Reseña de Almanac Barcelona: donde la suntuosa sencillez viene de serie

El Almanac Barcelona, situado a pocos pasos del elegante Paseo de Gracia de la ciudad, es una de las tres residencias contemporáneas del grupo Almanac, una empresa familiar dedicada a ampliar su cartera europea de hoteles de lujo de tamaño medio.

A este refugio catalán y al Almanac Palais Vienna se une el nuevo Almanac X Praga, que se abrirá para reservas a principios de 2023.

El mensaje de la marca se basa en valores, guiados por el deseo de «explorar los elementos que hablan del carácter auténtico del lugar que llamamos hogar». Claro, esto es lenguaje de marketing, pero el sentimiento se mantiene aquí en España.

El vestíbulo del Hotel Almanac

Este es un hotel dedicado al más alto nivel de servicio, donde todo está especialmente seleccionado, probado a mano y cuidadosamente curado. Puedes sentir realmente el toque personal de la familia y el deseo del equipo de ajustar y mejorar constantemente. «El hotel se inauguró en febrero de 2018 y la pandemia llegó dos años después. Ahora, en cierto sentido, estamos empezando de nuevo. Nos damos cuenta de cuando las cosas no funcionan y las cambiamos inmediatamente», dijo el ejecutivo de relaciones públicas y marketing del hotel.

En verano, el servicio perspicaz comienza con un vaso de agua mineral helada, que se te entrega en cuanto te acercas a la recepción, proporcionando un antídoto instantáneo contra el intenso calor de España. Las primeras impresiones cuentan, al igual que las experiencias estéticas instantáneas: es imposible, pues, no quedar impresionado por el magnífico vestíbulo del hotel, una zona de gran glamour decorada con tonos dorados, superficies de espejo, mármol brillante y madera oscura, dominada por una amplia escalera de caracol y un dinámico altillo envolvente. Estilísticamente hablando, es art decó con una pizca de discoteca; el transatlántico de los años 20 se encuentra con Studio 54.

La escalera de caracol del Hotel Almanac Barcelona

Las habitaciones

Desde el exterior, el hotel es una obra de síntesis, que combina un edificio del siglo XIX y un bloque de apartamentos del siglo XX. El galardonado diseñador de interiores chileno Jaime Beriestain ha creado una fluidez perfecta entre estas estructuras gracias a su firma de decoración de lujo, que es a la vez de carácter, refinada y hogareña.

La suite del ático de The Almanac's

Los tonos de arena dorada se combinan con destellos de marrón cobrizo y chocolate para crear una paleta terrosa que impregna los dormitorios de una sensación de tranquilidad y suntuosa sencillez. Pero no todo son neutros: si miras con atención, encontrarás sutiles guiños a las insignias naturales, arquitectónicas y artísticas de Barcelona. Las torbellinos de las agujas de las catedrales de Gaudí, sus vibrantes mosaicos y formas alborotadas, los motivos geométricos de los azulejos catalanes, los elegantes arcos de los antiguos edificios árabes y las verdes extensiones de la sierra de Collserola, todo ello encuentra vida en los patrones, colores y texturas de los muebles, obras de arte y diseños de suelos decorativos del Almanaque Barcelona.

Una junior suite en el Almanac Barcelona

Hay 61 habitaciones y 30 suites, todas ellas bastante más grandes de lo que cabría esperar en una ubicación tan céntrica. El tamaño estándar de las habitaciones es de 34m2, mientras que las suites -muchas de ellas con terrazas o balcones de Julieta- oscilan entre 45m2 y 125m2. También se gana espacio en algunas habitaciones gracias a las ventanas abovedadas, que forman una alcoba en su interior. Los baños están revestidos casi en su totalidad de mármol blanco de Ibiza, todo brillo y luminosidad. Los lavabos dobles y la elegante grifería del baño completan el aspecto, junto con un generoso suministro de toallas mullidas.

