¿Está el Partido Laborista del Reino Unido volviendo al poder en silencio? – POLÍTICO

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LIVERPOOL, Inglaterra – Mientras los delegados se reunían en Liverpool esta semana para la reunión anual del Partido Laborista del Reino Unido, el verdadero drama se desarrollaba en otro lugar.

El lunes por la mañana, los mercados reaccionaron brutalmente al minipresupuesto de recortes fiscales del gobierno conservador, y la libra se desplomó hasta un mínimo histórico y el coste de los préstamos del gobierno del Reino Unido se disparó.

A la hora del almuerzo, un Kwasi Kwarteng obstinadamente silencioso, el recién nombrado canciller que ideó el regalo de 40.000 millones de libras sin financiación, estaba siendo perseguido por la calle por los equipos de cámaras. A última hora de la tarde, el Banco de Inglaterra había emitido una declaración de emergencia en la que decía que no dudaría en actuar ante la inflación galopante. Finalmente, Kwarteng se vio obligado a prometer un nuevo plan fiscal para este año.

Los diputados conservadores miraban horrorizados, y algunos murmuraban en voz baja a los periodistas sobre la posibilidad de destituir tanto a Kwarteng como a su jefa, Liz Truss, que había sido nombrada primera ministra del Reino Unido hacía sólo tres semanas.

«Creo que podría tener problemas», dijo un antiguo funcionario tory. «Los diputados están en pleno apogeo».

Si el pleno de la conferencia a 200 millas de distancia, en Liverpool, se sintió apagado en contraste con la agitación en Londres, no oirás a muchos en el Partido Laborista quejarse.

La reunión de esta semana en el noroeste de Inglaterra representa un cambio radical para los laboristas después de siete años de amargas luchas internas: primero, los diputados de la corriente principal se rebelaron repetidamente contra el liderazgo izquierdista de su antiguo jefe, Jeremy Corbyn, y luego los aliados de Corbyn rechazaron la postura más centrista de su sucesor, Keir Starmer. Durante todo el periodo, se produjeron cruentas batallas sobre el Brexit, las normas del partido y el antisemitismo.

Pero, tras dos años y medio de liderazgo de Starmer, su control sobre el partido parece total. Este año, el único revuelo real se produjo por su decisión de pedir a los asistentes que cantaran el himno nacional tras la muerte de la reina Isabel II.

«La extrema izquierda ha visto la escritura en la pared y se ha rendido», dijo Mike Katz, presidente del Partido Laborista Judío, afiliado al partido.

Algunos temían que los cantos fueran interrumpidos por los abucheos de la izquierda, no impresionados por el sentimiento de agitar la bandera, pero el momento pasó sin acontecimientos. Un alto asesor de Starmer lo describió como «el minuto más largo de mi vida».

El aburrido Starmer

Pero aunque no había luchas intestinas en Liverpool, tampoco había mucho bullicio en el lugar, a pesar de que se estaba comprendiendo que el impulso político podría finalmente – tras 12 largos años en la oposición – se está decantando a favor de los laboristas.

Un experimentado periodista de la conferencia describió el ambiente como tediosamente «corporativo», con «un montón de jóvenes trajeados correteando». Un joven delegado sugirió que la atmósfera era plana porque los miembros del partido aún se están reagrupando tras años de sangrienta guerra civil.

Pero el tono de la reunión también lo marcó el propio Starmer, un ex abogado muy bien vestido que se muestra muy reservado -algunos dirían que aburrido-.

Sus partidarios insisten en que esto es una ventaja en el clima actual. Un leal ministro del gabinete en la sombra dijo que Starmer es «claramente alguien que no ha cambiado», y que «eso está dando sus frutos, porque en un momento como éste la gente siente que puede confiar en él».

En realidad, Starmer ha estado perfeccionando constantemente su mensaje y su tono. Tiene un nuevo grupo de redactores de discursos, y un delegado que observó su gira por las recepciones regionales del partido en Liverpool dijo que había «trabajado claramente» en un estilo de presentación más relajado.

Otros no están tan seguros de que haya encontrado su voz. Un diputado sugirió que la rotación de los redactores de discursos y los ayudantes cercanos de Starmer lo han llevado en demasiadas direcciones diferentes, y que todavía carece de un «proyecto» ideológico claro que lo lleve a cabo. «Con (los anteriores líderes) Blair y Brown, el proyecto era lo primero. Y con Corbyn. Con Starmer es más bien una política socialdemócrata estándar de izquierda blanda».

El lema de la conferencia de este año – «Un futuro más justo y más verde – también se quedó en nada. «¿Por qué nos empeñamos en ser tan aburridos en estos tiempos de crisis?», se preguntó un asesor del partido.

Gran parte de la falta de brillo fue intencionada, ya que el equipo de Starmer se encargó de silenciar a figuras destacadas consideradas como posibles rivales de su liderazgo. No hubo comentarios de «escoria tory» por parte de su adjunta Angela Rayner en los titulares de este año, mientras que dos miembros del personal laborista confirmaron que se había eliminado el contenido político de un discurso de la secretaria de nivelación en la sombra, Lisa Nandy, para que Starmer pudiera anunciarlo en su lugar.

Sólo Andy Burnham, el ambicioso alcalde del Gran Mánchester que alcanzó una nueva prominencia durante la pandemia, puso notas de discordia, pidiendo más «lucha» a la dirección del partido y atacando repetidamente las posiciones de Starmer sobre la reforma fiscal y del voto.

