La UE se compromete a vincular los fondos para la pandemia de Hungría a las normas judiciales – POLITICO

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La Comisión Europea se comprometió el jueves a hacer cumplir las normas de independencia judicial en Hungría a través de los fondos de recuperación de la pandemia de la UE, cediendo a la creciente presión desde sus propias filas.

La medida se adoptó después de que un grupo de comisarios de la UE -que se hizo eco de numerosos eurodiputados y diplomáticos- presionara a la Berlaymont para que fuera más dura con Hungría en cuestiones relacionadas con el Estado de Derecho, según funcionarios con conocimiento de los procedimientos.

El incidente precipitante fue la decisión de la Comisión, el domingo, de ofrecer a Hungría un trato: si lograba promulgar una lista de reformas para combatir la corrupción, Bruselas no recortaría 7.500 millones de euros de los fondos ordinarios de la UE del país, como amenazaba con hacer.

Sin embargo, la lista de reformas no incluía la independencia judicial, una de las principales preocupaciones de los grupos de la sociedad civil que han advertido que Hungría está retrocediendo peligrosamente en las normas democráticas.

En una reunión celebrada el domingo, los comisarios argumentaron que, si ese era el caso, la Comisión debía utilizar un proceso paralelo -negociaciones sobre el acceso de Hungría al dinero de un fondo de recuperación pospandémico independiente- para garantizar que Hungría también realizara cambios judiciales de mayor alcance.

Entre los comisarios que impulsaron el proceso de doble vía se encontraban el jefe de clima, Frans Timmermans, la comisaria de Competencia, Margrethe Vestager, el comisario de Justicia, Didier Reynders, la jefa del Estado de Derecho, Věra Jourová, y la comisaria de Interior, Ylva Johansson.

A las voces de los comisarios se sumaron diplomáticos y eurodiputados que también se preocuparon por la necesidad de mejorar las garantías del poder judicial.

«Parece bastante obvio», dijo un diplomático de Europa occidental, «que esto es esencial para garantizar la lucha contra la corrupción, pero aquí se omite de forma flagrante».

Una larga lucha

Bruselas y Budapest llevan años enfrascados en una disputa sobre las normas del Estado de Derecho.

A principios de este año, la Comisión dio el paso sin precedentes de activar un nuevo poder que permite al bloque recortar los fondos regulares de la UE por violaciones del Estado de Derecho. Ese proceso dio lugar a que la Comisión diera el domingo el paso aparentemente importante de recomendar un recorte de 7.500 millones de euros a los fondos de la UE de Hungría.

Sin embargo, la medida se vio socavada casi instantáneamente por el hecho de que la Comisión esbozara simultáneamente una salida para que Budapest conservara los fondos, enumerando 17 reformas que debe promulgar este otoño para combatir la corrupción.

La cuestión pasa ahora al Consejo de la UE, que puede tomar la decisión final de recortar los fondos en un plazo de tres meses.

La eurodiputada húngara Klára Dobrev, miembro del partido de la oposición Coalición Democrática, calificó las 17 reformas de «muy limitadas».

«La protección del presupuesto de la UE no puede hacerse sin la independencia del sistema judicial», dijo, al tiempo que planteó su preocupación por la libertad de los medios de comunicación y por una serie de presuntas prácticas corruptas que implican a empresas favorables al gobierno.

Sin embargo, el Comisario de Presupuesto de la UE, Johannes Hahn, defendió el enfoque de la Berlaymont.

«No todos los instrumentos se adaptan por igual a cada asunto del Estado de Derecho», dijo en una entrevista el miércoles.

El mecanismo del Estado de Derecho puesto en marcha contra Hungría «tiene como objetivo claro la protección del presupuesto europeo», añadió, y señaló que «la cuestión de la contratación pública, la corrupción y el conflicto de intereses fue el elemento predominante en nuestra evaluación».

Para Hahn, la voluntad de Hungría de introducir reformas es ya una señal positiva.

«Queremos mejorar las condiciones de vida de los ciudadanos húngaros», dijo el comisario, argumentando que el rápido plazo para una decisión del Consejo ayudó a sentar a Budapest a la mesa.

«Nuestra prioridad», dijo, «no es castigar al gobierno húngaro», sino crear un entorno en el que Bruselas pueda estar segura de que el dinero de los contribuyentes europeos «se gasta correctamente».

Cuando se le preguntó por qué Budapest ofrecía reformas tras meses de negociaciones estancadas, el comisario bromeó: «El dinero hace girar el mundo».

Y, según dijo, aunque las negociaciones sobre los fondos ordinarios de la UE para Hungría pueden ayudar a abordar la corrupción financiera, otras negociaciones podrían ayudar a abordar los problemas conexos a más largo plazo. Ahí es donde entran los fondos de recuperación.

Hahn también subrayó que la Comisión siempre puede reiniciar el proceso del Estado de Derecho sobre los fondos regulares de la UE de Hungría.

La opinión de Hungría

El edificio del Parlamento húngaro, Budapest | Ludovic Marin/AFP via Getty Images

El gobierno húngaro, por su parte, ha argumentado que las reformas anticorrupción previstas serán suficientes para que pueda acceder tanto a sus fondos presupuestarios regulares de la UE como al dinero de la recuperación.

Las cuestiones relativas a la independencia judicial «fueron excluidas explícitamente por el presidente de la Comisión en una reunión informal con el primer ministro el año pasado», dijo un alto funcionario húngaro.

La presidenta de la Comisión, Ursula von der Leyen, dijo el funcionario, «prometió definitivamente que la independencia del poder judicial no formaría parte» de las conversaciones sobre el fondo para la pandemia.

Al preguntársele si von der Leyen hizo tal promesa, el portavoz de la Comisión, Eric Mamer, se negó a comentar las conversaciones personales de la presidenta.

No obstante, el portavoz dijo que «Hungría tendrá que incluir medidas para reforzar la independencia judicial en el diseño de su plan de recuperación y resiliencia.»

Además, Mamer señaló que la Comisión sigue preocupada por cuestiones como el modo en que se nombran los jueces del Tribunal Supremo del país.

Mientras tanto, el reloj sigue corriendo. La Comisión ha dicho que Hungría necesita que su plan de recuperación sea aprobado formalmente antes de finales de año -un proceso largo que podría durar hasta tres meses- o se arriesga a perder el 70% de su dotación.

Los funcionarios de la Comisión esperan que Budapest presente su plan a finales de septiembre, tras lo cual la Comisión podría tardar hasta dos meses en evaluarlo y pasarlo al Consejo, donde los países de la UE tienen hasta un mes para aprobarlo. El último paso sería que la Comisión y Hungría firmaran un acuerdo de financiación.

Paralelamente, también se espera que la Comisión evalúe las 17 reformas prometidas por Hungría a finales de este otoño.

El plazo es ajustado, pero los funcionarios de Bruselas dicen que creen que la perspectiva de perder miles de millones está presionando a Budapest para que se mueva. Y si los planes actuales de la Comisión dan resultado, también podrían afectar al debate más amplio sobre el Estado de Derecho.

El plan de recuperación de la pandemia, dijo Mamer, «es un vehículo para abordar cuestiones relacionadas con la independencia judicial y en el que se puede garantizar una estrecha supervisión por parte de la Comisión».




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