Un baño de mármol en el Almanaque

El restaurante

Los ventanales del suelo al techo, las telas de terciopelo y las abundantes superficies metálicas crean una atmósfera adecuadamente dramática en Virens, el restaurante gastronómico del Almanac Barcelona dirigido por el chef Rodrigo de la Calle, del restaurante El Invernadero de Madrid, galardonado con una estrella Michelin. Se trata de un restaurante «de vanguardia», conocido por su uso inventivo de verduras, tubérculos, legumbres y frutas, aunque De la Calle no se ve a sí mismo como un chef «experimental» que lleva el legado de una cocina al estilo de El Bulli, famosamente orientada hacia la ciencia, el espectáculo y las conversiones culinarias radicales. En cambio, es un chef comprometido con el descubrimiento de composiciones de sabor únicas que realzan fielmente las texturas y los sabores orgánicos de sus ingredientes crudos.

Restaurante Virens

Los productos de cultivo ecológico se adquieren localmente según las estaciones, con platos inspirados en la cocina mediterránea y catalana, así como platos asiáticos y recetas del Lejano Oriente. Descripciones como «tartar de remolacha con ensalada de hierbas ácidas» y «sopa de zanahorias frías en escabeche con flor de calabacín y queso de cabra catalán de Mató», no hacen justicia a estos platos, pero cada especialidad es un acto de arte, meticulosamente compuesto para engañar y provocar a las papilas gustativas.

Te maravillará el talento lúdico del chef para elevar incluso los ingredientes más sencillos. El humilde puerro, por ejemplo, se pica, se carameliza y se marina en un jugo salado antes de que estas gruesas verduras rondelles están dispuestas con cariño como fichas de dominó o pequeñas torretas sobre un disco de hojaldre perfectamente formado. Un plato vanguardista inspirado en Gaudí, si es que lo hay.

Un plato de virens

Si quieres probar su alta cocina verde, siéntate en la barra y prueba algunos entrantes con un cóctel de kombucha. También puedes aventurarte y saltarte la carta en favor del menú degustación Experiencia Verde de 12 platos, que incluye un plato de pescado y otro de carne. Te advertimos: puede que tengas que aflojar la cintura porque estos bocados aparentemente «ligeros» están en realidad muy bien elaborados y son irresistiblemente sabrosos.

Buena suerte para resistirse a la masa madre casera que se sirve con un tentador surtido de mantequillas cremosas, incluida una infusionada con wasabi.

En lo alto de la ciudad

El Almanac Barcelona cuenta con un pequeño gimnasio y un spa en el sótano, pero su máximo esplendor es su terraza en la azotea, con una piscina de bijou, que no es lo suficientemente larga como para dar vueltas, pero que es una adición bienvenida en los meses de verano. El bar de cócteles de la terraza Azimut es un gran éxito tanto para los huéspedes del hotel como para los lugareños, que acuden aquí los fines de semana de verano para disfrutar de la música en directo y los sets de DJ.

El lado oeste de la terraza ofrece unas vistas dignas de Instagram de la Sagrada Familia, aunque la disposición de los asientos es irrelevante con una puesta de sol que tiene un efecto envolvente tan espectacular.

La azotea del Almanac Barcelona

Aquí también hay un restaurante, con cenas en el interior y al aire libre, que sirve platos hispano-mexicanos con un toque panasiático. Las especialidades incluyen pulpo a la parrilla con salsa huacatay peruana, cerdo asado a fuego lento al estilo yucateco y tacos de verduras ácidas, además de clásicos como el jamón ibérico ecológico y las patatas bravas.

Piscina en la azotea del Almanaque

El pequeño extra

Prueba la marca propia de cava del hotel, producida en un viñedo local llamado Torelló, hogar de viticultores desde el siglo XIV.

Si has reservado un vuelo tardío a casa, el hotel te dará acceso a una sala de ducha privada mucho después de la salida, para que estés fresco a tu llegada.

El Paquete Foodie de Almanac Barcelona tiene un precio a partir de 2.040 euros para dos personas, basado en dos noches en una habitación Almanac. Servicios sujetos a disponibilidad y confirmación de fecha.


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