La guerra energética de Putin abre la brecha norte-sur sobre los fondos de la UE


Los líderes europeos se reunieron en Praga para debatir soluciones a la crisis energética y económica el viernes (7 de octubre).

La guerra energética de Putin ha puesto a prueba la solidaridad europea, ya que algunos países han podido proteger mejor que otros a los hogares y las empresas de la inflación energética.

El plan de Alemania de 200.000 millones de euros para ayudar a los hogares y las empresas hasta 2024 desató una tormenta de críticas a principios de esta semana, casi el doble de la cantidad que han aportado las siguientes economías más grandes, Francia e Italia.

Algunos dirigentes criticaron el viernes la medida por considerarla poco solidaria, diciendo que podría dar lugar a una ventaja injusta.

«No deberíamos luchar entre nosotros. Tenemos un enemigo común y deberíamos ceñirnos a él. Creo que los diferentes paquetes en los que nos superamos unos a otros no son buenos para la unidad general», dijo el primer ministro estonio, Kaja Kallas, a su llegada a Praga.

Una de las opciones que se debatió fue la de un nuevo fondo europeo de préstamos financiado por la comisión, tal y como expusieron el lunes en Bruselas los comisarios francés e italiano, Thierry Breton y Paolo Gentiloni, que encontró un fuerte respaldo en algunos países, entre ellos Francia.

Pero la enérgica resistencia de los Estados frugales -Alemania, Suecia, Dinamarca y Holanda- cortó de raíz las conversaciones sobre nuevos préstamos de la UE.

En su lugar, la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, se comprometió a ampliar un fondo ya existente, RepowerEU, creado en mayo para ayudar a los países miembros a comprar combustible de sustitución y acelerar las inversiones en energías renovables.

«RepowerEU tiene todo lo necesario para invertir en infraestructuras críticas, pero también para ayudar a las empresas y a los hogares a instalar bombas de calor y aislamiento», dijo a la prensa en Praga.

Los fondos existentes primero

Del presupuesto de 300.000 millones de euros de RepowerEU, 225.000 millones de euros de préstamos de la época de la pandemia que no han sido reclamados podrían ser reutilizados por los países para resolver los problemas energéticos, dijo esta semana el vicepresidente ejecutivo de la UE, Valdis Dombrovskis.

Esto fue recibido con aprobación por algunos: «No entiendo por qué necesitaríamos otro fondo europeo», dijo a EUobserver un diplomático de la UE, que habló de forma anónima, indicando que los fondos existentes deberían gastarse primero.

Pero los países menos ricos han criticado el plan alemán por su apoyo directo a las empresas que podrían obtener una ventaja injusta sobre sus competidores.

Y es probable que los pagos de los préstamos de la UE no puedan asignarse libremente para apoyar a las empresas o a los hogares.

«Los 225.000 millones de euros tienen que utilizarse para las reformas», dijo un funcionario de la UE a EUobserver. «Hay que mantener la igualdad de condiciones, y es probable que no se acepten ayudas directas a la renta».

Otra opción mencionada por los negociadores del frugal norte es acelerar las inversiones de los 700.000 millones de euros de los fondos para la pandemia, que ya han sido asignados pero aún no han sido desembolsados.

El primer ministro portugués, António Costa, también abogó el jueves por «reprogramar» el dinero para que pueda utilizarse para ayudar a las empresas y familias en dificultades.

También es improbable que esto ocurra, ya que el funcionario dijo que las medidas individuales de los planes de recuperación de la pandemia ya aprobados sólo pueden renegociarse «por razones justificadas» o si el plan original deja de ser financieramente viable debido al aumento de los costes.

Los líderes de la UE se reunirán de nuevo el 20 de octubre.


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