Uber dice que ha cambiado. Su antiguo cabildero tiene sus dudas – POLITICO

El antiguo hombre de Uber en Bruselas está dispuesto a infligir el máximo dolor a la empresa de transporte compartido.

Cuando Mark MacGann denunció este verano sus propias tácticas de presión, Uber insistió inmediatamente en que todo eso era cosa del pasado. En la actualidad, la plataforma se centra en la transparencia, en los derechos de los conductores y en hacer incursiones con antiguos rivales, como los sindicatos y las empresas de taxis, dijo la empresa.

Sin embargo, mientras Uber se opone a las medidas drásticas de la UE sobre su modelo de autónomos, alegando que sus conductores quieren flexibilidad en su empleo, MacGann ha vuelto a Bruselas con el mensaje contrario: Uber sigue vendiendo la misma ficción, utilizando algunas de sus viejas tácticas.

«Me he dado cuenta de que para la mayoría de los conductores de Uber con los que he hablado -en París, en España, en [Brussels] – que la realidad actual no es exactamente lo que dijimos que iba a ser», dijo a POLITICO antes de su testimonio ante la comisión de empleo del Parlamento Europeo el martes.

En su primera entrevista desde que se reveló como fuente de las llamadas filtraciones de los Archivos Uber, MacGann dijo que la empresa le había informado de su intención de demandar por sus revelaciones. Decidió hacerlas públicas, dijo, después de que la misión se agriara, y después de que los políticos ignoraran repetidamente sus ofertas más silenciosas para informarles de lo que realmente ocurría entre bastidores.

«Me di cuenta, al analizar lo que solíamos llamar la economía del conductor, de que no era la oportunidad de ganar dinero que habíamos hecho ver. Le dijimos a la gente que, si trabajaba en la plataforma, conduciendo a tiempo completo, podría ganar miles de euros».

El aura de Uber

Con un currículum que incluye haber trabajado como ejecutivo de consultoría y jefe del lobby tecnológico de Bruselas DigitalEurope, MacGann tenía fama de ser un carismático e implacable lobista. Su ataque frontal a su ex empleador -utilizando la transparencia como arma- deja a Uber con pocas opciones de refutación.

El martes, tuvo una hora completa en el punto de mira de los eurodiputados, algunos de los cuales le ovacionaron de pie, seguido de los comentarios del Comisario de Empleo, Nicolas Schmit. Eso dejó a la actual jefa de Uber en Bruselas, Zuzana Púčiková, para responder durante la segunda mitad de la audiencia. Expuso sus argumentos a favor de Uber 2.0 mientras compartía tiempo con un experto académico en el trabajo por encargo y un activista antiUber que se ha hecho eco en gran medida del mensaje de MacGann.

«Todo el mundo sabe que Uber cometió errores en sus inicios», dijo Púčiková, jefa de Uber en la UE desde 2019. «Todo el mundo sabe también que Uber ha cambiado», añadió, destacando el trabajo con los sindicatos, los taxis y las ONG. «El Uber que conozco pasó de la confrontación, que también era uno de los antiguos valores, a la colaboración».

Pero es probable que pocos hayan oído a ella. Como la audiencia se retrasó, los intérpretes se fueron hace tiempo. Por ejemplo, tras hacer algunas preguntas a Púčiková, el eurodiputado alemán de centro-derecha Dennis Radtke se levantó para charlar con MacGann durante su respuesta y salió por la puerta mientras ella seguía hablando.

MacGann, que pasó tres años en Uber, dijo que la empresa utilizó su caché y su capital para rebajar el precio de los taxis y abrumar a los políticos con discursos sobre la competencia y el empleo, con el objetivo de «ocupar[ing] el espacio y golpear[ming] la puerta detrás de nosotros».

«Cuando estaba en Uber -e incluso después de dejarla- existía esta aura», dijo. En pocos años, la empresa amasó unos 12.000 millones de dólares, «y utilizamos esa inversión para comprar e intimidar en las ciudades».

