La fiscalía de la UE abre una investigación sobre la compra de vacunas COVID – POLITICO

La Fiscalía Europea ha abierto una investigación sobre las compras de vacunas contra el coronavirus por parte de la UE, un anuncio que volverá a centrar la atención en el papel de la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, en este asunto.

La OEPP es un organismo independiente de la UE encargado de investigar y perseguir los delitos financieros, incluidos el fraude, el blanqueo de capitales y la corrupción. En su anuncio del viernes, la OEPP no especificó a quién se estaba investigando, ni qué contratos de vacunas de la UE se estaban examinando.

Sin embargo, otros dos organismos de vigilancia han llamado la atención anteriormente sobre un acuerdo concreto que implicaba contactos de alto nivel entre la dirección de Pfizer y von der Leyen.

«Esta confirmación excepcional se produce tras el altísimo interés público. En este momento no se harán públicos más detalles», dijo la OEPM en su breve comunicado.

En abril de 2021, el New York Times informó por primera vez sobre los mensajes de texto intercambiados entre von der Leyen y el director general de Pfizer, Albert Bourla, en el período previo al mayor contrato de adquisición de vacunas de la UE: hasta 1.800 millones de dosis de vacunas de BioNTech/Pfizer. El acuerdo tendría un valor de hasta 35.000 millones de euros si se ejecuta en su totalidad, según los precios filtrados de las vacunas.

En enero de este año, el Defensor del Pueblo de la UE acusó a la Comisión de mala administración por no buscar los mensajes de texto en respuesta a una solicitud de libertad de información. Sin confirmar la existencia de los textos, la Comisión argumentó en su respuesta que «los documentos efímeros y de corta duración no se conservan». Dijo que la búsqueda de los mensajes de texto no había dado ningún resultado.

Luego, el mes pasado, el Tribunal de Cuentas Europeo publicó un informe en el que decía que la Comisión se negaba a revelar cualquier detalle sobre el papel personal de von der Leyen en las conversaciones relativas al contrato con Pfizer.

El organismo de control presupuestario descubrió que la jefa de la UE se apartó del libro de jugadas establecido en anteriores negociaciones sobre vacunas para llegar personalmente a un acuerdo preliminar con la multinacional estadounidense, en lugar de recurrir a equipos de negociación conjuntos. A diferencia de los demás contratos, la Comisión se negó a facilitar al tribunal cualquier documento relativo a las negociaciones preliminares de ese acuerdo concreto.

En respuesta al anuncio, la eurodiputada socialista belga Kathleen van Brempt dijo que que hay que examinar «varios aspectos» del contrato de Pfizer, entre ellos «los mensajes de texto entre el Presidente de la Comisión y el hecho de que no haya ningún rastro de papel de las negociaciones preliminares en primera instancia».

El eurodiputado preside la comisión especial del Parlamento Europeo sobre COVID-19. Tanto el Defensor del Pueblo de la UE como un miembro del Tribunal de Cuentas Europeo han comparecido ante la comisión, donde han respondido a preguntas sobre el tema de los mensajes de texto.

«El [COVID-19] La comisión seguirá este caso con gran atención», dijo van Brempt.

Un funcionario del departamento de salud de la UE dijo que la Comisión no tenía «ningún comentario que hacer en este momento».




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