La UE no está preparada para la nueva «Era de los Imperios», es hora de actuar


Han pasado ocho meses desde el inicio de la guerra y un nuevo periodo de la historia de la humanidad ha nacido en nuestras pantallas de televisión en directo. Tras la Guerra Fría que comenzó en Yalta, y tras la victoria de la democracia liberal que culminó con la caída del Muro de Berlín y el colapso de la Unión Soviética, ha comenzado una nueva era: una «nueva Era de los Imperios».

Este nuevo orden mundial no se basará en la soberanía de 199 países individuales, sino en una competencia brutal entre grandes bloques continentales, tanto militar como política, económica y tecnológicamente. Una competición no sólo en la tierra, sino también en el espacio, y no sólo físicamente, sino también virtualmente en Internet.

Al conseguir un tercer mandato, Xi ha hecho que China pase de ser una autocracia a una dictadura, a la que India y Rusia miran con envidia. Un retorno de Trump es fácilmente pensable. En última instancia, no nos libraremos de una lucha existencial entre autocracia y democracia.

La verdad incómoda es que la Unión Europea no está preparada para esta nueva era y los enfrentamientos que conlleva.

En lugar de que nuestras democracias se unan, apliquen reformas y tomen medidas decisivas conjuntamente, vemos muchas vacilaciones. En comparación con la reacción inmediata y masiva de los estadounidenses, la respuesta de la Unión Europea a la brutal invasión de Ucrania fue lenta y débil.

Aparte de los esfuerzos de algunos Estados miembros de Europa Central y del Báltico, la entrega de armas a Ucrania sigue siendo modesta. Y en cuanto a las sanciones, los diferentes paquetes llegan con tanta rapidez como son mínimos.

A diferencia de EEUU, en Europa no habrá embargo sobre el petróleo ruso hasta principios del año que viene. Y de la llamada «lista Navalny» de 6.000 ciudadanos, que son la columna vertebral de la maquinaria de guerra de Putin, sólo han sido sancionadas 1.262 personas. Alguien como Elvira Nabiullina, por ejemplo, un pilar clave del régimen como directora del Banco Central ruso, está sancionada en EEUU, Reino Unido y otros países, pero no en Europa.

Esta reticente respuesta europea se debe al obsoleto sistema institucional de la Unión, un sistema que todavía se basa en la unanimidad.

Un veto de cualquiera de los 27 Estados miembros -sea grande o pequeño- es suficiente para bloquear cualquier decisión. Además, las tensiones, como vemos hoy, entre los gobiernos de Francia y Alemania se suman a la incapacidad de actuar.

Esto nos recuerda la crisis financiera. También entonces, la Unión se conformó con muy poco y demasiado tarde, como si eso fuera lo mejor que podemos hacer. Esto está muy lejos de la acción decisiva que se llevó a cabo durante Covid, cuando cruzamos las fronteras para hacer frente a la pandemia y subimos el listón, con el fondo NextGenerationEU, financiado mediante bonos europeos y nuevos recursos propios.

Hoy no conseguimos nada de todo esto, aun cuando destacan las reformas en profundidad en dos ámbitos cruciales.

Primero en la energía. En lugar de crear instantáneamente una Unión de la Energía de pleno derecho (dando vida a una promesa hecha en 2006 en Hampton Court), estamos adoptando sólo medidas reactivas. Las vagas «hojas de ruta», los «corredores de precios dinámicos» o las «compras comunes voluntarias» no servirán. Incluso con la reciente bajada de los precios del gas, pagamos tres veces más por nuestro gas que los estadounidenses.

Para hacer frente a esto, necesitamos una verdadera Unión de la Energía. Y eso significa el establecimiento de una plataforma de compra común que utilice el peso combinado de la UE para cambiar los mercados (y no para el 15% de las compras). Además, se necesita un fondo de seguridad para invertir en energías renovables y redes comunes. Y, por último, un plan de asistencia energética para apoyar a los hogares y las empresas, en lugar de 27 planes nacionales que fragmentan el mercado único. Como hicimos con Covid, hay que emitir bonos europeos para ello.

Segundo en defensa. El uso del Fondo Europeo para la Paz (FEP) para el suministro de armas a Ucrania y la formación común de los soldados ucranianos, es ciertamente útil, pero no llega al cambio drástico que necesitamos desesperadamente.

En la actualidad, los Estados miembros de la UE juntos gastan cuatro veces el presupuesto militar de Rusia. Juntos gastamos aproximadamente la misma cantidad que China. Y obtenemos a cambio mucho, mucho menos poder de defensa.

El llamamiento a un aumento de los presupuestos actuales es totalmente inútil si no acabamos con la duplicación, mediante la creación de una verdadera Comunidad Europea de Defensa (CED) como pilar europeo de la OTAN. Dicha comunidad contendrá la creación de fuerzas armadas conjuntas a nivel de la UE, así como la adquisición común y obligatoria de armas, una necesidad absoluta para reducir la inflación de los sistemas de armamento existentes en la actualidad.

Una Comunidad Europea de Defensa es simplemente una condición previa para sobrevivir en la nueva y amenazante era que comenzó el 24 de febrero.

Una Europa geopolítica sólo es posible si estamos dispuestos a redefinir nuestra política y a reformar nuestras instituciones. Renunciando a los derechos de veto y compartiendo la soberanía en los ámbitos en los que más la necesitamos. Eliminando el dominio autocrático dentro de la UE para que dejen de socavar nuestras acciones y nuestra credibilidad. Creando un presupuesto europeo sostenible basado en bonos de toda la UE y en auténticos recursos propios, en claro contraste con la actual financiación basada en las contribuciones de los Estados miembros, que sólo conduce a fricciones y políticas fragmentadas.

Es hora de actuar.

La Comisión tiene que esbozar y presentar una visión global y ambiciosa del futuro y, al mismo tiempo, presentar una serie de reformas para hacerla realidad. Como hizo Jacques Delors al afrontar la crisis con el lanzamiento del mercado único y la preparación de una moneda única europea.

Igualmente, los gobiernos nacionales tienen que salir de su zona de confort para dar forma a Europa juntos, incluyendo la perspectiva de los tratados de cambio. Y si todo esto no es posible con 27, avancemos con una coalición de voluntades. Con el autoritarismo en marcha, no podemos permitir que nos sigan frenando.


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