¿Cuál será el próximo movimiento de Europa contra la Hungría de Viktor Orbán?

Los críticos del gobierno húngaro pueden citar una larga lista de agravios: restricciones para plantear temas LGBT en las escuelas, debilitamiento de la independencia de los medios de comunicación y del poder judicial, y mal uso de los fondos de la UE.

El líder húngaro Viktor Orbán no se deja impresionar por estos argumentos. Continuamente en el poder desde 2010, su partido Fidesz obtuvo una cuarta mayoría parlamentaria en abril de este año. Aunque el gobierno temía perder esta vez, el Fidesz en realidad reforzó su posición, obteniendo el 52,5% de los votos y algo más de dos tercios de los escaños del Parlamento.

Sin embargo, los autores del informe 2021 de la Fundación Bertelsmann sobre la gobernanza sostenible en Hungría culpan al gobierno del Fidesz de haber creado un campo de juego electoral injusto. La oposición se vio perjudicada por la reducción de la financiación de sus partidos políticos, el debilitamiento de los ayuntamientos (que contienen varios bastiones de la oposición), el aumento de la influencia política sobre los medios de comunicación y el incremento de la censura mediante la penalización de las «noticias falsas» y el alarmismo.

Pero desde el punto de vista de Orbán, la legitimidad de su gobierno se había confirmado una vez más, jactándose en su discurso de la noche electoral de que había obtenido «una victoria tan grande que se puede ver desde la luna, y desde Bruselas».

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Esto pone a las instituciones europeas en una situación incómoda al considerar si deben cortar el acceso de Hungría a los fondos de la UE. Un «mecanismo del Estado de Derecho» recientemente creado permite a la UE retirar la financiación a los países que gastan mal. Los eurócratas se habían abstenido de utilizar esos poderes, quizá para no ser vistos como una injerencia en las elecciones de Hungría.

Además, la Comisión Europea aún tiene que decidir si aprueba el plan económico húngaro posterior a las elecciones y si proporciona casi 17.000 millones de euros en subvenciones y préstamos del paquete de recuperación de la UE de nueva generación. El informe de Bertelsmann teme que los fondos de la UE posteriores a COVID acaben «enriqueciendo [the government’s] a los amiguetes» y limitar el margen de maniobra fiscal de los futuros gobiernos.

Las instituciones de la UE tienen ahora la delicada tarea de navegar entre dos imperativos: el de respetar la voluntad del pueblo húngaro y el de proteger los intereses de la circunscripción más amplia, a saber todos de los 447 millones de ciudadanos de la Unión.

La UE quiere tomar medidas contra los fondos que se quedan al margen por la corrupción

En concreto, la Comisión Europea sirve a todos los contribuyentes de la UE «protegiendo el presupuesto de la Unión contra las infracciones de los principios del Estado de Derecho que afecten a su buena gestión financiera o a la protección de los intereses financieros de la Unión». En pocas palabras: independientemente de la victoria electoral de Fidesz, el ejecutivo de la UE no puede tolerar que los fondos de la UE caigan en la corrupción y se llenen los bolsillos de los hombres del partido.

Sin embargo, los críticos sostienen que los buenos resultados económicos de Hungría y la confianza de los inversores demuestran que la corrupción apenas es un problema debilitante y que la corrupción puede ser más grave en otros países de la UE de la región.

En cualquier caso, una decisión tan trascendental como retirar la financiación de la UE a un país es eminentemente política. Dado que la financiación de la UE supone transferencias netas equivalentes a alrededor del 2% del PIB húngaro, no es un cambio pequeño para el país centroeuropeo, sino que representa miles de millones de euros y una parte sustancial del gasto público.

Aunque la Comisión puede bloquear por sí sola los fondos de recuperación de Hungría, una retirada general de la financiación de la UE requeriría el apoyo de una supermayoría de los gobiernos nacionales que representen el 55% de los Estados de la UE y el 65% de la población. Esto significa que será prácticamente imposible sin el apoyo de al menos un gran Estado miembro de Europa Occidental.

