Biden anuncia un plan de alivio de los préstamos estudiantiles, cancelando hasta 20.000 dólares de deuda para millones de personas

Washington – El presidente Biden dijo el miércoles que está perdonar hasta 10.000 dólares de la deuda federal de préstamos estudiantiles para millones de estadounidenses y otros 10.000 dólares para los prestatarios de bajos ingresos, al tiempo que se amplía la pausa en los pagos mensuales, lo que supone un alivio muy esperado a pocas semanas de las elecciones de mitad de mandato.

Según el plan, que el presidente desveló en TwitterLos prestatarios que ganen menos de 125.000 dólares al año, o las parejas que ganen menos de 250.000 dólares al año, podrán optar a una condonación de hasta 10.000 dólares. Los beneficiarios de las becas Pell, que se conceden a los estudiantes con mayor necesidad económica, podrán optar a otros 10.000 dólares de alivio.

«Toda una generación carga ahora con una deuda insostenible a cambio de un intento de obtener al menos un título universitario», dijo el Sr. Biden al explicar su decisión en unas declaraciones realizadas el miércoles en la Casa Blanca. «La carga es tan pesada que, incluso si te gradúas, puede que no tengas acceso a la vida de clase media que el título universitario proporcionaba antes».

Los estudiantes actuales también podrán beneficiarse de la reducción de la deuda, aunque los futuros estudiantes no podrán hacerlo, según los altos funcionarios de la administración que explicaron los detalles del plan en una llamada con periodistas. Algunos pagos de préstamos también tendrán un tope del 5% de los ingresos mensuales.

El Sr. Biden dijo que el plan se pagará con la reducción del déficit bajo su administración.

El presidente también está aplazando el pago de los préstamos estudiantiles hasta finales de año, y el Departamento de Educación y el presidente dijeron que ésta será la última vez que se amplíe la pausa de la era de la pandemia.

«Hay suficiente reducción del déficit para pagar los programas… muchas veces», dijo el presidente el miércoles. «Nunca me disculparé por ayudar a los estadounidenses, a los trabajadores estadounidenses y a la clase media».

El Departamento de Educación dijo que a casi 8 millones de prestatarios se les condonará la deuda automáticamente, mientras que otros tendrán que solicitar el alivio. El Departamento de Educación facilitará en las próximas semanas una breve solicitud para los prestatarios que deseen obtener la condonación de la deuda, dijo el Sr. Biden. El Departamento de Educación dice que los prestatarios pueden inscribirse para que se les notifique cuando la solicitud esté disponible.

Los límites de ingresos se basarán en los ingresos de 2020 o 2021. Si los ingresos de una persona o de una pareja están por debajo del límite en cualquiera de los dos años, podrán optar a la ayuda, dijo un alto funcionario de la administración.

Se espera que decenas de millones de prestatarios se beneficien de este plan. Aunque más de 43 millones de prestatarios tienen deudas de préstamos estudiantiles federales, según los datos del Departamento de Educación, la Reserva Federal afirma que la mayoría tiene una deuda inferior a 25.000 dólares y una cuarta parte debe menos de 10.000 dólares.

La medida de condonar la deuda estudiantil se produce tras meses de deliberaciones internas en la Casa Blanca sobre la viabilidad y el coste de hacerlo. El Sr. Biden hizo de la condonación de los préstamos estudiantiles una de sus principales prioridades durante su campaña presidencial, y los demócratas han presionado a la administración para que cumpla su promesa. Los republicanos han dicho que el Sr. Biden no tiene autoridad para cancelar la deuda, y su plan se enfrentará seguramente a un aluvión de desafíos legales.

En previsión de las batallas judiciales que se avecinan, el Departamento de Educación publicó un memorando de la consejera general Lisa Brown con la justificación legal de las acciones del Sr. Biden. Brown citó una ley de 2003 conocida como Ley HEROES, que, según ella, otorga al secretario de Educación una amplia autoridad sobre los programas de ayuda a los estudiantes durante un periodo de emergencia nacional.

«En las circunstancias actuales, esta autoridad podría utilizarse para llevar a cabo un programa de cancelación categórica de la deuda dirigido a abordar los daños financieros causados por la pandemia del COVID-19», escribió Brown. «El Secretario podría renunciar o modificar las disposiciones legales y reglamentarias para efectuar una determinada cantidad de cancelación para los prestatarios que se han visto perjudicados financieramente a causa de la pandemia de COVID19».

Un análisis del Modelo Presupuestario de Penn Wharton concluyó que la condonación de 10.000 dólares de la deuda de los préstamos estudiantiles para quienes ganan hasta 125.000 dólares al año costaría casi 300.000 millones de dólares en el primer año. También se descubrió que más de dos tercios de la condonación de la deuda ayudarían a los estadounidenses del 60% de los que más ganan.

Los estadounidenses de bajos ingresos que nunca han asistido a la universidad y tienen dificultades económicas en medio de una inflación récord no se beneficiarían de ninguna condonación de la deuda, señalan los críticos de la condonación de la deuda estudiantil. Borrar parte de la deuda de los préstamos estudiantiles tampoco abordaría el creciente coste de la universidad, que históricamente ha superado la inflación en las últimas décadas.

Los altos funcionarios de la administración en la llamada con los periodistas argumentaron que cualquier impacto en la inflación por la cancelación de la deuda estudiantil sería «ampliamente compensado» por la reanudación de los pagos de los préstamos estudiantiles.

La pausa en el pago de los préstamos estudiantiles comenzó bajo la administración Trump al inicio de la pandemia, y el Sr. Biden ha pausado los pagos de los préstamos estudiantiles un total de cuatro veces desde que asumió el cargo. Con los tipos de interés a cero, la pausa ha ahorrado a los prestatarios de préstamos estudiantiles federales más de 1.500 millones de dólares cada mes, según un informe de abril de la Red de Salud Financiera.

Steven Portnoy y Kristin Brown contribuyeron a este informe.




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