El COVID puede perjudicar la función cerebral, según un amplio estudio – POLITICO

Los pacientes que se recuperan de una infección por coronavirus sufren mayores tasas de problemas neurológicos y psicológicos, según un amplio estudio observacional publicado el jueves.

Los investigadores de la Universidad de Oxford examinaron más de un millón de expedientes de pacientes y descubrieron que, dos años después de la infección, los pacientes que se habían recuperado del COVID-19 tenían un mayor riesgo de sufrir psicosis, demencia y «niebla cerebral» en comparación con los pacientes que se recuperaron de otras enfermedades respiratorias.

Para algunos síntomas, hubo un repunte inicial que se niveló. La ansiedad y la depresión disminuyeron hasta alcanzar índices similares a los de otras enfermedades respiratorias al cabo de dos meses.

Pero, en el caso de la niebla cerebral, por ejemplo, los adultos de entre 18 y 64 años que se habían recuperado de la COVID-19 la padecían en una proporción un 16% mayor que los pacientes con otras enfermedades respiratorias. La diferencia era más marcada en los mayores de 65 años, donde también se encontró un mayor riesgo de psicosis y demencia.

Los datos, procedentes principalmente de pacientes de EE.UU., muestran que los menores también se ven afectados. Los niños que superan la COVID-19 tenían el doble de probabilidades de sufrir epilepsia o una convulsión, y el triple de probabilidades de desarrollar un trastorno psicótico, en comparación con los que se recuperan de una enfermedad respiratoria, aunque el riesgo absoluto de las afecciones sigue siendo bajo.

El estudio, publicado en la revista The Lancet Psychiatry, demostró que incluso la variante Omicron del coronavirus, más leve y actualmente dominante, planteaba riesgos similares a largo plazo.

Maxime Taquet, uno de los autores del estudio, señaló que sólo se incluyeron en el estudio los pacientes que estaban lo suficientemente enfermos como para entrar en el sistema sanitario y recibir un diagnóstico de COVID-19, lo que hace que se subestimen los que sólo tienen síntomas leves. Sin embargo, lo mismo ocurre con el grupo de comparación de pacientes recuperados de otras enfermedades respiratorias.

El estudio pretendía «sacar lo que el COVID, como virus, te hace específicamente, frente a lo que podrían hacer otros virus que afectan a la misma parte del cuerpo de forma similar en general», dijo su autor principal, Paul Harrison. Añadió que el estudio no estaba diseñado para identificar el mecanismo biológico por el que el virus causa el mayor riesgo de trastorno psicológico y neurológico.

El documento se suma al creciente conjunto de pruebas que señalan los daños duraderos causados por el coronavirus. La cuestión se ha convertido en una preocupación para los gobiernos, que están gastando dinero para investigar y tratar el conjunto de síntomas conocido informalmente como «COVID largo», una etiqueta que incluye tanto problemas neurológicos como fatiga y dificultad para respirar.

El Instituto de Métricas y Evaluación de la Salud estima que el 3,7% de los pacientes de COVID-19 desarrollan un síntoma posterior a la COVID, dijo Janet Díaz, líder de la OMS en el tema. En una conferencia celebrada el miércoles, dijo que la gravedad media de las afecciones post-COVID son equivalentes a las que experimentan los pacientes con dolor de cuello grave, la enfermedad de Crohn o las consecuencias a largo plazo de una lesión cerebral traumática.

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