Parece improbable un recorte sustancial de los fondos para Hungría

Un compromiso clásico de Bruselas podría estar a punto de producirse. «Hay indicios de que el gobierno húngaro está dispuesto a dar pasos en esta dirección, ya que el ministro Gergely Gulyás anunció a principios de este mes que el gobierno acepta ciertas condiciones», dijo Zsuzsanna Veghinvestigadora asociada del Consejo Europeo de Relaciones Exteriores (ECFR). «Sin embargo, es muy discutible que sean más que cambios cosméticos».

Al activar el mecanismo del Estado de Derecho en abril, el Comisario Europeo de Presupuesto y Administración, Johannes Hahn, había anunciado que la retirada de fondos sería «estrictamente proporcional al impacto de la infracción en el presupuesto de la Unión (Europea)». Esto parece sugerir que es improbable que se produzca un corte brutal de los fondos.

La cuestión se ve empañada por disputas ideológicas y geopolíticas más amplias. Al menos desde 2014, Orbán ha argumentado que intentaba construir una alternativa a la democracia liberal occidental. Como dijo en un discurso histórico dirigido a la minoría húngara en la ciudad balneario transilvana de Băile Tușnad «La nación húngara no es una simple suma de individuos, sino una comunidad que necesita organizarse, fortalecerse y desarrollarse, y en este sentido, el nuevo Estado que estamos construyendo es un Estado antiliberal, un Estado no liberal».

La visión de Orbán puede compararse entonces con el modelo de democracia antiliberal de Singapur, que también tiene matices comunitarios y familiaristas. Tanto Hungría como Singapur han presionado para aumentar las tasas de fertilidad, han apoyado firmemente a las familias heterosexuales y han tratado de evitar cambios en la mezcla étnica de sus respectivos países.

Quizá la diferencia más significativa con Singapur sea su enfoque de tolerancia cero con la corrupción. No se puede decir lo mismo de Hungría.

Desde el punto de vista geopolítico, la cuestión se ha complicado por el hecho de tener que mantener a Hungría como Estado miembro constructivo de la UE, sobre todo desde la invasión rusa de Ucrania en febrero. Orbán fue reelegido en parte con un mensaje de «los húngaros primero», tratando de preservar a los húngaros de la participación en la guerra y de sus consecuencias negativas, sobre todo en los precios de la energía.

Es probable que el gobierno de Orbán vete toda iniciativa importante de la UE -ya sean sanciones a Rusia, un impuesto de sociedades de la UE o una eventual reforma de los Tratados de la UE- hasta que Hungría deje de estar en el punto de mira financiero de la Comisión. Las sanciones de la UE sobre el petróleo ruso sólo fueron aprobadas por de facto excluyendo a Hungría de ellas.

Chequia, que ostenta la presidencia rotatoria de la UE durante el segundo semestre de este año, podría adoptar una línea conciliadora. En un artículo de opinión en Político, el Primer Ministro checo, Peter Fiala, subrayó que consideraba la diversidad de opiniones en el seno de la UE como un punto fuerte y que la presidencia checa «siempre tratará de considerar cuidadosamente todas las opiniones expresadas en los debates».

Esto puede resultar difícil. Recientemente, Orbán avivó la indignación de muchos en su país y en el extranjero en un discurso en el que afirmaba que los húngaros «no quieren convertirse en una raza mixta» y que los países multiculturales de Europa occidental «ya no son naciones». También pidió que se celebraran conversaciones de paz entre Kiev y Moscú, que se redujera la ayuda militar a Ucrania y que se abandonaran las sanciones contra Rusia.

Por todo ello, es muy poco probable que la UE suspenda directamente el derecho de voto de Hungría -eso requeriría la unanimidad de los otros 26 Estados- y es casi seguro que Fidesz seguirá en el poder al menos otros cuatro años. Algún tipo de modus vivendi tendrá que encontrarse que respete la voluntad del pueblo húngaro, proteja a los contribuyentes europeos y no paralice a la UE como actor geopolítico.

En un mundo marcado por la guerra en Ucrania, la dependencia energética de Rusia y unos Estados Unidos a veces inestables, la división es un lujo que Europa no puede permitirse.





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