras sobre autolesiones, los parlamentarios han elogiado al Servicio Penitenciario por su trabajo «para implementar un enfoque informado sobre el trauma en todo el recinto penitenciario femenino», dijo Inside Time.


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