Buenas noticias | Conoce a los ganadores del Premio Nobel: Así es como han cambiado nuestras vidas

El boletín de Buenas Noticias de esta semana te trae todo lo que necesitas saber sobre las personas que han ganado los Premios Nobel, las personas que -además de contribuir al importante progreso de la humanidad- también pueden darnos una lección de humildad y determinación.

Buenas Noticias destaca los premios Nobel, aunque no representan acontecimientos noticiosos puntuales, porque premian los desarrollos lentos y más amplios que han reconfigurado el mundo en que vivimos.

Haz clic en el vídeo de arriba para obtener el resumen completo y saber más sobre lo siguiente:

El Premio Nobel de Química 2022

La Real Academia Sueca de las Ciencias ha concedido el Premio Nobel de Química 2022 a partes iguales a Carolyn Bertozzi, de la Universidad de Stanford, California, EE.UU.; Morton Meldal, de la Universidad de Copenhague, Dinamarca; y Barry Sharpless, de Scripps Research, La Jolla, California, EE.UU.

Recibieron el premio por el desarrollo de la química del clic y la química bioortogonal.

La química del clic, acuñada en 2000, se explica en parte por su nombre. Básicamente consiste en unir moléculas.

Dicen: imagina que pudieras unir pequeñas hebillas químicas a diferentes tipos de bloques de construcción. Luego imagina que puedes unir estas hebillas y producir moléculas de mayor complejidad y variación. Eso es la química del clic.

La otra parte del premio de química, por el concepto de química bioortogonal, está aún en sus primeras fases.

«Creo que probablemente haya muchas reacciones nuevas por descubrir e inventar», dijo Carolyn Bertozzi en un comunicado.

La industria biotecnológica, la industria farmacéutica y la industria médica -con nuevos enfoques para el tratamiento y el diagnóstico de enfermedades- se verán fuertemente afectadas por la química del clic, dice Bertozzi.

Es básicamente un superpoder «que abre la puerta a todo tipo de aplicaciones interesantes».

Bertozzi dice que antes de la llegada de la química bioortogonal y de la «química de clic» relacionada, desarrollada por los profesores Sharpless y Meldal, «no había realmente ninguna forma de estudiar ciertos procesos biológicos. Eran simplemente invisibles para los científicos. Pero estas químicas hacen visibles esos procesos».

Como la Academia Nobel está en el norte de Europa y los ganadores se anuncian por la mañana, los galardonados de América suelen despertarse con la increíble noticia.

Mira el vídeo de arriba para ver las reacciones de los galardonados después de que se les comunicara de madrugada que habían ganado un Premio Nobel.

«Inmediatamente pensé, quizás, quizás no sea real. Tal vez sea algo, ya sabes. Pero era real», dijo Morten Meldal, que ganó el premio conjuntamente con Carolyn Bertozzi y Barry Sharpless.

Meldal dice que su esperanza es que el premio ayude a persuadir a los jóvenes para que se dediquen a la química como disciplina, «lo cual es un poco difícil en este momento». Cree que la química es la solución a muchos de nuestros retos.

Barry Sharpless, el tercer galardonado con el Premio Nobel de Química, dijo que sólo quería crear una química que funcionara «en horas en lugar de días».

«Supongo que siempre he sido impaciente. Me gusta ir al laboratorio, mezclar algunas cosas que funcionen y seguir a partir de ahí. Si tengo que esperar un día o dos, no puedo. Eso no es bueno. Así que intento crear una química que se mueva en horas en lugar de en días», dijo.

El Premio Nobel de Medicina 2022

La Real Academia Sueca de las Ciencias concedió el Premio Nobel de Medicina 2022 a Svante Pääbo, científico sueco, por sus descubrimientos sobre la evolución humana.

La secuenciación de Pääbo del ADN de los neandertales demostró que nuestros antepasados tenían relaciones sexuales e hijos con ellos.

«Lo que hacemos es buscar el material genético, el ADN de personas que han vivido aquí mucho antes que nosotros y tratar de ver cómo se relacionan con nosotros, y cómo se relacionan con otras formas de humanos que también estuvieron aquí, como los neandertales», dijo.

Recuperó material genético de huesos de 40.000 años de antigüedad, produciendo un genoma neandertal completo y abriendo el estudio del ADN antiguo como campo.

El científico, como muchos de los demás galardonados, dijo que lo que impulsa su trabajo es la mera curiosidad. «Es como si hicieras una excavación arqueológica para conocer el pasado. Nosotros hacemos excavaciones en el genoma humano».

Pero su curiosidad tuvo un profundo impacto; su investigación ha proporcionado conocimientos clave sobre nuestro sistema inmunitario y lo que nos hace únicos en comparación con nuestros primos extintos.

«Hemos descubierto, por ejemplo, que en la pandemia de COVID el mayor factor de riesgo para enfermar gravemente e incluso morir cuando te infectas con el virus ha llegado a los modernos desde los neandertales», dice Pääbo.

Nils-Göran Larsson, miembro de la Asamblea Nobel, lo ha calificado de «descubrimiento científico básico».

«Ya sabemos que afecta a nuestras defensas contra distintos tipos de infecciones, por ejemplo, o a la forma en que podemos hacer frente a las grandes alturas, pero como todos los grandes descubrimientos de la ciencia básica, en las próximas décadas aparecerán más y más conocimientos».

El Premio Nobel de Física 2022

Los ganadores conjuntos del Premio Nobel de Física 2022 han sido Alain Aspect, de la Universite Paris-Saclay y de la École Polytechnique Palaiseau, Francia; John F Clauser, de J.F. Clauser and Associates, Walnut Creek, California, EEUU; y a Anton Zeilinger, de la Universidad de Viena, Austria.