Los principales ayudantes de Starmer se mostraron más despectivos que agitados por el desafío codificado. «Menudo capullo», dijo uno. «¿Qué está haciendo? Es todo una mierda. Burnham no se cree nada de eso». Una persona implicada en los procesos de selección de los laboristas dijo que Burnham no podría asegurarse un escaño parlamentario antes de las próximas elecciones, que probablemente se celebren en 2024.

El poder del pueblo

Pero, a pesar de que el panorama es muy apagado, los miembros y estrategas del partido empiezan a creer que la victoria está a la vista, con los conservadores muy divididos tras una sangrienta contienda por el liderazgo y con la economía del Reino Unido en una situación desesperada.

En la mañana del discurso principal de Starmer del martes – mientras los votantes seguían digiriendo la polémica declaración fiscal de Truss y Kwarteng – Los laboristas se encontraron con 17 puntos de ventaja en las encuestas, su mayor ventaja en más de 20 años.

Starmer se refirió repetidamente a lo que, según él, era la mala gestión de la economía por parte de los conservadores, afirmando que habían «perdido el control» y «arrancado los cimientos» del país.

Los altos cargos laboristas se cuidan de que no se les vea deleitándose con el malestar económico del gobierno, aunque sientan que el poder puede estar a su alcance. «Es una situación realmente grave», dijo un asesor de Starmer. «Estoy realmente preocupado por el país».

Pero nadie niega la oportunidad política. «Lo importante es aterrizarla», añadió el asesor. «No puede ser algo abstracto sobre los mercados monetarios. Tenemos que explicar a la gente por qué estas cosas les importan de verdad: el coste de los productos importados que suben, el combustible que sube, las hipotecas que suben.»

Los estrategas del partido saben que este es un mensaje que tienen que comunicar a múltiples audiencias, dirigiéndose al «hombre de Workington» -una abreviatura de los votantes de las ciudades desindustrializadas que votaron a los tories por primera vez en 2019-, así como a la «mujer de Worcester», una referencia a los votantes más ricos del centro de Inglaterra que en su día votaron a los conservadores, pero que se pasaron a los laboristas con Tony Blair.

Electoralmente, los laboristas tienen una montaña que escalar. Los conservadores tienen una amplia mayoría de casi 80 escaños parlamentarios, mientras que en su antiguo corazón escocés, los laboristas nunca se han recuperado de la derrota sufrida a manos del Partido Nacional Escocés en 2015.

Sin embargo, los miembros del partido dicen que tienen motivos para el optimismo. Con las divisiones del Brexit en gran medida superadas y con Boris Johnson convertido en un hombre de ayer, los votantes de la clase trabajadora de las denominadas zonas del Muro Rojo se sienten de nuevo «conseguibles», dijo una persona que trabaja en el equipo de campaña del partido. Un impulso masivo a la descarbonización se considera un vínculo crucial entre estos grupos de clase trabajadora y de clase media, que podría crear nuevos puestos de trabajo y responder a la vez a las preocupaciones sobre el cambio climático.

Y aunque parece improbable un resurgimiento serio en Escocia – un funcionario del partido admitió que sólo 15 escaños al norte de la frontera son competitivos para los laboristas, y que «no los ganaremos todos» – Los asesores son optimistas en cuanto a que las advertencias de los tories sobre la necesidad de que Starmer llegue a un acuerdo con el SNP para asegurarse la mayoría parlamentaria no tendrán la misma fuerza en Inglaterra que en el pasado.

«Ahora tenemos un mensaje sencillo al respecto», dijo el mismo funcionario laborista. «No hay trato. No lo necesitamos. Sabemos que el SNP no votaría en contra de un gobierno laborista, y ellos también».

Este es un momento laborista

Los activistas también se sintieron alentados por el discurso principal de Starmer del martes, más ajustado al guión que el del año pasado y que contenía dos anuncios llamativos: un plan para crear una empresa energética de propiedad nacional y un objetivo del 70% de propiedad de la vivienda.

Situó la tarea a la que se enfrentan los laboristas ahora dentro de una historia de «grandes momentos» en los que el partido ha pasado de la oposición al gobierno, citando las famosas victorias electorales de 1945, 1964 y 1997.

«Este es un momento laborista. Decidlo en voz alta y creedlo», instó Starmer.

Por primera vez en mucho tiempo, figuras tanto de la izquierda como de la derecha del partido encontraron algo que admirar en el discurso de un líder. Owen Jones, comentarista de izquierdas y antiguo entusiasta de Corbyn, alabó Las propuestas políticas de Starmer, mientras que la antigua mano derecha de Corbyn, John McDonnell, acogió con cautela el plan energético.

En la derecha del partido, el antiguo ayudante de Blair, Peter Mandelson, dijo que Starmer dejaría Liverpool «con su atractivo electoral y su autoridad enormemente reforzados». Añadió: «Ha plantado su bandera firmemente en el terreno del centro, y nadie serio lo discute».

De hecho, para el partido de Starmer, que lleva mucho tiempo dividido, puede que la perspectiva de volver a tocar el poder y una sensación de aburrida estabilidad vayan de la mano.

«Podemos oler el poder», dijo un miembro del Gabinete en la sombra. «No hay razón más aleccionadora para unirse».




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