Este es el plan de Europa para un mercado único a prueba de crisis – europeantimes.news

Blog del Comisario Thierry Breton

Cuando la pandemia de COVID-19 tomó al mundo -incluida la UE- por sorpresa, no existía ningún manual sobre cómo atravesar la crisis.

Algunos países -incluidos los de la UE- tenían inicialmente reflejos egoístas, cerrando las fronteras y el acaparamiento de productos esenciales.

Pero, contra todo pronóstico, la UE eligió finalmente el camino de la solidaridad, la creatividad y la asertividad. Pero, admitámoslo, con algo de improvisación.

Como Comisario responsable del mercado único, tuve que llamar personalmente a los ministros y apelar a su sentido de la solidaridad, ya que estamos mal equipados para contrarrestar eficaz y rápidamente las medidas restrictivas que son con demasiada frecuencia -lo hemos visto más recientemente en ámbitos como el de los combustibles o los cereales- la primera reacción de nuestros Estados miembros cuando están bajo presión.

Junto con mi equipo, tuvimos que identificar y llamar uno por uno a todos los productores de máscaras y vacunas de la UE para preguntar por su capacidad de producción y conseguir que cumplieran nuestros contratos o dieran prioridad a nuestros pedidos.

Pedimos a otras industrias que readaptaran temporalmente sus líneas de producción.

Llamamos a nuestros contactos en EEUU y China para mantener abiertas las cadenas de suministro.

Básicamente, ¡mi única herramienta era mi teléfono!

Por tanto, gestionamos la crisis con acciones ad hoc, de forma improvisada.

Puede que haya funcionado, pero debemos a nuestros ciudadanos estar mejor preparados para la próxima crisis, sea cual sea su naturaleza. No podemos confiar únicamente en la buena voluntad. Porque a juzgar por los últimos años, y por las previsiones para el futuro, estamos viviendo una época de «permacrisis» en la que ya no podemos improvisar.

Debemos estar mejor preparados para anticipar y responder a la próxima crisis. Éste es el objetivo de la Instrumento de Emergencia del Mercado Único (SMEI) que presentamos hoy, que es el resultado directo de la experiencia de los dos últimos años y ha cuatro objetivos principales:

1. Mejor anticipación

Primero, mejor anticipación. La mejor forma de gestionar una crisis es anticiparse a ella, para mitigar su impacto o evitar que se produzca. Imaginemos, por ejemplo, un incidente importante (una catástrofe natural, un ataque a un complejo industrial) en un país o región de los que dependemos para el suministro de fertilizantes o materias primas. Para entender si esto supone un riesgo real para la Unión Europea, es importante conocer mejor la situación.

Seguimiento de las cadenas de suministro en cuestión nos permitirá disponer de datos de forma casi instantánea para todo el mercado único. Las solicitudes de información a los agentes económicos sobre sus capacidades de producción, las existencias disponibles o las posibilidades de diversificación nos ayudarán a tomar decisiones.

Reservas estratégicas acumuladas por los Estados miembros aumentarán nuestra capacidad de resistencia antes de que se materialice plenamente una crisis y los productos que necesitamos sean extremadamente caros o simplemente no estén disponibles porque otros países ya los están almacenando.

2. Evita la fragmentación

En segundo lugar, evitar la fragmentación de nuestro mercado único. Hemos visto que en tiempos de crisis, los Estados miembros tienen la tentación de introducir restricciones en el mercado interior (en las exportaciones de máscaras, cereales, cierre de fronteras) y medidas discriminatorias (doble precio de los combustibles), agravando así el efecto de la crisis.

Estas restricciones han provocado un peligro de escasez de mascarillas, ventiladores, vacunas, cereales y fertilizantes. Corren el riesgo de socavar la solidaridad europea y agravar el impacto económico de la crisis.

Recuerda también los impedimentos a la libre circulación de nuestros viajeros, trabajadores sanitarios y otros proveedores de servicios esenciales, los atascos de un día en las fronteras cerradas….

La fragmentación es un veneno para la gestión de la crisis.

Las herramientas que tenemos actualmente a nuestra disposición son demasiado débiles (peticiones de solidaridad por cartas o llamadas telefónicas) o demasiado largas (procedimientos de infracción). Un procedimiento de notificación acelerado y reforzado dará a la Comisión el poder de adoptar una decisión para declarar nula una medida unilateral de un Estado miembro que restrinja la libre circulación de mercancías, personas y servicios.

3. Apoyar los esfuerzos de nuestra industria

Tercero, apoyar los esfuerzos de la industria. Los operadores económicos son los más indicados para asegurar y diversificar sus cadenas de suministro. Pero cuando ya se ve afectada por una crisis en toda regla que perturba el mercado único y nuestras cadenas de suministro, la industria corre el riesgo de quedarse sola. Por eso, las reservas estratégicas constituidas por los Estados miembros en una fase temprana y de forma coordinada pueden desempeñar un papel decisivo.

Tampoco podemos permitirnos confiar únicamente en la capacidad autónoma de la industria para reorganizarse inmediatamente en respuesta a las nuevas condiciones del mercado, especialmente en medio de una crisis. Durante la pandemia, la industria se reorganizó para contribuir: las empresas textiles produjeron máscaras, los fabricantes de automóviles ventiladores. Para apoyar estos esfuerzos en el futuro, aceleraremos las pruebas, la acreditación o las evaluaciones de conformidad para poner esos productos más rápidamente en el mercado.

4. Conseguir las herramientas adecuadas, al igual que nuestros socios

En cuarto lugar, estamos equipándonos con las herramientas que nuestros socios tienen pero de las que nosotros carecemos. Cuando la administración Biden bloqueó las cadenas de suministro de vacunas debido al principio de «América primero», sólo cuando la Unión Europea puso en marcha un régimen de autorización de exportaciones pudimos negociar desde una posición de fuerza y desbloquear las cadenas de suministro, componente por componente, producto por producto.

Al preparar el SMEI, observamos atentamente lo que tienen nuestros socios y nos inspiramos en ello. Los sistemas de reserva estratégica de Japón y Corea del Sur, por ejemplo. Pero también el DPA estadounidense, que permite al Presidente obligar a las empresas a aceptar pedidos con prioridad, entre una serie de posibles medidas.

Aunque nos hemos inspirado en ellas, no las hemos emulado al pie de la letra, ya que somos partidarios de dialogar primero con la industria y seguimos siendo un continente abierto y comprometido con el comercio internacional.

Un instrumento de solidaridad

Diseñado para momentos difíciles y excepcionales -para crisis importantes y no para incidentes menores-, esperamos no tener que utilizar nunca este instrumento. Casi lo llamaría un «instrumento dormido». Pero si se produce otra crisis, estaremos mejor preparados.

Durante la crisis de las vacunas, nos enfrentamos a Estados miembros que nos presionaban para que prohibiéramos todas las exportaciones. Nosotros preferimos un enfoque menos intrusivo y más específico.

Esta caja de herramientas europea consiste, sobre todo, en disponer de los instrumentos necesarios para evitar la fragmentación del mercado único y el equilibrio de poderes para evitar la ruptura de las cadenas de suministro mundiales. También es un instrumento de solidaridad, que tiene en cuenta las diferencias de poder fiscal de los Estados miembros.

Así que, sí, la IPYME es una propuesta innovadora. Pero los tiempos lo exigen.

Europa ha tomado medidas en defensa, sanidad y energía que eran impensables hace unos años. Ha llegado el momento de tomar un gran paso hacia una mayor resiliencia y solidaridad en nuestro mercado único.


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