Los trabajadores ferroviarios organizan la última huelga en el Reino Unido, mientras la inflación alcanza su máximo de cuatro décadas


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El personal de los ferrocarriles británicos protagonizó el jueves la última de una serie de huelgas, interrumpiendo una vez más a los viajeros de ida y vuelta, ya que una inflación de décadas golpea los salarios y provoca paros en varios sectores.

La última acción de los trabajadores ferroviarios, que se repetirá el sábado, forma parte de un verano de huelgas en el sector y en otros, a una escala que no se veía desde la década de 1980, bajo el mandato de la ex primera ministra Margaret Thatcher.

La disputa sobre los aumentos salariales y las condiciones de trabajo ha dado pocas señales de resolución y es probable que se vea exacerbada por la noticia de esta semana de que la inflación británica superó el 10% en julio por primera vez desde 1982.

El impacto global de la guerra de Ucrania en los precios de la energía y los alimentos y, en menor medida, las fricciones comerciales posteriores al Brexit son los responsables de la creciente crisis del coste de la vida en Gran Bretaña.

Decenas de miles de empleados ferroviarios se declararán en huelga durante esos dos días, dejando un servicio de trenes esquelético y dejando varados a los turistas y viajeros, aunque el trabajo en casa continúe para muchos empleados de oficina tras el levantamiento de las restricciones de Covid.

Mientras tanto, los trabajadores del transporte londinense que prestan servicio al metro y a la red de autobuses se declararán en huelga el viernes, creando tres días de sufrimiento en los viajes en el sureste de Inglaterra.

«Es extremadamente poco fiable estos días, así que me estoy dando cuenta de que tengo que conducir, aparcar y pagar mucho más», dijo a la AFP el consultor de contratación Greg Ellwood, de 26 años, en una estación de Euston de Londres inusualmente tranquila.

«Todos intentamos ganarnos la vida y salir adelante… Así que les tengo toda la simpatía del mundo», añadió, refiriéndose a los huelguistas.

Defender los puestos de trabajo

Entre los sectores que también han convocado huelgas están los estibadores de Felixstowe, el mayor puerto de mercancías de Gran Bretaña, situado en el este de Inglaterra, que iniciarán el domingo un paro de ocho días.

Las oleadas de huelgas podrían prolongarse hasta el otoño, ya que el Banco de Inglaterra prevé que la inflación superará el 13% a finales de este año, lo que haría entrar a la economía en una recesión profunda y duradera.

«Seguiremos haciendo lo que sea necesario para defender los puestos de trabajo, los salarios y las condiciones durante esta crisis del coste de la vida», dijo esta semana Sharon Graham, directora del principal sindicato británico, Unite.

«Esta caída récord de los salarios reales demuestra la necesidad vital de que sindicatos como Unite defiendan el valor de los salarios de los trabajadores», dijo Graham.

La ministra rechazó las insinuaciones, incluso del gobernador del Banco de Inglaterra, Andrew Bailey, de que los aumentos salariales estaban alimentando en parte la inflación.

«Los salarios no están impulsando la inflación», insistió antes de los últimos datos sobre la inflación en el Reino Unido, que mostraban que el aumento de los precios de los alimentos era el principal factor detrás de la subida de julio.

La inflación se ha disparado en todo el mundo este año también por el aumento de los precios de la energía, alimentado por la invasión de Ucrania por parte del principal productor de petróleo y gas, Rusia.

Mick Lynch, secretario general del sindicato ferroviario, marítimo y de transportes (RMT), instó al gobierno británico a participar en las conversaciones sobre salarios, empleos y condiciones.

«En lugar de librar una guerra ideológica contra los trabajadores ferroviarios, millones de votantes preferirían que el Gobierno permitiera un acuerdo negociado justo», dijo en un piquete en Euston.

Acuerdos salariales

Pero un portavoz del departamento de transportes culpó a los líderes sindicales como Lynch de infligir «miseria» a millones de personas, instándoles a trabajar con la industria «para acordar un acuerdo que lleve a nuestros ferrocarriles al siglo XXI».

Algunas de las huelgas previstas para el verano británico se han suspendido después de que los sindicatos y las empresas hayan acordado acuerdos salariales en el último momento.

Pero mientras el personal de tierra de British Airways y los reponedores de aviones en el aeropuerto de Heathrow han desechado los paros propuestos, otros sectores se mantienen firmes.

Más de 115.000 trabajadores postales británicos empleados por la antigua empresa estatal Royal Mail planean una huelga de cuatro días a partir de finales de agosto.

El gigante de las telecomunicaciones BT se enfrentará a su primer paro en 35 años, y recientemente se han producido o se van a producir paros del personal de los almacenes de Amazon, de los abogados penalistas y de los basureros.

El principal grupo de presión empresarial del Reino Unido, el CBI, ha reconocido esta semana que los trabajadores siguen «luchando contra el aumento de los costes, como los precios de la energía» y ha afirmado que los empresarios están «haciendo todo lo posible para apoyar al personal».

Sin embargo, también afirmó que «la gran mayoría» de las empresas «no pueden permitirse aumentos salariales lo suficientemente grandes como para seguir el ritmo de la inflación».

Los analistas prevén que los paros del sector se prolonguen más allá del verano, ya que la inflación sigue aumentando.

Se produce cuando los profesores y los trabajadores de la sanidad han insinuado posibles paros si no reciben nuevos acuerdos salariales considerados aceptables.

(AFP)


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