El premio celebra su trabajo en la ciencia de la información cuántica y sus descubrimientos sobre cómo las partículas invisibles, como los diminutos trozos de materia, pueden estar vinculadas, o «enredadas», entre sí, incluso cuando están separadas por grandes distancias.

Clauser desarrolló las teorías cuánticas planteadas por primera vez en la década de 1960 en un experimento práctico. Aspect cerró una laguna en esas teorías, y Zeilinger demostró un fenómeno llamado teletransporte cuántico que permite efectivamente transmitir información a través de las distancias.

Sus investigaciones han sentado las bases de muchas aplicaciones prácticas de la ciencia cuántica, en particular la encriptación.

Clauser dijo que el Nobel se le había concedido por un trabajo que realizó hace más de 50 años, cuando sólo era un estudiante de posgrado.

«Escribí un artículo en 1969 en el que proponía hacer un experimento original que pusiera a prueba los fundamentos de la mecánica cuántica… todo el mundo me dijo que estaba loco, que arruinaría mi carrera».

Zeilinger también hizo referencia a la forma en que su trabajo había sido desestimado en el pasado.

«Durante los primeros experimentos, la prensa me preguntaba a veces: ‘¿Para qué sirve todo esto? Y yo les decía: ‘Puedo decírselo con orgullo: esto no sirve para nada. Sólo lo hago por curiosidad, porque la física cuántica me ha entusiasmado desde el primer momento en que oí hablar de ella. Por la belleza matemática de esta descripción».

Zeilinger, que trabaja en la Universidad de Viena, dijo que estaba agradecido a los contribuyentes austriacos y europeos, ya que le han permitido proseguir su trabajo independientemente de los posibles beneficios que pudiera tener.

Alain Aspect, tercer premio Nobel de Física, cree que la cuántica «es fantástica».

«[Quantum] lleva más de un siglo a la orden del día y aún quedan muchos misterios, cosas más extrañas por descubrir en la cuántica. Esto demuestra que la cuántica sigue viva. Porque, por supuesto, este premio se anticipa hoy, en mi opinión, a uno… que un día será sobre las tecnologías cuánticas».

El Premio Nobel de Literatura 2022

El máximo galardón literario recayó en la escritora francesa Annie Ernaux. Es la primera mujer francesa galardonada con el Nobel de Literatura y la decimoséptima mujer entre los 119 premios Nobel de Literatura.

Anders Olsson, presidente del Comité del Nobel de Literatura, dijo que la escritura de Ernaux está «subordinada a todo el proceso del tiempo», y añadió que «en ningún otro lugar el poder de las convenciones sociales sobre nuestras vidas juega un papel tan importante como en Les Années».

Publicada en inglés en 2008, Los años ha sido calificada como la primera autobiografía colectiva.

Ernaux pronunció un emotivo discurso en la academia del Nobel: «Es una enorme suerte que haya podido lograr esto. El Premio Nobel no me parece todavía parte de la realidad, pero es cierto que siento que conlleva una nueva responsabilidad», dijo.

«Lucharé hasta mi último aliento para que las mujeres puedan elegir ser madres o no serlo. Es un derecho fundamental».

El Premio Nobel de la Paz 2022

El Premio de la Paz, considerado el más importante de todos, y que se concede a quienes «han conferido el mayor beneficio a la humanidad», fue concedido a Ales Bialiatski, defensor bielorruso de los derechos humanos; a la organización rusa de derechos humanos Memorial, y a la organización ucraniana de derechos humanos Centro para las Libertades Civiles, que ha trabajado para documentar los crímenes de guerra rusos contra los civiles ucranianos.

Oleksandra Romantsova, directora ejecutiva del Centro para las Libertades Civiles, subió al escenario para hacer una enérgica condena de la guerra en Ucrania y del opresivo gobierno bielorruso:

«La ausencia de respeto hacia los derechos humanos condujo tarde o temprano a la guerra. Lukashenko y Putin, todo el régimen y todas las personas que cometen crímenes de guerra con sus propias manos contra la humanidad deben ser castigados», dijo.

Ales Bialiatski está actualmente en prisión, pero su reconocimiento fue, no obstante, aplaudido.

«Me siento realmente honrado y encantado de que se haya concedido este premio a Ales Bialiatski… Es una persona maravillosa, y en 1995 creó el Centro de Derechos Humanos Viasna en Bielorrusia. Él, muchas veces, estuvo en prisión por sus opiniones, por su intención de proteger a las personas y los derechos humanos en nuestro país. Y, por supuesto, merece ser el ganador del Premio de la Paz», dijo Sviatlana Tsikhanouskaya, líder de la oposición bielorrusa.

Tsikhanouskaya dijo que el premio a Ales Bialiatski ayudaría a llamar más la atención sobre la situación humanitaria en Bielorrusia.

«Ales Bialiatski lleva ya más de un año en prisión, y está sufriendo mucho en las celdas de castigo de la cárcel. Pero hay miles de personas más que están detenidas por sus opiniones políticas».

Tatyana Glushkova, miembro de la junta directiva del centro de derechos humanos Russian Memorial, tercera galardonada con el premio, dijo que, después de todo lo ocurrido en los últimos meses, el premio era una señal de que su trabajo, sea o no reconocido por las autoridades rusas, es importante: «Es importante para el mundo. Es importante para la gente de Rusia».

Y esto es todo de esta edición especial del resumen de las Buenas Noticias. Si te has sentido inspirado por estas personas extraordinarias y apasionadas, comparte este episodio con tus amigos.

Hasta la próxima, y recuerda que algunas noticias pueden ser buenas.


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