Las revelaciones de la denunciante de Facebook Frances Haugen empujaron a MacGann a considerar la posibilidad de denunciar él mismo la situación | Daniel Leal-Olivas/AFP vía Getty Images

Aunque no comentó explícitamente las prácticas actuales de Uber, MacGann advirtió que algunas de sus tácticas de presión -como encargar investigaciones a académicos o consultores- siguen estando de moda hoy en día, ya que los legisladores están considerando actualmente nuevas regulaciones que podrían reclasificar al menos a algunos de los conductores de Uber como empleados en lugar de contratistas independientes.

«He pagado a docenas y docenas de académicos, entre 50.000 y 300.000 euros, algunos de los mismos académicos que están detrás de la investigación que veo hoy en la directiva sobre plataformas de trabajo: Accenture, Copenhagen Economics», dijo MacGann, añadiendo sin embargo que, aunque se trata de «entidades nobles», debería haber más claridad sobre los datos de origen que respaldan las afirmaciones que han hecho.

El ejemplo de Haugen

MacGann dejó Uber en 2016, pero tuvo que esperar hasta los años de la pandemia de coronavirus – «2019, 2020, 2021», cuando tenía «tiempo libre» como todo el mundo- para que su cambio de opinión se hiciera realidad. Recordó las charlas con los conductores, en las que se dio cuenta de que la comisión de Uber subía continuamente. Eso le hizo dudar de la llamada economía de los conductores.

Las revelaciones de la denunciante de Facebook Frances Haugen, que se hicieron públicas en octubre del año pasado, empujaron a MacGann a considerar la posibilidad de denunciar él mismo, explorando primero si podía ponerse del lado de los legisladores que investigaban las condiciones de trabajo de la plataforma.

El 14 de septiembre del año pasado, dos días antes de que el Parlamento Europeo votara un informe sobre el trabajo en las plataformas y justo después de que el Wall Street Journal empezara a publicar informes basados en las filtraciones de Haugen, MacGann se puso en contacto con la eurodiputada encargada de un informe propio del Parlamento sobre el trabajo en las plataformas, Sylvie Brunet, de Renew, para ofrecerle su ayuda.

«Asumo mi parte de responsabilidad por haber contribuido a [weakening] el modelo europeo de protección social», escribió, según un correo electrónico enviado a Brunet y visto por POLITICO, añadiendo que estaba a disposición de la comisión de empleo «si le parecía útil». MacGann afirma ahora que nunca recibió respuesta. Se contactó con Brunet para que hiciera comentarios.

Al sentirse ignorado por los legisladores, MacGann acudió a la prensa, y un consorcio mundial de periodistas publicó sus conclusiones en julio. Los llamados «Archivos Uber» no cayeron sin consecuencias, según él. El 21 de julio, los abogados de Uber informaron a los abogados de MacGann de que iban a solicitar a un tribunal de los Países Bajos -donde se encuentra la sede europea de la empresa- que lo declarara responsable de un incumplimiento de contrato, por 30.000 euros al día, dijo.

Uber negó estas afirmaciones. «La carta que enviamos a los abogados de Mark en julio no dice nada sobre una demanda, ni exige ninguna cantidad de dinero», dijo un portavoz de Uber a POLITICO.

Derechos de los trabajadores

Queda por ver cuál será la repercusión de los Archivos Uber, y más aún la influencia de las declaraciones de MacGann ante los eurodiputados durante la audiencia del martes. Antes de la audiencia, MacGann compartió algunos consejos, tanto sobre los grupos de presión como sobre los derechos de los trabajadores.

Sobre el tema que más interesará a los legisladores de la comisión de empleo -los derechos de los trabajadores- el consejo de MacGann es: «A la hora de la verdad, adopta la propuesta de la Comisión del pasado diciembre».

Sin embargo, los derechos de los trabajadores es un tema que quiere explorar más a fondo, empezando la semana que viene en la feria tecnológica Web Summit de Lisboa. «Quizá sea un denunciante que se gradúe en algún momento en [becoming] activista», bromeó.

Este artículo se ha actualizado con detalles adicionales de la audiencia parlamentaria.

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