Bulgaria corre el riesgo de recaer en su adicción a la rusa Gazprom – POLITICO

SOFIA – Bulgaria no ha tardado en volver a caer en la órbita rusa, sobre todo en lo que respecta a la controvertida cuestión de la dependencia del gas.

Un gobierno provisional que asumió el poder este mes está provocando el temor de que Sofía vuelva a comprar sus suministros energéticos al monopolio de exportación de Moscú, Gazprom, tras un reciente impulso para liberarse de la dependencia de Rusia, y retomar el enfoque tradicionalmente más amistoso del país balcánico hacia el Kremlin.

Se trata de un marcado giro de 180 grados respecto al efímero gobierno del primer ministro Kiril Petkov, que cayó tras una moción de censura a finales de junio. Petkov adoptó una posición inusualmente enfrentada con Rusia tras la invasión de Ucrania, expulsando a más de 70 diplomáticos y espías y acelerando la búsqueda de suministros energéticos alternativos, incluso mediante un gasoducto a través de la frontera sur con Grecia.

Sin embargo, una nueva administración interina nombrada por el presidente Rumen Radev está aprovechando el vacío existente antes de las elecciones generales del 2 de octubre para arreglar las cosas con los rusos. Radev, antiguo piloto de aviones de combate MiG-29 y jefe de las fuerzas aéreas, es ampliamente acusado por sus oponentes de ser prorruso, y fue inicialmente propuesto para el cargo por el partido socialista, sucesor del partido comunista búlgaro vinculado a Moscú. En público, se muestra extremadamente esquivo sobre sus lealtades para el jefe de un Estado de la OTAN: Ha condenado la guerra pero se opone al apoyo militar búlgaro a Ucrania. El año pasado, Estados Unidos se opuso a que Radev describiera Crimea como «rusa».

La administración del primer ministro provisional Galab Donev ha jugado con la idea de reanudar las importaciones de gas ruso desde que asumió el poder, pero las cosas se intensificaron esta semana cuando el ministro de Energía, Rossen Hristov, dijo que Bulgaria no tenía otra opción que reanudar las conversaciones con Gazprom. En abril, junto con Polonia, Bulgaria fue uno de los primeros países a los que Gazprom cortó el suministro de gas, ya que Sofía se negó a pagar en rublos. Desde entonces, Gazprom cortó y reanudó los flujos de gas a varios otros países.

«Las conversaciones con Gazprom para reanudar los suministros son inevitables», dijo Hristov a los periodistas en Sofía. Continuó acusando al antiguo Gabinete de Petkov de empeorar los lazos con Moscú y de hacer «muy difíciles» las futuras negociaciones.

«No creas que basta con llamar a Gazprom para que se reanuden los flujos», añadió.

Anteriormente, Hristov había subrayado que el nuevo Gabinete no tenía intención de firmar ningún contrato a largo plazo, pero no excluía la compra de gas a Gazprom. «Estamos estudiando prioritariamente fuentes alternativas, pero si esos suministros resultan insuficientes, no seré el ministro que deje a la gente pasar el invierno en el frío».

Las declaraciones de Hristov se produjeron un día después de que la embajadora de Rusia en Bulgaria, Eleonora Mitrofanova, dijera que el pago de los suministros de gas debía liquidarse sólo en rublos y que no esperaba que hubiera problemas para reanudar los suministros a Bulgaria si ésta mostraba la «voluntad política» necesaria.

Algunos analistas políticos dudan de que jugar limpio con Gazprom lleve a algún sitio bueno.

«Tratar a Gazprom como un socio comercial fiable en un momento en que la empresa ha cortado el suministro de gas a varios países sin razón aparente parece bastante ridículo», dijo Daniel Smilov, analista político del Centro de Estrategias Liberales, una un grupo de reflexión con sede en Sofía. «El gobierno está llevando a cabo una campaña, con la esperanza de invertir la opinión pública sobre el asunto, especialmente antes de las elecciones. Es demasiado pronto para decir si tendrán éxito».

Giro en la frontera

Tal vez el ejemplo más gráfico de la nueva administración búlgara, que trata de desbaratar los esfuerzos de Petkov por liberarse del gas ruso, se centra en una larga disputa sobre la puesta en marcha de un interconector con Grecia.

Durante años, Estados Unidos exhortó a Bulgaria a que abriera un conector de gas en la frontera sur que permitiera a Bulgaria cambiar a diferentes líneas de suministro, como el gas natural licuado (GNL) desembarcado en Grecia o a proveedores de Azerbaiyán, Asia Central y Oriente Medio. Sin embargo, Sofía lleva mucho tiempo dando largas a la realización de este gasoducto transfronterizo en favor de unas relaciones más profundas con Gazprom.

El ex primer ministro búlgaro Kiril Petkov | Ludovic Marin/AFP vía Getty Images)

En una clara ruptura con sus predecesores, Petkov trató de pasar página dando prioridad a la apertura del interconector griego, pero la administración interina está suscitando ahora la controversia al encontrar -una vez más- obstáculos que podrían interponerse en el camino de las entregas transfronterizas de los rivales de Gazprom.

Poco después de la toma de posesión del gobierno provisional, los medios de comunicación búlgaros revelaron que el gobierno de Donev había encontrado motivos clericales para intervenir en el interconector. El Ministerio de Energía de Hristov explicó que había ciertas deficiencias relacionadas con la certificación del proyecto.

Oliendo una rata, Petkov sugirió que el nuevo gobierno quería retrasar el proyecto. «El [gas] enlace con Grecia está en peligro en un momento en que estamos a un paso de su lanzamiento real», dijo Petkov en Facebook a principios de este mes.

El gobierno provisional niega las acusaciones de que está siguiendo el viejo libro de jugadas prorruso al tratar de bloquear la puesta en marcha del interconector, pero subraya que Bulgaria se encuentra simplemente en una situación desesperada a medida que se acerca el invierno. De hecho, Bulgaria se encuentra entre los peores resultados de Europa a la hora de llenar su almacén de invierno.

Horas después de la toma de posesión del nuevo gabinete provisional, el primer ministro Donev puso en marcha un equipo de crisis para hacer frente al «caos y la destrucción» del sector energético, al que se le encomendó trabajar sin descanso.

Hristov siguió su ejemplo y calificó la situación del suministro de gas de «grave, si no crítica», diciendo que Bulgaria tiene suministros de gas para durar sólo hasta septiembre. Las declaraciones se produjeron a pesar de los esfuerzos de Petkov por hacer que Sofía dependa menos del gas ruso. Su gobierno ha iniciado conversaciones con Azerbaiyán para obtener suministros adicionales, ha conseguido la entrega de siete camiones cisterna de GNL de una empresa estadounidense y ha acelerado las obras del nuevo enlace de gas con Grecia.

Entretanto, el gobierno provisional anunció que sólo aceptaría uno de los buques cisterna de GNL, alegando el elevado coste que supondría asegurarse un hueco en una terminal de Turquía y Grecia.

Los viejos amigos de Rusia

El Gabinete interino de Donev toma el relevo en un momento en el que el país se enfrenta a una inflación galopante y a la inestabilidad política. Las elecciones de octubre serán las cuartas del país desde abril de 2021.

«El presidente y su gabinete provisional están tratando de hacer algunos puntos políticos a nivel interno en un tema que divide al país como es Rusia», dijo Smilov, el analista político.

Además de mostrarse dispuesta a reanudar las negociaciones con Gazprom, una de las principales designaciones políticas del ministerio de Hristov, encargado de dar forma a la política energética del país hasta las elecciones, es conocida por su postura amistosa hacia Rusia.

Lyubomira Gancheva, jefa de gabinete y antigua asesora de Radev, era hasta hace poco vicepresidenta de un partido marginal que ha promovido abiertamente sus opiniones prorrusas. Ha visitado Crimea varias veces desde que Rusia se anexionó la península en 2014, por invitación de las autoridades locales, nombradas por el presidente ruso Vladimir Putin. Hace dos años, un artículo publicado en el sitio web de su partido analizaba la conferencia de prensa anual de Putin, elogiando su capacidad de liderazgo en la gestión de la pandemia y por defender a la nación rusa «en la hora más oscura».

El gobierno interino niega las acusaciones de que está siguiendo el viejo libro de jugadas prorruso al intentar bloquear la puesta en marcha del interconector, pero subraya que Bulgaria se encuentra simplemente en una situación desesperada a medida que se acerca el invierno | Sean Gallup/Getty Images

Una de las prioridades clave del nuevo Gabinete que anunció Radev fue «evitar la participación del país en el conflicto». Aunque no dio más detalles, sus comentarios más recientes sobre la guerra hicieron que algunos observadores dudaran aún más sobre dónde están sus simpatías.

Radev se mostró dubitativo a la hora de acoger la reciente expulsión de diplomáticos rusos, iniciada por Petkov. Tras la expulsión de los diplomáticos y espías por parte de Petkov, Radev dijo que ese «acto sin precedentes» ponía en peligro «el sector energético, la economía y el pueblo».

«El Gabinete está dando señales contradictorias, pero queda una gran pregunta: ¿Actuarán realmente según sus promesas?», preguntó Smilov. «¿Acogerán de nuevo a los diplomáticos rusos expulsados o adoptarán políticas que acabarán por perjudicar los intereses de Ucrania?»




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